por qué importa

El nuevo FRB que descubrimos mis colegas y yo se llama FRB190520. Lo encontramos con el Telescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros en China. Una cosa interesante que llamó la atención de inmediato sobre FRB190520 fue que es uno de los 24 FRB que se repiten y se repite con mucha más frecuencia que otros, con 75 arrebatos durante un período de seis meses en 2020.

Luego, nuestro equipo usó el Very Large Array, un radiotelescopio en Nuevo México, para estudiar más a fondo estos FRB y identificó con éxito la ubicación de su fuente: una galaxia enana a unos 3 mil millones de años luz de la Tierra. Fue entonces cuando empezamos a darnos cuenta de lo verdaderamente único e importante que es este FRB.

Primero notamos que una señal de radio sostenida, aunque mucho más débil, se emite desde algo que se origina en la misma ubicación de donde proviene FRB190520. De los más de 800 FRB descubiertos hasta ahora, solo otro tiene una señal de radio persistente similar.

En segundo lugar, pudimos determinar qué tan lejos está esta galaxia de la Tierra porque pudimos determinar que la FRB provenía de una galaxia enana. Pero este resultado no tenía sentido. Para nuestra sorpresa, la distancia estimada que hicimos usando la dispersión de FRB fue de 30 mil millones de años luz de la Tierra, una distancia 10 veces mayor que los 3 mil millones de años luz reales a la galaxia.

Los astrónomos solo han podido determinar la ubicación exacta, y por lo tanto la distancia desde la Tierra, de otras 19 fuentes de FRB. Para el resto de los aproximadamente 800 FRB conocidos, los astrónomos deben confiar únicamente en la dispersión para estimar su distancia a la Tierra. Para los otros 19 FRB con ubicaciones conocidas, las distancias estimadas a partir de la dispersión son muy similares a las distancias reales a sus galaxias de origen. Pero este nuevo FRB muestra que las estimaciones con variabilidad a veces pueden ser incorrectas y arrojan muchas suposiciones fuera de control.



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