NOTA DEL EDITOR: La transmisión en vivo en inglés del lanzamiento del módulo Wentian está integrada en esta página. El video en inglés proviene del canal de televisión chino CGTN.

Radiodifusión CGTN (inglés)

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Transmisión de CCTV 13 (chino)

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El cohete de carga pesada Gran Marcha 5B de China fue reabastecido con el segundo elemento principal de la estación espacial Tiangong de China para su lanzamiento el domingo temprano, agregando un nuevo compartimento de trabajo para los tres astronautas que viven en el laboratorio de investigación en órbita.

El módulo de laboratorio de Wentian está preparado para su lanzamiento en el cohete Gran Marcha 5B el domingo alrededor de las 2:22 a. m. EDT (06:22 GMT) desde el Centro Espacial Wenchang en la isla de Hainan, la provincia más al sur de China.

El lanzamiento marca el octavo vuelo de un cohete Gran Marcha 5, el vehículo de lanzamiento más poderoso en el inventario de China. Será el tercer vuelo de la configuración Gran Marcha 5B, que vuela sin una etapa superior y está diseñado para transportar cargas útiles pesadas a la órbita terrestre baja. La capacidad de carga del vehículo de lanzamiento Gran Marcha 5B a la órbita terrestre baja es de aproximadamente 55.000 libras o 25 toneladas.

El cohete Long March 5B de 53,7 metros de altura se cargó con combustible de queroseno para sus propulsores y combustible de hidrógeno líquido criogénico para su fase central en las últimas horas antes del lanzamiento el domingo. Los propulsores y la etapa central también utilizarán oxígeno líquido súper frío en combinación con el propulsor líquido para impulsar el Long March 5B desde su plataforma de lanzamiento junto al mar en Wenchang.

Los brazos de pórtico en la parte superior de la torre de la plataforma de lanzamiento de 92 metros del Gran Marcha 5B se abrirán en la fase final de la cuenta regresiva, despejando el camino para que el pesado despegue de Wenchang y vuele hacia el este sobre el sur del Mar de China.

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Un cohete chino Gran Marcha 5B fue reabastecido para su lanzamiento con el módulo de la estación espacial Wentian el sábado por la noche. Crédito: CASC

En los últimos segundos antes del lanzamiento, las bujías debajo de la etapa central del Long March 5B se encienden para quemar cualquier gas de hidrógeno que se haya acumulado durante la cuenta regresiva. Luego, los motores gemelos YF-77 alimentados con hidrógeno de la etapa central cobran vida, seguidos por el encendido de ocho motores YF-100 alimentados con queroseno disparados desde los cuatro propulsores del cohete.

Los diez motores impulsarán el cohete Gran Marcha 5B hacia el cielo con 2,4 millones de libras de empuje.

Los cuatro propulsores se apagarán y desecharán unos tres minutos después de la misión, y la etapa central usará todo su combustible unos ocho minutos después del lanzamiento antes de liberar el módulo de laboratorio Wentian para el resto del viaje a la estación espacial Tiangong.

Encapsulado en el carenado de carga útil para el lanzamiento del Long March 5B de 67 pies de largo por 17 pies de ancho (20,5 x 5,2 metros), el módulo Wentian lleva un brazo robótico y postes de montaje para montar instrumentos científicos y experimentos despresurizados en una toma de vacío. espacio.

Dentro del volumen presurizado del módulo, hay alojamiento para bastidores de investigación biológica y de ciencias de la vida, y el nuevo módulo agregará una esclusa de aire para apoyar las caminatas espaciales fuera de la Estación Espacial Tiangong.

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El módulo Wentian para la estación espacial Tiangong de China se procesa antes del lanzamiento. Crédito de la foto: CMSE

El módulo Wentian, con un peso de lanzamiento de casi 50.000 libras (23 toneladas), se acoplará con el módulo central de Tianhe en la estación Tiangong de China en órbita terrestre baja. Los astronautas chinos Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe, que viven en el complejo Tiangong, supervisarán la llegada de Wentian y luego flotarán en el nuevo módulo de la estación como los primeros miembros de la tripulación.

El enorme módulo Wentian desplegará paneles solares hasta un alcance de pico a pico de aproximadamente 180 pies (55 metros) para generar su propia energía.

El lanzamiento del Laboratorio de Ciencias de Wentian agregará el segundo de los tres grandes módulos de presión necesarios para completar la construcción original de la Estación Tiangong. El módulo central de Tianhe se lanzó en abril de 2021 en un cohete Gran Marcha 5B, y los equipos de tierra chinos están preparando el módulo Mengtian para su lanzamiento en un cohete Gran Marcha 5B en octubre.

El módulo Wentian lleva un pequeño brazo robótico diseñado para movimientos más precisos que el brazo más grande colocado fuera del módulo central de Tianhe. El brazo de Wentian se usa principalmente para transportar experimentos y otro hardware fuera de la estación.

