“Pienso en devorar imaginando la estrella como una taza de café y el planeta como una cuchara”, dijo Yarza. «Una vez que pones la cuchara en la taza de café y empiezas a revolver, obviamente estás haciendo girar el café. Entonces, tan pronto como el planeta entra en la estrella, la impulsa hacia arriba desde el interior». Esto, a su vez, podría explicar la rotación más rápida de lo esperado de algunas estrellas evolucionadas, que pueden haberse comido sus planetas y, en consecuencia, haber sido impulsadas desde el interior.

El entrelazamiento también podría explicar los extraños sistemas planetarios dispersos por toda nuestra galaxia: enanas blancas, las brasas aún brillantes de estrellas similares al sol, con planetas en órbitas cercanas, o enanas marrones. En este caso, «si revuelves la taza de café con la cuchara lo suficientemente fuerte, parte del café saldrá a chorros», dijo Yarza. Esencialmente, un planeta o una enana marrón lo suficientemente masiva agita la estrella tanto que sus capas externas son completamente expulsadas del sistema. El intercambio de energía también reduce la órbita del objeto y «al final, un planeta o una enana marrón orbita lo que queda en el centro».

Una conclusión particularmente interesante del nuevo trabajo, dijo Yarza, es que los planetas simulados estaban suministrando energía a sus estrellas a un ritmo diferente al esperado según los modelos de lápiz y papel. Las diferencias, dijo, eran tan grandes como un factor de 10 y determinan los efectos del entrelazamiento en la estructura de la estrella. Las simulaciones sugieren que la comida en sus planetas puede aumentar el brillo de una estrella hasta 10.000 veces durante un período corto (hablando cósmicamente) de alrededor de mil a unos pocos miles de años.

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Como suele ser el caso, el diablo está en los detalles. Según estos nuevos cálculos, lo que suceda cuando el planeta sea engullido, incluso si sobrevive o no y cómo afecta a su estrella madre, dependerá de varios factores.

Un objeto debe tener al menos 100 veces la masa de Júpiter (lo que lo coloca firmemente en territorio de enana marrón) para liberar material de la envoltura exterior de la estrella. si La estrella solo se ha expandido a menos de 10 veces el radio solar hasta ahora. En fechas posteriores, después de que la estrella haya seguido expandiéndose, un planeta tan pequeño como 10 masas de Júpiter podría arrojar material de la estrella. Esto también reducirá significativamente la órbita del planeta, acercándolo al último remanente estelar cuando el polvo y el gas de la fase gigante roja estén despejados.

Los investigadores esperan que su trabajo pueda proporcionar un punto de partida para futuros estudios centrados en las interacciones entre las estrellas envejecidas y los planetas tragados. Al comprender primero este modelo más pequeño y ampliado, otros equipos pueden ampliar el trabajo para observar el panorama general y visualizar la estructura completa de la estrella anfitriona.

«Una porción significativa de los sistemas planetarios será engullida», dijo Yarza, en la que al menos un planeta está envuelto. Eso significa que una mejor comprensión de este proceso, y cómo afecta a la estrella anfitriona, es clave para comprender la evolución de las estrellas, que sirven como componentes básicos para todo lo demás en el universo.



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