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Las perspectivas para la biodiversidad de la Tierra son sombrías. La contaminación, las enfermedades, la pérdida de hábitat y el cambio climático se encuentran entre los innumerables factores de estrés que ahora amenazan a decenas de miles de especies en todo el mundo. De las más de 150.000 especies evaluadas por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), «más de una cuarta parte están en peligro de extinción», dice Craig Hilton-Taylor, director de la Lista Roja de la UICN. «La tendencia en la Lista Roja es que está empeorando».

La UICN anunció las últimas actualizaciones de la lista el viernes, incluidas 22 especies cuyo estado de conservación ha disminuido. El abulón, los dugongos y otras criaturas marinas se encontraban entre las especies destacadas en el anuncio.

Las actualizaciones se producen en medio de negociaciones internacionales cruciales en Montreal para redactar un acuerdo global destinado a proteger la biodiversidad y revertir su declive para 2030, similar al Acuerdo Climático de París, que establece objetivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global. La emergencia climática a menudo eclipsa la difícil situación de las especies de la Tierra que desaparecen rápidamente, pero estas crisis son «dos caras de la misma moneda» y abordar una ayuda a aliviar la otra, dice Hilton-Taylor.

La Lista Roja cuenta con una red de miles de investigadores en todo el mundo que evalúan los riesgos de cada especie. Estos luego fluyen en una clasificación que va desde ‘preocupación menor’ hasta ‘en peligro crítico’ para aquellas especies que aún se encuentran en la naturaleza. (Además, hay categorías de «extinto en estado salvaje» y «extinto»). Si bien la lista no tiene peso legal, puede servir como el «primer llamado a la acción de conservación», dice Hilton-Taylor, proporcionando información importante a los gobiernos. y grupos de conservación, que son necesarios para la elaboración de planes de conservación.

El abulón es una concha de mar que se considera un manjar de mariscos. Casi el 40 por ciento de las 54 especies de abulón del mundo ahora están amenazadas de extinción, en gran parte debido a la recolección no sostenible y la caza furtiva, dice la UICN. La contaminación, las enfermedades y las olas de calor en el mar, exacerbadas por el cambio climático, han empeorado la difícil situación de estos animales.

Otra criatura marina, el dugongo, un mamífero marino emparentado con el manatí, también ha visto empeorar su situación. La población frente a la costa de África oriental ahora se considera en peligro crítico, con menos de 250 individuos adultos que quedan en la naturaleza. La población de dugongos de Nueva Caledonia, un territorio insular francés en el Pacífico Sur, ahora está clasificada como Vulnerable. Las lesiones por colisiones con embarcaciones ponen en peligro a ambas comunidades, al igual que la exploración de petróleo y gas en África Oriental y la caza furtiva en Nueva Caledonia.

La UICN también puso el foco en el coral columnar, que se encuentra en todo el Caribe. Su población ha disminuido en más del 80 por ciento en la mayor parte de su área de distribución desde 1990, y ha pasado de estar en peligro de extinción a estar en peligro de extinción. De gran preocupación es la enfermedad de pérdida de tejido de coral duro altamente contagiosa que ha surgido en los últimos cuatro años. El aumento de la temperatura del mar y la contaminación pueden hacer que los corales sean más susceptibles a tales enfermedades, y el coral columnar es «realmente solo la punta del iceberg» cuando se trata de la difícil situación de los corales, dice Hilton-Taylor.

Hubo algunos destellos de esperanza en las actualizaciones, siete especies vieron una mejora en su estado. El sapo de Yosemite pasó de estar en peligro de extinción a estar en peligro de extinción gracias a un plan de conservación integral que involucró a múltiples agencias gubernamentales, así como a propietarios locales, dice Hilton-Taylor. Del mismo modo, involucrar a las comunidades locales fue clave para que el avetoro de Australasia, una especie de ave, pasara de estar en peligro de extinción a estar en peligro de extinción. El pájaro prospera en los humedales, y los conservacionistas en Australia han estado trabajando con los agricultores locales de arroz para hacer que sus campos sean amigables con las especies, dice.

Estos logros muestran que los planes de conservación bien diseñados, que involucran a las comunidades locales y tienen los recursos adecuados, pueden marcar la diferencia cuando se trata de prevenir la disminución de especies, agrega Hilton-Taylor. Él y muchos otros expertos en conservación esperan que el acuerdo de protección de la biodiversidad que se está negociando en Montreal este mes ayude a permitir tales esfuerzos a una escala mucho mayor. «Realmente necesitamos un plan global para proteger la vida en la tierra», dice, y debe tener «objetivos ambiciosos, audaces y medibles».

Uno de esos objetivos que se está considerando en las negociaciones en curso en Montreal es proteger el 30 por ciento de las tierras y los océanos del planeta para 2030. En una declaración de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, una organización sin fines de lucro, su vicepresidenta de política internacional, Susan Lieberman, lo dijo para permitir las negociaciones. Para tener éxito, “los gobiernos deben comprometerse a: preservar y proteger la integridad ecológica y los ecosistemas altamente intactos (desde los bosques hasta los arrecifes de coral); protección y conservación equitativas de al menos el 30% de la tierra y los océanos para 2030; y detener la explotación, el comercio y el uso de la vida silvestre que sea ilegal, insostenible o que presente un riesgo de transmitir patógenos a los humanos, la vida silvestre u otros animales”.

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