Wentian, que significa «búsqueda del cielo», atracará inicialmente en un puerto axial en el módulo Tianhe, un mecanismo de acoplamiento liberado recientemente por la salida de un buque de carga redundante de Tianzhou. El brazo mecánico de Tianhe moverá el módulo a su posición final en el costado de la sección central de la estación espacial.

El módulo Mengtian, que se lanzará a finales de este año, llegará a la estación espacial Tiangong de manera similar. Una vez que Wentian y Mengtian hayan alcanzado sus posiciones finales, la estación china tendrá una forma distintiva de «T» con sus tres elementos principales de presión.

La tripulación del complejo realizará dos o tres caminatas espaciales desde el módulo Wentian durante los próximos meses.

«Dedicada principalmente a la investigación en ciencias de la vida espacial, la cabina experimental de Wentian está equipada con gabinetes experimentales de ecología de la vida, biotecnología y ciencia de gravedad variable», dijo Lin Xiqiang, subdirector de la Agencia Espacial Tripulada de China, en una conferencia de prensa el mes pasado.

Los experimentos de Wentian apoyarán la investigación sobre genética, envejecimiento, órganos, tejidos y células. La plataforma experimental de gravedad variable puede generar aceleraciones que van desde una centésima parte de la atracción gravitacional de la Tierra hasta 2 g, lo que, según la Agencia Espacial Tripulada de China, respalda los estudios comparativos en diferentes condiciones de gravedad.

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El parche de la misión de lanzamiento del módulo Wentian muestra el elemento de laboratorio acoplado a un puerto axial del módulo central de Tianhe antes de ser reposicionado con el brazo robótico en un puerto lateral. Crédito de la foto: CMSE

El diseño del cohete Gran Marcha 5B, que se utilizará para lanzar el módulo Wentian, significa que se espera que la etapa central del vehículo de lanzamiento entre en órbita antes de liberar su carga útil.

Las fases centrales de las misiones anteriores Gran Marcha 5B en 2020 y 2021 volvieron a entrar en la atmósfera una o dos semanas después del lanzamiento. La etapa central de la Gran Marcha 5B tiene unos 30 metros de largo y una masa vacía de unas 23,8 toneladas cortas (21,6 toneladas), lo que la convierte en uno de los objetos más grandes y masivos creados por el hombre que ha vuelto a entrar en la atmósfera de forma descontrolada. .

Se espera un reingreso descontrolado similar para la fase central de Gran Marcha 5B luego del lanzamiento del domingo del módulo de la estación espacial Wentian.

Después del último lanzamiento y reingreso del Gran Marcha 5B el año pasado, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que China «no cumplió con los estándares de responsabilidad con respecto a sus desechos espaciales».

«Las naciones espaciales deben minimizar los riesgos para las personas y las propiedades en la Tierra por el reingreso de objetos espaciales y maximizar la transparencia con respecto a estas operaciones», dijo Nelson en un comunicado el año pasado.

Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo en una conferencia de prensa el año pasado que es una «práctica común» que las etapas superiores de los cohetes se quemen cuando vuelven a entrar en la atmósfera. Identificó erróneamente el cuerpo del misil Gran Marcha 5B como una etapa superior y dijo que «la mayoría de sus partes se quemarán al volver a entrar, lo que hace que la probabilidad de daños en las instalaciones y actividades de vuelo o en tierra sea extremadamente baja».

Pero ningún otro vehículo de lanzamiento en el mundo deja un componente tan masivo en órbita para volver a caer a la Tierra. Los satélites muertos y las etapas de cohetes viejos vuelven a entrar regularmente en la atmósfera, pero los objetos con masas de más de unas pocas toneladas son raros.

Las etapas de refuerzo y núcleo más grandes que se usan en otros cohetes generalmente regresan a la Tierra sin alcanzar la órbita, generalmente en áreas debajo del sitio de lanzamiento que están desprovistas de personas.

Como la mayoría de la basura espacial que regresa a la atmósfera, gran parte del cohete Gran Marcha 5B se quemará cuando las temperaturas alcancen los miles de grados en el reingreso. Pero algunos escombros pueden llegar intactos a la superficie de la tierra.

El riesgo de que los escombros de los misiles hieren a alguien o dañen la propiedad es bajo, ya que es más probable que los objetos caigan al océano o a áreas despobladas. Pero el reingreso descontrolado de la primera etapa nuclear Gran Marcha 5B en 2020 esparció escombros sobre Costa de Marfil. El reingreso del año pasado del Gran Marcha 5B ocurrió sobre el Océano Índico.

La estación espacial china orbita a unas 236 millas (380 kilómetros) sobre la Tierra con una inclinación de 41,5 grados con respecto al ecuador. La órbita significa que la etapa central gastada de Gran Marcha 5B podría descender en cualquier lugar entre los 41,5 grados de latitud norte y sur.

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