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Altitud relativa de Mercurio en el crepúsculo después de la puesta del sol (unos 40 minutos después de la puesta del sol) durante esta aparición. El 27 de abril, está a poco menos de 12 grados sobre el nivel del mar, esta vez cerca de su punto más alto. Para el 5 de mayo, Mercurio será más difícil de ver después de desvanecerse a alrededor de +1,3 de magnitud. Todos los gráficos de AN por Greg Smye-Rumsby.

Mercurio ahora es visible en el cielo oeste-noroeste justo después de la puesta del sol. Si nunca has visto el planeta más interior, entonces este año es tu mejor oportunidad para localizarlo y poner fin a tu obstinada búsqueda del escurridizo de los grandes planetas.

mercury disks
La fase de Mercurio se encoge a medida que su diámetro aparente aumenta a medida que esa apariencia se desgasta. Ya el 15 de abril, Mercurio fue dotado de un globo iluminado en un 82 por ciento. Hasta el 27 de abril y el 5 de mayo, la fase será de 42,3 y 20,4 por ciento, respectivamente, aunque Mercurio se habrá desvanecido a alrededor de +1,3 de magnitud para la última fecha.

Difícil de localizar y difícil de observar, Mercurio solo es visible fuera de la observación a plena luz del día cerca del amanecer o el anochecer, ya que nunca se aleja demasiado del resplandor del sol. El 29 de abril, Mercurio se mueve hacia la mayor elongación hacia el este (20,6°) del sol para ofrecer su mejor apariencia nocturna (un periodo dedistancia visual) para este año. Mercurio siempre brilla más en las primeras etapas de las apariciones vespertinas, así que busque un lugar de observación con una buena vista al oeste del cielo del noroeste e intente atraparlo lo antes posible.

Al atardecer desde Londres (alrededor de las 8:10 p. m. BST) el 24 de abril, Mercurio, que tiene una magnitud de -0,3, se encuentra a una altitud de unos 18 grados (acimut ~283°). Desde Manchester, la puesta del sol es alrededor de las 8:26 p. m., cuando Mercurio está aproximadamente un grado más bajo, mientras que desde Edimburgo, el sol se pone alrededor de las 8:37 p. m., con Mercurio a solo 16 grados de altura. Recuerdo,antes de barrer a Mercurio cerca del horizonte,ya sea visible a simple vista o específicamenteB. por ayudas ópticas, asegúrese de prestar atenciónesetiene sol establecido por suobservar lugar.

mercury pleiades
Mercurio se deslizará más allá del cúmulo estelar abierto de las Pléyades (M45) a fines de abril y principios de mayo. Use binoculares para obtener una mejor vista.

Alrededor de 40 minutos después de la puesta del sol marca el final del crepúsculo civil (cuando el sol está seis grados por debajo del horizonte), momento en el que tienes muchas más posibilidades de ver Mercurio a simple vista. Mercurio está ahora solo a una altitud de unos 11° (~ Acimut 290°). Estimar la altitud y la distancia angular en el cielo nocturno no es tan fácil, especialmente para los principiantes. Para tener una buena idea de la altura de Mercurio sobre el horizonte, mira hacia arriba y deberías ver el conocido signo celeste, el asterismo Arado en la Osa Mayor. La distancia entre la magnitud +1,8 Dubhe (Alpha UMa) y la magnitud +2,4 Phecda (Gamma UMa), las estrellas que marcan las esquinas noroeste y sureste (superior derecha e inferior izquierda) del «cuerpo» del arado, es unos 10 grados. Otro buen truco es mantener el puño extendido; El ancho de los tobillos es de unos 10 grados.

Mercurio y Venus son llamados los planetas inferiores porque están más cerca del sol que la Tierra, los únicos dos planetas en el sistema solar que lo están. Como tal, Mercurio (y Venus) pasa fases «parecidas a la luna» que cambian rápidamente y se pueden rastrear a través de un pequeño telescopio; Mercurio zumba alrededor del sol en un órbita de 87.969 días. Los días 24 y 25 de abril, el planeta muestra una media fase como un primer cuarto de luna. A fines de abril, Mercurio se ha reducido a una fase creciente del 33 por ciento.

En momentos de visión más estable en aire menos turbulento, es posible que se vean algunas marcas grises claras indistintas en la superficie rocosa de Mercurio. Pruebe con un filtro rojo brillante (Wratten 21 o 23A) para aumentar el contraste contra el cielo brillante. El primero tiene una transmisión de luz del 50 por ciento y produce una vista más brillante, aunque menos efectiva. Los filtros rojo o rojo intenso (Wratten 25 o 29) tienen más sentido para telescopios de gran apertura.

Al tomar imágenes de Mercurio a través de un telescopio de apertura mediana a grande (digamos más de 150 mm [six-inches] en la apertura), ya sea un filtro infrarrojo (IR) o ultravioleta (UV) ayuda a mejorar la visibilidad de las marcas oscuras (detalle de la superficie) en Mercurio y reduce los efectos destructivos de la vista.

Mercurio culminará al final del crepúsculo civil entre el 27 y el 29 de abril a una altitud de poco menos de 12 grados (visto desde Londres), cuando caiga de magnitud +0,1 a magnitud +0,4. A fines de abril y principios de mayo, Mercurio se desliza hacia el sur del maravilloso cúmulo estelar abierto de las Pléyades (Messier 45) en Tauro. El planeta permanece visible durante los primeros 10 días de mayo, aunque su relativa debilidad (~magnitud +1 a +2) lo hace mucho más difícil de detectar.



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