Un mosaico que muestra 18 imágenes desalineadas de una estrella objetivo utilizada para alinear con precisión los 18 segmentos del espejo principal del telescopio espacial James Webb, incluidos seis que se han plegado en dos «alas» para el lanzamiento. Los ingenieros están en el proceso de ajustar la inclinación de cada segmento para alinear con precisión los reflejos y crear un solo haz bien enfocado. Imagen: NASA

El Telescopio Espacial James Webb ha devuelto sus primeras imágenes, una «selfie» que muestra los 18 segmentos hexagonales de su espejo primario de 6,5 metros (21,3 pies) y 18 vistas coincidentes desalineadas de una estrella cerca del plato de los espectáculos de la Osa Mayor. Y eso es lo que esperaban ver en las primeras etapas de un complejo proceso de alineación de espejos.

«Este asombroso telescopio no solo ha extendido sus alas, ahora ha abierto sus ojos», dijo Lee Feinberg, director de elementos ópticos de Webb.

Un mosaico que muestra los 18 reflejos borrosos muestra su orientación actual después del lanzamiento, sirviendo como guía para los ingenieros que controlan los actuadores en la parte posterior de cada segmento para eventualmente dirigir todos los rayos al mismo punto para proporcionar una luz nítidamente enfocada para los cuatro instrumentos científicos de Webb.

Hasta ahora, dijo Feinberg, el trabajo ha ido bien, pero «quiero advertir… que es muy pronto».

«No tenemos un análisis detallado de todo en este momento», dijo a los periodistas durante una conferencia telefónica el 11 de febrero. «Pero según nuestras evaluaciones preliminares, todo es consistente con los modelos, ya que esperaríamos que los modelos funcionen en este punto».

El espejo de Webb y los cuatro instrumentos aún se están enfriando a las temperaturas ultrabajas cercanas al cero absoluto necesarias para ver la tenue luz infrarroja emitida por las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang.

Pero uno de los instrumentos, la cámara de infrarrojo cercano, NIRCam, ya está lo suficientemente fría como para que su detector registre la luz de una estrella objetivo en la Osa Mayor, conocida como HD 84406.

«Como estaba previsto, apuntamos el telescopio a una estrella brillante y aislada y encontramos e identificamos 18 puntos para los 18 segmentos del espejo primario», dijo Feinberg. “Hasta este punto, hemos podido analizar varias imágenes técnicas que nos ayudan a comprender las alineaciones y los espejos mismos.

“Y no vemos nada de qué preocuparse. Esta es la primera vez que recibimos datos sobre espejos que en realidad están en gravedad cero y usan la luz de las estrellas para iluminar el espejo principal. Y nuevamente, los datos hasta ahora son consistentes con nuestros modelos y expectativas”.

Se usó una lente interna especial para fotografiar los segmentos del espejo primario de Webb, creando una especie de selfie espacial. Imagen: NASA

Los ingenieros anticiparon que los segmentos del espejo se desalinearían hasta un milímetro al principio del proceso de alineación. Para asegurarse de que los 18 pudieran ver la estrella objetivo, se tomaron más de 1500 imágenes en un área del cielo del tamaño de una luna llena.

Al final resultó que, las 18 imágenes estaban agrupadas dentro del primer 10 por ciento del área de búsqueda, lo que indica que el telescopio salió del lanzamiento con la alineación aproximada esperada.

Durante las próximas semanas, los ingenieros moverán los segmentos en pequeños incrementos, verificarán la alineación y luego los reajustarán según sea necesario en un proceso iterativo para mover los haces reflejados al centro del eje óptico de Webb. El objetivo es apilarlos o fusionarlos en un solo haz para lograr el enfoque nítido de un solo espejo de 6,5 metros.

Posteriormente, los instrumentos científicos de Webb serán probados y calibrados, preparando el escenario para las primeras observaciones científicas en el marco de tiempo de junio.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí