A medida que aumenta el interés de los inversores estadounidenses y europeos en las nuevas empresas biofarmacéuticas japonesas, la firma de capital de riesgo belga Newton Biocapital ha lanzado un fondo de 150 millones de euros para aprovechar las sinergias entre las ciencias de la vida europeas y japonesas.

Además de una próspera escena de ciencias de la vida, Japón tiene una industria tecnológica de clase mundial. Sede de importantes empresas como Takeda, Eisai y Astellas Pharma, el país se centra en la lucha contra las enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares y la diabetes tipo 2, con una población que envejece rápidamente.

Aunque la escena de empresas emergentes de biotecnología de Japón está menos desarrollada que los principales centros de EE. UU. como Boston, atrae cada vez más inversiones del exterior. El año pasado, inversores de riesgo estadounidenses y europeos participaron en ocho acuerdos biofarmacéuticos japoneses por un total de 86,4 millones de euros (98 millones de dólares). Esto fue casi el triple de los niveles de 2019 y 2020 y reflejó un aumento récord de capital de riesgo en la industria biotecnológica mundial en 2021.

Uno de los inversores extranjeros más destacados en nuevas empresas japonesas de biotecnología es la empresa belga de capital de riesgo (VC) Newton Biocapital, con oficinas en Bruselas y Tokio. Newton Biocapital invierte en empresas europeas y japonesas que abordan enfermedades crónicas relacionadas con la edad, como el cáncer y las enfermedades metabólicas.

En 2017, Newton Biocapital recaudó su primer fondo de capital riesgo, Newton Biocapital I (NBC I), por valor de 114 millones de euros. La empresa fundó nuevas empresas como Epics Therapeutics y ChromaCure en Bélgica e invirtió en empresas japonesas como EditForce y J-Pharma.

Esta semana, Newton Biocapital lanzó su segundo fondo de capital riesgo, NBC II, con un objetivo de 150 millones de euros. El fondo sigue una estrategia similar a NBC I y ha recaudado 50 millones de euros en compromisos hasta la fecha. El plan es invertir en unas 15 startups japonesas y europeas, recibiendo cada una entre 5 y 10 millones de euros.

«Bélgica tiene centros académicos de primer nivel donde la investigación conduce regularmente a la creación de empresas derivadas.dijo un representante de Newton Biocapital. «En Japón, estamos tratando de ser un catalizador para la creación de empresas derivadas.

Los inversionistas estadounidenses son los participantes extranjeros más comunes en las rondas de empresas japonesas de biotecnología como F-Prime Capital. El Vision Fund del inversor tecnológico SoftBank Group realizó su primera empresa japonesa de ciencias de la vida en octubre de 2021 cuando lideró una ronda Serie A de 53 millones de euros (59,7 millones de dólares) financiada por Aculys Pharma. Aculys tiene como objetivo traer tratamientos para el insomnio aprobados en los EE. UU. y Europa al mercado japonés.

Entre los inversores europeos activos en rondas de empresas biotecnológicas japonesas se encuentran HBM Healthcare Investments en Suiza y la empresa británica Eight Road Ventures. No obstante, Newton Biocapital es uno de los inversores europeos más prolíficos en este espacio.

Según una declaración pública de Alain Parthoens, socio director de Newton Biocapital, los lazos de la empresa con las ciencias de la vida europeas y japonesas se están abriendo «oportunidades únicas para las empresas de nuestra cartera a través de nuestras conexiones con inversores internacionales y empresas farmacéuticas.

“Al continuar aprovechando las sinergias entre estas dos regiones complementarias con NBC II, continuaremos apoyando la creación de valor para todos.

Newton Biocapital aprovecha su familiaridad con los médicos y los actores de la industria local en ambas regiones para que sea más fácil para las empresas cerrar las brechas geográficas y desarrollar sus tratamientos en la otra región. Además, el fondo de capital de riesgo trabajará para aumentar el número de sindicatos internacionales de inversores que respalden las empresas de su cartera.

Otra empresa europea que explota sus lazos con Japón es la biotecnológica francesa Poxel. En junio de 2021, el medicamento para la diabetes tipo 2 de la compañía, imeglimina, obtuvo luz verde en Japón con la ayuda de su socio Sumitomo Dainippon Pharma. La aprobación japonesa precedió a cualquier decisión regulatoria de EE. UU. o la UE, y como uno de los mercados más grandes del mundo para la diabetes tipo 2, Japón ofrece oportunidades para las empresas que buscan abordar los trastornos metabólicos.

Aún así, uno de los mayores desafíos que enfrenta el espacio de desarrollo de fármacos de Japón es la falta de claridad en torno al reembolso, según el Foro Económico Mundial. Las políticas opacas de fijación de precios de los medicamentos crean incertidumbre entre los inversores y las empresas, lo que lleva a un menor gasto en I+D. Si Japón se vuelve más transparente sobre sus decisiones de reembolso, podría convertirse en un atractivo mucho mayor para las inversiones en ciencias de la vida.

Foto de portada sobre Elena Resko

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