La obesidad infantil sigue siendo un problema de salud grave en los Estados Unidos y afecta a uno de cada cinco niños. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. ahora recomienda que los pediatras evalúen la obesidad durante las visitas de atención primaria y deriven a las familias a programas de intervención del comportamiento. A medida que crece el interés en brindar estos servicios, la accesibilidad continúa desafiando su éxito.

Para abordar esto, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego realizaron un ensayo clínico aleatorizado que comparó el programa de tratamiento líder Tratamiento basado en la familia (FBT) con un nuevo programa de autoayuda guiada (GSH) que proporciona recursos similares destinados a un menor camino intenso y más accesible.

El estudio, publicado el 17 de junio de 2022 en pediatríaencontró que GSH y FBT eran igualmente efectivos para apoyar la pérdida de peso pediátrica, pero era más probable que las familias mantuvieran la participación en GSH.

En el estudio clínico, 164 niños y sus padres fueron asignados al azar a uno de los dos programas. Los participantes fueron reclutados de dos clínicas del condado de San Diego que atienden principalmente a familias hispanas. La prevalencia de la obesidad infantil en estos barrios (Escondido y Chula Vista) es del 38 por ciento.

El programa EBT tradicional consta de 20 sesiones grupales de una hora durante seis meses. FBT se lleva a cabo en centros académicos de investigación, lo que agrega restricciones geográficas. Las tasas de rotación en estos programas son altas, y muchos padres citan problemas de programación, dificultades de transporte y compromisos laborales y familiares competitivos como factores contribuyentes.

En respuesta a estos desafíos, se desarrolló el modelo GSH para permitir sesiones de tratamiento más cortas y una mayor flexibilidad de planificación. El nuevo programa consta de 14 visitas, cada una de 20 minutos de duración, en la clínica de atención primaria del niño. Las familias reciben material para practicar a su propio ritmo entre sesiones y luego se reúnen individualmente con un entrenador de salud para revisar estrategias y solucionar problemas.

Ambos programas enseñan a las familias cómo autocontrolar su ingesta de alimentos, establecer metas saludables y modificar el entorno del hogar para fomentar el cambio de comportamiento. Las sesiones adicionales cubren temas como la imagen corporal, el acoso y la salud emocional.

«El programa no se trata de perder peso per se, se trata de desarrollar un estilo de vida saludable», dijo el autor correspondiente del estudio, Kyung E. Rhee, MD, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de UC San Diego.

No obstante, los niños de ambos grupos mostraron reducciones significativas en sus percentiles de índice de masa corporal, que se mantuvieron en gran medida a los seis meses de seguimiento. Sin embargo, las familias asignadas al GSH mostraron casi un 70 por ciento menos de riesgo de abandono y reportaron una mayor satisfacción y comodidad. Los participantes de GSH asistieron a más de la mitad de las sesiones de tratamiento, mientras que los participantes de FBT asistieron solo a una de cada cinco sesiones en promedio.

«El éxito del programa de autoayuda guiada es muy prometedor tanto para los pacientes como para los médicos», dijo Rhee. «Siempre es gratificante escuchar que las familias aprecian nuestra ayuda, pero también nos sorprendió lo agradecidos que estaban los médicos por tener este programa disponible en su práctica. Estas pueden ser conversaciones difíciles para ellos durante los chequeos estándar, pero saber que tenían una manera clara y efectiva de brindar atención fue realmente fortalecedor».

En el programa actual, los entrenadores de salud de GSH han sido capacitados y empleados por el equipo de investigación. Para sostener el programa, Rhee dijo que los grupos de salud deben trabajar juntos dentro del sistema de atención primaria actual para identificar a las personas que pueden brindar esos servicios localmente. El objetivo, dijo, es trabajar hacia un modelo de atención colaborativa en el que las clínicas empleen a sus propios consejeros conductuales y apoyen la prestación de servicios adicionales en escuelas y centros comunitarios.

«No podemos hacer una diferencia si las familias no pueden venir a recibir tratamiento», dijo Rhee, «así que les debemos hacer que estos programas sean lo más accesibles y efectivos posible».

Los coautores incluyen: Lourdes Herrera, David Strong, Eastern Kang-Sim, Yuyan Shi y Kerri N. Boutelle, todos de UC San Diego.

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