El cáncer que se divide y se desarrolla en nuevos órganos del cuerpo se vuelve mucho más difícil de combatir.

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers, Suecia, han demostrado que estos cánceres metastásicos, que se propagan desde el origen, adaptan su metabolismo al tejido en el que crecen.

El descubrimiento representa un gran avance en la comprensión del cáncer metastásico y es una pieza importante del rompecabezas para encontrar tratamientos más efectivos.

En el nuevo estudio, presentado recientemente en la revista PNAS, los investigadores de Chalmers’ Systems and Synthetic Biology observaron cómo funciona el metabolismo en las células cancerosas que se han propagado a nuevos órganos a través de metástasis, también llamados tumores secundarios. El estudio proporcionó a los investigadores nuevos conocimientos sobre cómo las metástasis se adaptan a su nuevo entorno.

“Obviamente, el entorno local afecta a las células cancerosas más de lo que se sabía anteriormente. Los tumores metastásicos deberían tener las mismas propiedades metabólicas en todo el cuerpo, pero descubrimos que las células cancerosas adaptaron en gran medida su metabolismo al nuevo tejido para continuar desarrollándose y creciendo. Este es un conocimiento importante que muestra que no podemos ver las metástasis como sus tumores originales», dijo Fariba Roshanzamir, PhD en Sistemas y Biología Sintética en Chalmers y autora principal del estudio.

Herramientas para inhibir el metabolismo del cáncer

Roshanzamir trabaja en el grupo de investigación de Jens Nielsen en Chalmers y pudo determinar los resultados junto con colegas suecos e internacionales. El estudio se centró principalmente en lo que se conoce como cáncer de mama triple negativo, un cáncer de mama grave que es difícil de tratar con medicamentos, pero las conclusiones se pueden aplicar a todos los tipos de cáncer metastásico, dicen los investigadores. Esto abre nuevas puertas para el desarrollo de tratamientos más efectivos.

“Si logramos cerrar el metabolismo en un tumor, deja de funcionar, y este estudio proporciona claves importantes para comprender mejor a qué nos dirigimos”. Seleccionar inhibidores metabólicos que se dirijan específicamente a las metástasis en los órganos a los que se ha diseminado el tumor, en lugar de tratarlos como sus tumores originales, es de gran importancia para poder encontrar buenas estrategias de tratamiento en el futuro», dijo Roshanzamir.

Nuevas vistas de metástasis

Hoy en día, la propagación del cáncer a nuevos órganos es una de las principales causas de muerte en pacientes con cáncer. Nielsen, profesor de sistemas y biología sintética en la Universidad Tecnológica de Chalmers y uno de los autores del estudio, espera que conduzca a una nueva visión de las propiedades y el comportamiento de las metástasis.

«Este es un gran avance en nuestra comprensión del cáncer metastásico y un paso importante hacia medicamentos más individualizados», dijo.

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