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La emocionante visión de un meteoro brillante atravesando el cielo nocturno. Imagen: Jeremy Pérez.

La lluvia de meteoritos de las Oriónidas es una de las lluvias de meteoritos de otoño más grandes y una de las favoritas entre los observadores de estrellas fugaces. Para el regreso de este año, se prevé que se produzca un pico en las tasas de Orionid a la medianoche del 21/22. Pronóstico de octubre, aunque la lluvia no muestra un máximo brusco y las tasas deberían mantenerse buenas entre el 21 y el 23 de octubre.

Las lluvias de meteoritos se ven cuando la Tierra se encuentra con partículas diminutas que normalmente dejan atrás los cometas periódicos; Parte de su material está siendo expulsado debido al calentamiento de la superficie que se produce en sus repetidos viajes al interior del sistema solar. Con el tiempo, las partículas se dispersan alrededor de la órbita del cometa, y cuando la órbita de la Tierra se cruza con esta corriente, las partículas ingresan a la atmósfera y se vaporizan, creando rayos de luz. Las Oriónidas se originan a partir de la corriente orbital de escombros que dejó el cometa Halley (1P/Halley), la «bola de nieve helada» más famosa de todas.

Se pueden ver hasta 10-20 meteoros en un lugar relativamente oscuro, aunque las buenas condiciones locales del cielo tienen un gran impacto en la cantidad de Oriónidas más débiles que verás. Afortunadamente, la luna está en una fase muy favorable este año; una media luna menguante iluminada al 12 por ciento se eleva en Leo alrededor de las 3:30 p.m. Sólo podrán verse perjudicados los velatorios realizados en las últimas horas antes del amanecer.

Todas las lluvias de meteoros reciben un número llamado ZHR, la tasa cenital por hora, la tasa probable de meteoros vistos por un solo observador, asumiendo que el radián de la lluvia está en el cenit contra un cielo oscuro. Este número alcanza el doble de la tasa visible real de meteoros.

En 2006–09, las Oriónidas tuvieron rendimientos más fuertes con un ZHR de 40–70 en noches consecutivas. Entre 2012 y 2019, el ZHR cayó entre 20 y 30 meteoros. La cuestión de una supuesta periodicidad de 12 años en rendimientos más fuertes permanece, aunque la evidencia de esto se ve en el radar en lugar de datos visuales y no se pronostican tasas elevadas para este año. Sin embargo, como con todas las lluvias de meteoritos, uno debe observar bajo las estrellas, ya que nunca se puede estar absolutamente seguro de que la tasa de meteoritos pronosticada será correcta.

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La lluvia de meteoros Oriónidas llega el 21./22. su pico en octubre. El radiante se encuentra cerca de la frontera del noroeste de Orión y Géminis, a unos 10 grados al noroeste de la brillante Betelgeuse.

Las Oriónidas producen meteoritos rápidos que se precipitan a través de la delgada atmósfera exterior de la Tierra a unas 40 millas por segundo, y muchos dejan rastros o rastros duraderos.

Las lluvias de meteoros parecen retroceder desde un punto en el cielo llamado radiante. La posición de este radiador está determinada por la trayectoria de la tierra a través de la órbita de la lluvia de meteoritos. La radiante Oriónida se encuentra a unos dos grados al noreste de la magnitud +4,4 xi Orionis, aproximadamente entre la brillante Betelgeuse (Alpha Orionis) y la magnitud +1,9 de Alhena (Gamma Geminorum). Los meteoros son más brillantes cuando están a 30 o 40 grados del radiante, por lo que tendrás que visualizar de dónde parecen provenir para determinar si son Oriónidas reales. En el transcurso de una noche, verá muchos meteoros aleatorios (esporádicos) que no forman parte de una lluvia.

El radiante Oriónida se eleva alrededor de las 10:00 p. m. BST, aunque se beneficiará si adelanta su reloj de meteoros hasta al menos entre la medianoche y la 01:00 a. m., momento en el que el radiante se eleva a una altura razonable sobre el horizonte oriental; a la 1:30 CET tiene una altura de 30° hacia el este.

Independientemente de cuánto tiempo pase buscando meteoros, vístase apropiadamente para el posible clima frío usando muchas capas de ropa abrigada, incluido un gorro de lana y un par de guantes. Además, tenga una bebida caliente y algunos bocadillos a mano para seguir adelante. Ponte cómodo en una tumbona y trata de adaptarte por completo a la oscuridad (durante al menos 15-20 minutos) antes de poner en marcha un reloj, usando solo una linterna roja para iluminarte.

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Una maravillosa estrella fugaz cerca del horizonte. Imagen: Mike Reading.

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