La empresa emergente Nutri-Tech Novella, Ltd. comenzará a cultivar ingredientes botánicos mientras deja toda la planta fuera de la ecuación a través del cultivo de nutrientes.

Esta plataforma original del mundo vegetal ayudará a mejorar el acceso global a nutracéuticos de calidad. La nueva tecnología aborda la creciente demanda de micronutrientes botánicos, superando las interrupciones de la cadena de suministro, eludiendo el cambio climático y extendiendo los ciclos de vida de las plantas.

Kobi Avidan, director ejecutivo y cofundador de Novella, dijo: “No necesitamos toda la planta para acceder a compuestos bioactivos específicos.

No es necesario desechar las plantas.

“Tampoco es necesario descartar hasta el 99% de un cultivo y generar toneladas de desechos agrícolas solo para obtener ciertos nutrientes. Contamos con la tecnología que nos permite confinar la cosecha de todo un campo para su esencia vegetal en un solo biorreactor”.

Novella dice que el protocolo tradicional «del campo a la botella» para producir nutracéuticos implica un proceso largo, complejo y, a menudo, frustrante de cultivo prolongado y cosecha intensiva de mano de obra de materia vegetal delicada y el uso de vastas tierras cultivables. Luego, las materias primas deben llevarse a una fábrica para su extracción, a menudo en el extranjero, antes de transferirlas a otra fábrica, a menudo en otro país, para formularlas en un suplemento dietético final. Esto también puede conducir a dificultades para lograr dosis estandarizadas de los compuestos naturales.

Novella agregó que la cadena de suministro de extractos botánicos está constantemente expuesta a los ciclos de crecimiento natural de las plantas, las condiciones ambientales volátiles, la variabilidad climática y las presiones sociales y económicas. Estos se han visto exacerbados por inestabilidades políticas recientes y obstáculos logísticos que aún no se han recuperado de la era de la pandemia.

Novella busca tejidos vegetales específicos

Todos estos reveses se producen en un momento en que la industria está experimentando su mayor auge, alcanzando un valor global de miles de millones de dólares. Esto ha ejercido una gran presión sobre la industria para satisfacer la demanda, así como sobre los recursos finitos del planeta.

En lugar de cultivar toda la planta, Novella examina tejidos específicos de la planta, incluidos tallos, frutas, hojas y flores, para determinar las concentraciones más altas de los compuestos activos deseados. Un cultivo celular (callo) se forma a partir de estos tejidos y se amplifica en biorreactores. El resultado es un producto en polvo puro, libre de pesticidas, compuesto de tejido vegetal de células enteras con el complejo nutritivo natural intacto.

El sistema de cultivo de Novella elimina la necesidad de extracción al aumentar la concentración de ingredientes activos dentro de las propias células vegetales, contenidas dentro de una capa protectora natural para evitar la oxidación. Esto también asegura la biodisponibilidad total.

Importante para la reducción de costos

«Cultivar nutrientes fuera de la planta es en realidad un proceso más simple que cultivar células de carne fuera de la vaca», explica Avidan. Esto ayudará a reducir costos y mejorar su huella ambiental”.

La puesta en marcha hará crecer los ingredientes en un entorno controlado, estrictamente libre de OMG, con una regulación precisa de factores estresantes como la luz y la temperatura para crear un entorno ideal para el cultivo de bioactivos específicos en cantidades constantemente potentes y muy precisas.

Novella ha avanzado mucho en la investigación de ciertas verduras, como la col rizada, para obtener algunas vitaminas y antioxidantes populares y buscados. Aunque es aclamada como una «superplanta» rica en nutrientes, muchos consumidores evitan la col rizada debido a su sabor amargo y su textura dura y fibrosa.

Novella – avance con ciertas verduras

«La col rizada ha atraído el interés de las industrias farmacéutica, de suplementos dietéticos y de alimentos funcionales debido a su larga lista de vitaminas y minerales», dijo Shimrit Bar-El, cofundador y CRO de Novella. “Pero es muy difícil trabajar con él y procesarlo. Examinamos la verdura específicamente por su vitamina K y su composición única de carotenoides”.

Novella dice que puede cultivar cualquier tipo de tejido vegetal, pero actualmente se enfoca en cultivar algunos productos botánicos de alto valor, incluidas algunas verduras comunes que tienen potentes concentraciones de nutrientes como la vitamina C que no se puede extraer con los métodos existentes.

Creciente demanda de plantas naturales.

«Los consumidores continúan exigiendo productos que sean microbiológicamente seguros, naturales y libres de químicos», dijo Itay Dana, cofundador y BDO de Novella. «Hay una demanda creciente de productos botánicos naturales, acompañada de aumentos de precios incrementales debido a la escasez de tales productos».

“Al trasladar el cultivo de micronutrientes populares al laboratorio, la plataforma Novella puede ayudar a liberar vastas extensiones de tierra agrícola para el cultivo de alimentos y, al mismo tiempo, hacer que los ingredientes nutracéuticos de alta calidad estén más disponibles a precios asequibles”, concluye Dana.

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