Cuando nos enfermamos, a menudo perdemos el apetito. Esto también afecta a nuestro metabolismo: dado que ya no recibe hidratos de carbono, pasa a quemar grasa. Esto crea moléculas de alta energía, los llamados cuerpos cetónicos. Y estos pueden ayudar a nuestro cuerpo a lidiar mejor con los virus.

Fuente: © Chantal Wientjens, AG Prof. Wilhelm / Universidad de Bonn

Cuando nos enfermamos, a menudo perdemos el apetito. Esto también afecta a nuestro metabolismo: dado que ya no recibe hidratos de carbono, pasa a quemar grasa. Esto crea moléculas de alta energía, los llamados cuerpos cetónicos. Y estos pueden ayudar a nuestro cuerpo a lidiar mejor con los virus.

Al menos eso es lo que sugieren los resultados del estudio actual. «Descubrimos que los pacientes con gripe producen cantidades significativas de cuerpos cetónicos», explica el Prof. Dr. Christoph Wilhelm del Instituto de Química Clínica y Farmacología Clínica del Hospital Universitario de Bonn, quien también es miembro del Cluster of Excellence Immunosensation2 de la Universidad de Bonn. “Por otro lado, apenas vimos un aumento de pacientes con Covid-19, al menos en aquellos con un curso moderado o severo”.

También se notó que los infectados con el coronavirus tenían niveles más bajos de mensajeros inflamatorios en la sangre. Esto fue especialmente cierto para el interferón gamma. Esta es una citocina secretada por un grupo específico de células inmunitarias llamadas células T colaboradoras. Estas células lo usan para convocar la ayuda de los fagocitos y otras defensas del sistema inmunitario para combatir los virus. Sin embargo, para la producción eficiente de IFN-gamma, las células T colaboradoras aparentemente necesitan un suministro adecuado de cuerpos cetónicos. Si esto falta, producen menos interferón gamma. Además, las células T colaboradoras mueren antes.

Los cuerpos cetónicos fortalecen el sistema inmunológico

Los investigadores también observaron efectos similares en otro grupo importante de células inmunitarias, las células T asesinas. «Ellos también necesitan cuerpos cetónicos para funcionar bien y eliminar el virus de manera efectiva», dice el Dr. Christian Bode, profesor de la Clínica de Anestesiología y Medicina Quirúrgica de Cuidados Intensivos del Hospital Universitario de Bonn. Los cuerpos cetónicos parecen promover la función de las mitocondrias, las centrales metabólicas de las células inmunitarias. Esto no solo garantiza una mejor producción de energía, sino que también proporciona las moléculas necesarias para la producción de interferón.

«Sin un suministro suficiente de cuerpos cetónicos, por otro lado, las células T asesinas y las células T auxiliares muestran signos de agotamiento», explica Bode. “En este estado de agotamiento, ya no pueden realizar su función adecuadamente.” Sin embargo, los investigadores pudieron revivir las células inmunitarias dando a los ratones enfermos una dieta cetogénica (una dieta baja en carbohidratos y proteínas) o administrando directamente cuerpos cetónicos. Los animales fueron entonces más capaces de eliminar el virus y también desarrollaron significativamente menos daño pulmonar.

Esperanza de nuevas opciones de tratamiento.

Por lo tanto, los resultados también aumentan la esperanza de nuevas opciones de tratamiento. «Puede ser posible aumentar las propias defensas del cuerpo a través de un cambio específico en la dieta», dice Wilhelm. “Estudios adicionales ahora deben mostrar si esto realmente funciona.” Los investigadores desaconsejan expresamente probar suplementos alimenticios o dietas por uno mismo, ya que posiblemente podrían hacer más daño que bien.

Los nuevos hallazgos también podrían ser relevantes para otras infecciones. A medio plazo, incluso podrían contribuir a nuevas estrategias que ayuden al organismo a combatir los tumores.

Instituciones participantes y financiación:

Además del Hospital Universitario y la Universidad de Bonn, también participaron en el estudio la TU Braunschweig y los Hospitales Universitarios de Hanover, Zurich, Nijmegen y Essen. El estudio fue financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG), el Ministerio Federal de Educación e Investigación (BMBF), el Consejo Europeo de Investigación (ERC) y la Organización Holandesa para la Investigación Científica (NWO).

Publicación: Fotios Karagiannis et al .: La cetogénesis alterada vincula el metabolismo con la disfunción de las células T en COVID-19. Naturaleza; https://doi.org/10.1038/s41586-022-05128-8


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