La basura humana puede ser el tesoro de una cacatúa. En Sydney, los pájaros han aprendido a abrir contenedores de basura y arrojar basura en la calle mientras buscan restos de comida. La gente está contraatacando ahora.

Ladrillos, flotadores de piscina, púas, zapatos y palos son solo algunas de las herramientas que los residentes de Sydney usan para mantener cacatúas de cresta de azufre (cacatúa galerita) de abrir botes de basura, informan investigadores el 12 de abril Biología actual. El objetivo es evitar que las aves levanten la tapa mientras el contenedor está en posición vertical, pero aún permitir que la tapa se abra cuando se vuelca un contenedor para vaciar su contenido.

Esta batalla entre especies podría ser la llamada carrera armamentista de innovación, dice Barbara Klump, ecóloga del comportamiento del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal en Radolfzell, Alemania. Cuando las cacatúas aprenden a voltear las tapas de los botes de basura, los humanos cambian su comportamiento y usan cosas como ladrillos para pesar las tapas y proteger su basura de la basura que se tira (SN explorado: 26/10/21). «Esa suele ser una protección débil, y las cacatúas descubren cómo pasarla», dice Klump. Entonces la gente intensifica sus esfuerzos y el ciclo continúa.

Los investigadores están observando de cerca esta escalada para ver qué hacen las aves y los humanos a continuación. Con el método correcto, las cacatúas podrían volar y seguir buscando otro objetivo. O podrían aprender a evitarlo.

En el estudio, Klump y sus colegas inspeccionaron más de 3000 contenedores de basura en cuatro suburbios de Sydney donde las cacatúas invaden la basura para determinar si las personas están protegiendo su basura y cómo. Las observaciones, junto con una encuesta en línea, mostraron que las personas que viven en la misma calle tienen más probabilidades de usar elementos disuasorios similares, y estos esfuerzos aumentan con el tiempo.

Un bote de basura con una tapa tachonada de púas
Una opción que la gente intentó para evitar que los loros molestos se metieran en la basura fueron las púas en la parte superior de la tapa del bote de basura.Barbara Klump/Instituto Max Planck de Comportamiento Animal

Trucos como tratar de asustar a los loros con serpientes de goma no funcionan tan bien, dice Klump. Tampoco bloquear el acceso con objetos pesados ​​como ladrillos; Las cacatúas usan la fuerza bruta para empujarlas. Colgar pesas del frente de la tapa funciona mejor, o sujetar elementos como zapatillas y palos a través de las manijas traseras de un bote de basura. El equipo no ha visto ninguna ave colocada en contenedores con este mayor nivel de protección.

Los resultados apuntan a una carrera armamentista, dice Klump, pero la pieza que falta es cómo reaccionarán las aves cuando los humanos prueben nuevas formas de bloquear los botes de basura. Algunas respuestas de la encuesta sugieren que los loros están aprendiendo.

«Los ladrillos parecieron funcionar por un tiempo, pero las galletas se volvieron demasiado inteligentes», escribió un encuestado. “Los vecinos al otro lado de la carretera sugirieron palos. Trabajan.»

Las cacatúas han asaltado contenedores de basura en los suburbios de Sydney. Las personas han encontrado formas creativas de disuadirlos, pero estas herramientas no siempre funcionan tan bien como se esperaba.

Sería interesante examinar los beneficios y problemas de los diferentes métodos desde la perspectiva de los humanos y las aves, dice Anne Clark, ecóloga del comportamiento de la Universidad de Binghamton en Nueva York que no participó en el trabajo. «Tengo curiosidad por saber cuánto esfuerzo pone la gente en esto y si ese esfuerzo a veces ha limitado el uso de una solución sobre otra». Por ejemplo, es posible que algunas personas no tengan tiempo para colocar un pequeño peso en la tapa del bote de basura. , o confían en sus hijos, que no pueden levantar pesados ​​ladrillos, para tirar la basura.

Del mismo modo, las cacatúas pueden evitar tácticas que toman demasiado tiempo para dominar. Los ladrillos, por ejemplo, son fáciles de tirar rápidamente de un bote de basura; Romper palos o fideos de piscina que se han atascado en el asa trasera del bote de basura puede llevar más tiempo. Si suficientes personas en un vecindario están usando un método altamente efectivo, es posible que las cacatúas no consideren que valga la pena detenerse, dice Clark.

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