futuro Parque jurásico Las películas podrían mostrar un extraño animal nuevo en la colección de animales: un pterosaurio apodado Monkeydactyl por sus pulgares opuestos.

Este reptil volador del período jurásico es posiblemente el animal más antiguo conocido que podría tocar el interior de sus pulgares con el interior de sus otros dedos, informan los investigadores en línea el 12 de abril en Biología actual. Esta destreza probablemente permitió a Monkeydactyl trepar a los árboles hace unos 160 millones de años y potencialmente alimentarse de insectos y otras presas que los pterosaurios no trepadores no tenían, dicen los investigadores (SN: 21 de diciembre de 2018). La segunda mitad del nombre oficial de la criatura, Kunpengopterus antipollicatusproviene de las palabras «opuesto» y «pulgar» en griego antiguo.

Los restos fosilizados de Monkeydactyl, descubiertos en el noreste de China en 2019, están incrustados en la roca. Entonces, el equipo utilizó micro-tomografías computarizadas para crear una representación tridimensional del fósil. “Con este detalle podemos observar el fósil desde todos los ángulos y asegurarnos de que los huesos estén en su posición correcta [original] Lugar ”, dice el coautor del estudio Rodrigo Pêgas, paleontólogo de la Universidad Federal de ABC en São Bernardo, Brasil.

mano petrificada de 'Monkeydactyl'
La mano petrificada de Monkeydactyl apunta el pulgar opuesto (que se muestra, el dedo superior) en la dirección opuesta a sus otros dedos con garras.X. Zhou et al/.Biología actual 2021
mano petrificada de 'Monkeydactyl'
La mano petrificada de Monkeydactyl apunta el pulgar opuesto (que se muestra, el dedo superior) en la dirección opuesta a sus otros dedos con garras.X. Zhou y col. / Biología actual 2021

Estos escaneos confirmaron que el esqueleto tenía un pulgar bien conservado en cada mano. «Casi todos los animales modernos con pulgares opuestos los usan para trepar a los árboles», dice Pêgas, incluidos los primates y algunas ranas arborícolas. Esta evidencia, junto con la aparente flexibilidad de las articulaciones de Monkeydactyl, sugiere que esta especie era muy adecuada para trepar por las ramas.

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