NGC 2841 es una magnífica galaxia espiral inclinada en la Osa Mayor que es muy gratificante tanto para los observadores visuales como para los fotógrafos. Imagen: Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/Universidad de Arizona.

Cuándo: toda la noche de febrero

El especial: NGC 2841 en Ursa Major (UMa), la Osa Mayor, es una de las mejores galaxias de todo el cielo sin la codiciada designación de Messier (o una entrada en el catálogo de Caldwell). Eso no debería impedir que te acerques directamente a esta hermosa galaxia una vez que oscurezca.

NGC 2841 es una galaxia espiral barrada grande y brillante con una presentación notablemente inclinada hacia nuestra línea de visión, lo que le otorga un mayor brillo en la superficie. Esto hace que NGC 2841 sea un objetivo viable a través de binoculares de 10 × 50 y una elección fácil para un telescopio pequeño, especialmente considerando su posición alta en el cielo del norte, lo que significa que es circumpolar (nunca se pone) desde las costas del Reino Unido y está casi exactamente en el cenit. (directamente arriba) cuando culmina, sin obstáculos por los efectos nocivos de la atmósfera.

El escritor de astronomía estadounidense Phil Plait resume maravillosamente NGC 2841: “Una galaxia bastante común se encuentra en la constelación de la Osa Mayor. No experimenta grandes estallidos de formación estelar. No emite radiación desde su núcleo. No está torcido en formas extrañas por la atracción gravitatoria de una galaxia cercana que pasa, ni está devorando activamente galaxias más pequeñas, ni está envuelto en gruesas capas de polvo. Es solo la forma en que se sienta allí y es una galaxia espiral. Y eso es lo que lo hace tan asombrosamente hermoso». De hecho, perfectamente ensamblado.

Cómo verlo: NGC 2841 es fácil de detectar porque se encuentra en el extremo sudoeste del cuadrante de la Osa Mayor, junto a la estrecha forma triangular isósceles de las estrellas de tercera magnitud Theta (θ), Kappa (κ) e Iota (ι) UMa. Es el más cercano al primero y se encuentra a solo 1,8 grados al suroeste. A mediados de mes, la galaxia ofrece una ventana de observación muy favorable de alrededor de 11 horas; Esencialmente, es bueno cuando está oscuro.

NGC 2841 tiene una magnitud catalogada de +9,3 y su disco inclinado al 68 por ciento abarca unos impresionantes 8,1 ‘x 3,8’. Un pequeño telescopio en la clase de 80-100 mm (~ tres a cuatro pulgadas) muestra un halo concentrado de unos 3 pies de diámetro orientado al sureste-noroeste.

Los astrónomos aficionados han capturado algunas imágenes fantásticas de NGC 2841, que muestran sus múltiples brazos espirales fuertemente enrollados (su clasificación morfológica es SA(r)b).
Los astrónomos se refieren a NGC 2841 como una galaxia «escamosa», lo que significa que sus brazos espirales son intrínsecamente grumosos o manchados, bastante similares a los de Messier 63, la Galaxia del Girasol en Canes Venatici. Esto es particularmente evidente a lo largo del flanco norte de NGC 2841.

Si desea echar un vistazo a los brazos espirales, en buenas condiciones aparecen como un velo moteado a través de un telescopio de 150 mm (seis pulgadas) cuando el halo de NGC 2841 se ensancha a aproximadamente 5 ‘x 1,5’ por un núcleo grande de 1 ‘.

Físicamente, NGC 2841 es una galaxia muy grande, que supera con creces a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, con más de 150 000 años luz de diámetro. Está a 46 millones de años luz de distancia.

NGC 2841 se encuentra al suroeste de Ursa Major, 20 grados al suroeste del centro del asterismo Plough o el «cuenco» de la Osa Mayor.



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