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Muchas personas con trastorno bipolar sienten una fuerte atracción por la marihuana. Una revisión de 53 estudios de 2019 encontró que casi una cuarta parte de una muestra combinada de 51,756 personas con la afección usaban cannabis o tenían un patrón de consumo problemático (trastorno por consumo de cannabis), en comparación con el 2 al 7 por ciento en la población general, y el estudio anterior poner las estimaciones de uso aún más altas.

El cannabis y el trastorno bipolar no se mezclan bien. El uso puede aumentar los síntomas maníacos y psicóticos y aumentar el riesgo de suicidio. Pero, ¿se puede explicar el atractivo del cannabis como una mera forma de abuso de sustancias? ¿Por qué las personas con trastorno bipolar se sienten tan atraídas por la marihuana? ¿Podrían obtener algún beneficio potencial de ello?

Alannah Miranda de la Universidad de California, San Diego, es becaria postdoctoral y trabaja con los profesores de psiquiatría de la UCSD William Perry y Arpi Minassian para explorar estas preguntas. Miranda presentó el trabajo inédito de ella y sus colegas en la principal conferencia de la Sociedad de Neurociencia de este año, que atrajo a más de 24 000 personas a principios de este mes.ella habló con Científico americano sobre lo que descubrió en este estudio en curso financiado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

[An edited transcript of the interview follows.]

Dime lo que estudias.

Estoy investigando los efectos del cannabis sobre la cognición en personas con trastorno bipolar. Las personas con trastorno bipolar informan que les ayuda a aliviar algunos de sus síntomas relacionados con problemas relacionados con la memoria, la atención, la concentración y la ansiedad.

¿Qué mostró el estudio preliminar que está presentando en esta conferencia?

Nuestro estudio tuvo cuatro grupos de comparación distintos: participantes sanos que no consumían cannabis, participantes sanos que consumían cannabis, personas con trastorno bipolar que no consumían cannabis y personas con trastorno bipolar que consumían cannabis.

Los evaluamos en una variedad de comportamientos dirigidos a objetivos, incluida la toma de decisiones arriesgadas y lo que llamamos motivación de esfuerzo, que es su disposición a seguir participando en una tarea a pesar de que el potencial de una recompensa continúa disminuyendo con el tiempo. Y descubrimos que las personas con trastorno bipolar que consumían cannabis en realidad tomaban menos decisiones arriesgadas y tenían menos tendencia a participar en tareas triviales durante períodos de tiempo excesivamente largos.Los examinados sin trastorno bipolar que consumían marihuana tenían una mayor toma de riesgos y niveles más altos de motivación.

¿Cuántas personas había en el estudio?

Hasta el momento han participado un total de unos 60 participantes. El estudio está en curso y estamos apuntando a alrededor de 100 en total. Y lo terminaremos en menos de un año.

Ha habido estudios previos sobre los efectos del cannabis en personas con trastorno bipolar. ¿En qué se diferencia tu curso?

Muchos se centran en el consumo de cannabis.El trastorno bipolar se ha referido clásicamente a si el fármaco funcionaSíntomas anímicos del trastorno que pueden agravar la manía y la psicosis. Pero la cognición deteriorada, como la toma de decisiones, es algo que tiende a pasarse por alto. Así que estamos analizando estas funciones cognitivas que realmente impactan en cómo funcionan las personas en el día a día.

¿También haces experimentos con animales?

Sí, trabajé con Jared Young en UCSD en su trabajo con animales. Así que creo que lo que hace que nuestro estudio sea diferente de muchos estudios previos sobre el cannabis y el trastorno bipolar es que estamos viendo esto en humanos, pero también lo estamos viendo en animales. El paradigma es probar funciones cognitivas en humanos, pero tenemos tareas muy similares a las que usamos en ratones. Y podemos hacer algunas manipulaciones genéticas en ratones o dar a los animales cantidades específicas de medicamentos que no podemos hacer en humanos. Podemos observar los mecanismos específicos del trastorno bipolar que sospechamos que existen, como la desregulación de la molécula de señalización dopamina. Es mucho más difícil observar proteínas específicas en humanos, pero ciertamente podemos hacerlo en nuestra investigación con animales.

¿Tiene alguna hipótesis sobre lo que podría estar pasando con el cannabis y cómo afecta al cerebro?

Actualmente creemos que el cannabis puede afectar el sistema de procesamiento de recompensas y motivaciones. La dopamina regula el comportamiento y las funciones que utilizamos para lograr objetivos específicos. Las personas con trastorno bipolar pueden tener demasiada actividad química de dopamina en su sistema, y ​​sospechamos que esto conduce a un mayor deterioro cognitivo

Así que creemos que el cannabis puede reducir el exceso de dopamina que conduce al deterioro cognitivo en personas con trastorno bipolar.

¿Podría hablar sobre las implicaciones de su trabajo para posibles tratamientos?

Clínicamente, existiría la preocupación de que el cannabis exacerbe la manía y los síntomas psicóticos del trastorno bipolar. Así que no iría tan lejos como para decir que las personas con trastorno bipolar deberían consumir cannabis. Pero nuestra investigación podría conducir a una comprensión de los mecanismos de acción del cannabis, lo que potencialmente podría conducir a tratamientos farmacológicos.

¿Cómo ve su trabajo en el futuro?

En este momento, estamos investigando los efectos agudos del THC (tetrahidrocannabinol) frente al CBD (cannabidiol) en nuestro estudio en curso. Creo que esa es probablemente una de las direcciones más prometedoras en las que estamos tomando esta investigación. El THC en realidad puede tener efectos opuestos al CBD, y queremos desentrañar eso. Queremos ver si podemos maximizar los beneficios terapéuticos del cannabis, pero minimizar todos estos efectos nocivos para producir un perfil de efectos secundarios negativos más bajo. Por lo general, el CBD no tiene los mismos efectos psicoactivos que el THC, por lo que no obtendrás un subidón. Existe la posibilidad de que el CBD sea un mejor candidato para la terapia, pero hasta ahora hay muy pocos datos al respecto.

Y lo estamos extendiendo a otros grupos de población también. Esto incluye a los pacientes con VIH que tienen deficiencias neurocognitivas similares. También esperamos estudiar los efectos del cannabis en las poblaciones que envejecen y que también están en riesgo de deterioro cognitivo. Con la creciente legalización del cannabis, cada vez más personas mayores recurren al cannabis como tratamiento médico, pero no sabemos cómo afecta el cannabis al cerebro que envejece. Creo que es una rama muy importante de esta investigación actual.

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