Un nuevo estudio sugiere que los barcos pueden estar propagando una enfermedad mortal de los corales en Florida y el Caribe. Los hallazgos, realizados por científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Miami (UM), podrían ayudar a establecer métodos de prueba y tratamiento para reducir el riesgo de que la enfermedad se propague aún más.

Un nuevo estudio sugiere que los barcos pueden estar propagando una enfermedad mortal de los corales en Florida y el Caribe. Los hallazgos, realizados por científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Miami (UM), podrían ayudar a establecer métodos de prueba y tratamiento para reducir el riesgo de que la enfermedad se propague aún más.

La enfermedad de pérdida de tejido del coral pétreo (SCTLD, por sus siglas en inglés) se observó por primera vez cerca de Miami en 2014 y desde entonces se ha extendido por todo el arrecife de coral de Florida y el Caribe, incluidas las aguas de Jamaica, St. Maarten, las Islas Vírgenes de EE. UU. y Belice.

Los investigadores sospechan que el transporte del casco, donde el barco recoge agua de lastre en una región para mantenerla estable y la libera en otro puerto, puede haber contribuido a la propagación de la enfermedad.

«Los brotes en lugares muy distantes sugieren que el transporte de enfermedades fue ayudado por otros medios además de las corrientes oceánicas, como el agua de lastre de los barcos», dijo el autor principal del estudio, Michael Studivan, científico asistente del Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la UM (CIMAS). ) y el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA.

Investigadores de la Escuela Rosenstiel de la UM realizaron dos experimentos de transmisión de enfermedades utilizando agua de lastre de barco simulada y tratamiento UV del agua de lastre en el Laboratorio de Arrecifes Experimentales de la Escuela Rosenstiel para determinar si los patógenos SCTLD pueden transportarse de esta manera y si los enfoques de tratamiento del agua de lastre establecidos como UV puede reducir la propagación de prevenir con éxito enfermedades.

En el primer experimento, los corales sanos fueron expuestos a tres tipos de agua: 1) expuesta a enfermedades, 2) expuesta a enfermedades y tratada con UV, y 3) agua no expuesta a enfermedades en un sistema de tanque de flujo continuo. Durante un período de seis semanas, monitorearon la incidencia de lesiones por enfermedades y la mortalidad para determinar la cantidad de corales enfermos, con qué rapidez y si el tratamiento UV del agua enferma resultó en menos corales afectados. En un segundo experimento, los investigadores mantuvieron los mismos tipos de agua en contenedores para simular el tanque de lastre de un barco durante uno y cinco días, y luego expusieron el agua a corales sanos para ver si los patógenos SCTLD sobrevivieron con el tiempo y si se volvieron más o menos contagioso con el tiempo.

Luego, los investigadores analizaron el agua de lastre generada para ambos experimentos en colaboración con el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. en Cayo Hueso para cuantificar las comunidades microbianas y su abundancia en el agua de lastre sin tratar y tratada.

«Los resultados sugieren que el agua de lastre de los barcos representa una amenaza para una mayor propagación y persistencia de SCTLD en todo el Caribe y potencialmente para los arrecifes en el Pacífico, y que los estándares establecidos de tratamiento y prueba pueden no mitigar el riesgo de propagación de la enfermedad», dijo Studivan. .

El Laboratorio Experimental de Arrecifes fue diseñado y construido por el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico (AOML) de la NOAA y CIMAS en la Escuela Rosenstiel para estudiar la respuesta de los corales a las condiciones ambientales cambiantes.

El estudio, titulado «Transmisión de la enfermedad de pérdida de tejido de coral duro (SCTLD) en agua de lastre simulada confirma el potencial de propagación a bordo de barcos», se publicó en el Journal el 1 de noviembre de 2022. Informes científicos.

Los autores del estudio incluyen a Michael Studivan, Michelle Baptist, Nash Soderberg, Ewelina Rubin de CIMAS; Ian Enochs de AOML; Vanessa Molina y Scott Riley de Excet, Inc., Matthew First del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU.; y Ashley Rossin y Daniel M. Holstein de la Universidad Estatal de Luisiana.

El estudio de investigación fue financiado por el Acuerdo de la EPA (#DW-017-92527801), el Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de la NOAA (#31252), el Programa Omics de la NOAA OAR, el Subprograma de Competitividad de la Investigación del Fondo de Apoyo a la Investigación de la Junta de Regentes de Luisiana (#LEQSF( 2020-23 )-RD-A-06) y la Fundación Nacional de Ciencias Ecología y Evolución de las Enfermedades Infecciosas (#2109622).

Acerca de la Universidad de Miami

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