Como pionero en materiales sanitarios avanzados, Nicholas Peppas continúa innovando en materiales sanitarios y administración de fármacos.

Pocos científicos en activo pueden considerarse pioneros. A menudo, en retrospectiva, reconocemos la contribución de un individuo o grupo en un campo, pero Nicholas Peppas realmente fue pionero en el desarrollo de materiales de atención médica y administración de medicamentos, y no muestra signos de desaceleración.

No se puede mencionar la administración contemporánea de medicamentos, la ingeniería de tejidos, la biofabricación o las terapias avanzadas sin asentir con la cabeza a Peppas.

Recientemente se publicó un número especial dedicado a la obra de su vida en Materiales sanitarios avanzados, editado por Kristi Anseth, miembro del consejo asesor de la revista, y Younan Xia, presidente de la revista. El propio Anseth realizó estudios de pregrado en Peppas, y es una rica colección de investigadores que comenzaron sus carreras en Peppas y ahora están impulsando su trabajo hacia nuevas fronteras.

Nacido en Atenas, Grecia en 1948, Peppas comenzó su carrera en la Universidad Técnica Nacional de Atenas antes de trasladarse al MIT en 1973 para estudiar y realizar investigaciones en bioingeniería, una disciplina relativamente nueva en ese momento.

En el MIT, en 1976, publicó su primer trabajo, junto con uno de los fundadores de la bioingeniería, Edward W. Merill, sobre hidrogeles, una clase de materiales poliméricos que impulsarían su carrera. Solo unos años más tarde, Peppas y su equipo publicaron su primer artículo que mostraba cómo los hidrogeles podrían usarse como un sistema de administración de fármacos y, a fines de la década de 1990, su laboratorio estaba a la vanguardia del uso de hidrogeles y biomateriales para administrar insulina por vía oral como una alternativa a inyecciones diarias.

Ya en la década de 1980, Peppas y su grupo estuvieron entre los primeros investigadores en utilizar materiales sensibles al pH y la temperatura que liberan fármacos con un cambio en el pH o la temperatura. De hecho, fue un pionero en el campo de los biomateriales “inteligentes”.

Peppas y Peppamers

Además de sus logros académicos, Peppas es conocido en la comunidad como un mentor y maestro dedicado que, a lo largo de los años, ha asesorado a cientos de estudiantes de pregrado y posgrado que se han hecho famosos en sus respectivos campos. «Su dedicación a los Peppamers es genuina e incansable», nos dijo Kristi Anseth, refiriéndose al apodo que reciben los alumnos de Peppa. «Nicholas tiene una energía y un entusiasmo ilimitados y ha capacitado a cientos de estudiantes de pregrado y posgrado que se han convertido en brillantes líderes académicos e industriales».

La propia Anseth es una de esas peppamer que se ha convertido en cosas más grandes. Profesora distinguida, su carrera ha abarcado desde la cirugía hasta los biomateriales, y en 2009 se convirtió en el miembro más joven jamás elegido para la Academia Nacional de Ingeniería y el Instituto de Medicina. Le debe esta trayectoria profesional a Peppas. “Como estudiante en la Universidad de Purdue en 1991, eventos fortuitos me trajeron al profesor Nicholas Peppas y la oportunidad de hacer mi trabajo de tesis en su laboratorio. Este encuentro único me puso en el camino hacia la escuela de posgrado y una carrera como doctorado. considerar. ingeniero y miembro de la facultad.”

Otros Peppamers notables incluyen a Jennifer Sinclair Curtis, Esmaiel Jabbari, Antonios Mikos y muchos más, todos basados ​​en el trabajo de Peppas y continúan investigando a la vanguardia de los biomateriales.

También es conocido por su influencia no solo entre sus estudiantes sino también entre otros académicos. «No tengo conexión académica con Peppas», nos dice Xia, «pero leí y me encantaron muchas de sus publicaciones originales sobre hidrogeles de liberación controlada y administración de fármacos cuando comencé a involucrarme en la investigación biomédica hace unos 16 años».

sed de conocimiento

La sed de conocimiento de Peppa no se limita solo a los suministros de salud o incluso a la ciencia. Fuera de su investigación, Peppas es un ávido escritor y autor de libros publicados. ¿Su tema? ópera griega. En 2008 publicó una biografía del tenor griego Vasso Argyris. Su interés por la historia en general estuvo influenciado por miembros de su propia familia. Su bisabuelo era arqueólogo y su padre historiador.

Xia quedó impresionado por su amor por el conocimiento: “Me impresionó mucho su actitud positiva, su mente aguda y su vasto conocimiento. Parece saberlo todo y recordar todo muy bien. Fue realmente una experiencia inspiradora”.

El impacto del trabajo de Peppa es fuerte y la próxima generación de investigadores continúa descubriendo nuevos avances en el campo de los biomateriales gracias a su guía. Pero el propio Peppas continúa llevando a cabo este trabajo vital. Una de sus publicaciones más recientes es una revisión de los últimos biomateriales que se utilizan para la terapia de ARN, un campo floreciente en la terapéutica, particularmente desde el uso exitoso de vacunas basadas en ARN en los últimos años, que analiza cómo los nanomateriales podrían superar las limitaciones actuales en la entrega efectiva de ARN. para atacar las células cancerosas.

Pero Anseth tiene la última palabra sobre las contribuciones de Peppa a la comunidad científica: «Lo recordaré mejor por el impacto que tuvo en el campo de la educación de futuros líderes. Este será su legado perdurable”.

En la foto: Kieran O’Brien

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