A medida que las comunidades continúan avanzando hacia la normalidad a raíz de la pandemia de Covid-19, los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia han ayudado a cuantificar la eficacia de una de las medidas de mitigación de las que más se habla en todo el país.

A medida que las comunidades continúan avanzando hacia la normalidad a raíz de la pandemia de Covid-19, los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia han ayudado a cuantificar la eficacia de una de las medidas de mitigación de las que más se habla en todo el país.

Un nuevo estudio publicado en BMC Salud Pública muestra que el aprendizaje híbrido, que utiliza días escolares alternos para los niños, reduce significativamente la propagación de enfermedades en la comunidad. Sin embargo, el cierre total a favor del aprendizaje a distancia ofrece pocos beneficios adicionales sobre esta opción híbrida.

Esta investigación ayudará a los tomadores de decisiones en caso de otro brote de Covid-19 o una enfermedad infecciosa similar.

«Al principio de la pandemia, cuando el cierre de las escuelas se convirtió en la norma, muchos debatieron los pros y los contras de esta medida», dijo Pinar Keskinocak, presidente y profesor de William W. George en ISyE e investigador principal del estudio. “¿Estamos recibiendo suficientes beneficios para compensar los costos sociales y el impacto en la educación? Esta investigación demuestra que la reducción de infecciones es beneficiosa, particularmente en ausencia de intervenciones farmacéuticas efectivas, y que la mayoría de los beneficios se pueden lograr con un enfoque híbrido».

Este estudio es particularmente relevante para los primeros días de un brote de enfermedad infecciosa, cuando los legisladores enfrentan la difícil decisión de promulgar el cierre de escuelas en sus respectivos distritos. Usando un modelo de simulación basado en agentes de la propagación de Covid-19, los investigadores proyectaron el impacto de diferentes estrategias de reapertura de escuelas: cierre completo, días escolares alternos donde una cohorte asistía en persona dos veces por semana y otra cohorte en días opuestos, solo más jóvenes niños, y regularmente (es decir, todos los estudiantes regresan a las clases presenciales).

Los resultados mostraron que en comparación con la reapertura de escuelas con asistencia regular, el porcentaje de población infectada disminuyó en un 13, 11, 9 y 6 por ciento con cada estrategia. Las conclusiones fueron que cierto nivel de cierre (solo niños más pequeños, días alternos y eliminación total) ofrece una reducción significativa en las infecciones en toda la comunidad. Sin embargo, la ventaja de un cierre completo sobre un enfoque híbrido fue mínima.

En todos los casos, se asumió que las personas que contrajeron el virus se quedarían en casa.

«El beneficio adicional del cierre completo de la escuela en comparación con el híbrido fue relativamente pequeño», dijo Kestinocak. «Implementar un horario de días alternos puede ser un desafío, pero podría tener beneficios para la salud pública al principio de la pandemia o durante una nueva ola, así como beneficios sociales y de aprendizaje».

Quedan otros desafíos que no se exploraron en este estudio en particular: costos para las familias en caso de cierre de escuelas, compromisos en el aprendizaje, equipar adecuadamente a los estudiantes para el aprendizaje virtual y otros. Este es solo un elemento entre muchos que los formuladores de políticas deberían considerar, dijo Keskinocak.

CITA: Arden Baxter, Buse Eylul Oruc, John Asplund, Pinar Keskinocak, Nicoleta Serban. Evaluación de escenarios para la reapertura de escuelas bajo el Covid-19. BMC Salud Pública. 14 de marzo de 2022. https://doi.org/10.1186/s12889-022-12910-w

Acerca del Instituto de Tecnología de Georgia

El Instituto de Tecnología de Georgia, o Georgia Tech, es una de las 10 mejores universidades públicas de investigación que desarrolla líderes que hacen avanzar la tecnología y mejoran la condición humana. El instituto ofrece títulos en negocios, informática, diseño, ingeniería, humanidades y ciencias. Sus casi 40.000 estudiantes de 50 estados y 149 países estudian en su campus principal en Atlanta, campus en Francia y China, ya través del aprendizaje a distancia y en línea. Como universidad líder en tecnología, Georgia Tech es un motor de desarrollo económico para Georgia, el sureste y la nación, y realiza más de mil millones de dólares en investigación anualmente para el gobierno, la industria y la sociedad.


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