Un hombre con las mangas arremangadas habla con un auricular y mira fijamente una computadora portátil.
Agrandar /. En esta foto de 2011, el Dr. Michael A. Lee usó el software de reconocimiento de voz Dragon Medical para ingresar sus notas después de ver a un paciente.

Microsoft anunció hoy planes para comprar Nuance por $ 56 por acción, un 23 por ciento más que el precio de cierre de Nuance el viernes pasado. El acuerdo suma un desembolso de efectivo de $ 16 mil millones y una valoración general de Nuance de aproximadamente $ 19,7 mil millones, incluida la deuda asumida por la compañía.

¿Quién es Nuance?

En esta foto de 2006, Rollie Berg, que tiene un uso limitado de la mano debido a la esclerosis múltiple, usa Dragon NaturallySpeaking 8 para interactuar directamente con su PC.
Agrandar /. En esta foto de 2006, Rollie Berg, que tiene un uso limitado de la mano debido a la esclerosis múltiple, usa Dragon NaturallySpeaking 8 para interactuar directamente con su PC.

Nuance es un actor reconocido en el campo del reconocimiento del lenguaje natural. La tecnología de la compañía es el núcleo del asistente personal de Apple, Siri. Nuance también vende el popular software de reconocimiento de voz personal Dragon NaturallySpeaking, que es invaluable para muchas personas con una amplia variedad de discapacidades físicas.

Dragon NaturallySpeaking, lanzado originalmente en 1997, fue uno de los primeros productos disponibles comercialmente para el dictado continuo, un software que no permitía al usuario hacer una pausa breve entre palabras. En 2000, ScanSoft adquirió Dragon Systems, que en 2005 adquirió Nuance Communications y se renombró a sí misma como Nuance.

Las versiones anteriores del software Dragon usaban modelos ocultos de Markov para descubrir el significado del lenguaje humano. Sin embargo, este método tenía serias limitaciones en comparación con los algoritmos modernos de IA. En 2009, el investigador de Stanford Fei-Fei Li creó ImageNet, un enorme conjunto de datos de entrenamiento que provocó un auge en los algoritmos de aprendizaje profundo utilizados en las tecnologías centrales de IA modernas.

Después de que los investigadores de Microsoft, Dong Yu y Frank Silk, aplicaran con éxito técnicas de aprendizaje profundo al reconocimiento automático de voz en tiempo real en 2010, Dragon, ahora Nuance, aplicó las mismas técnicas a su propio software de reconocimiento de voz.

Según Microsoft y Nuance, el 77 por ciento de los hospitales, el 75 por ciento de los radiólogos y el 55 por ciento de los médicos en los Estados Unidos usan versiones de Dragon de grado médico.

El juego de adquisiciones de Microsoft

Microsoft y Nuance se asociaron en 2019 para llevar las tecnologías Ambient Clinical Intelligence (ACI) a los proveedores de atención médica. La tecnología ACI está diseñada para reducir el agotamiento de los médicos y aumentar la eficiencia al trasladar las tareas administrativas a las computadoras. (Un estudio de 2017 publicado en Annals of Family Medicine documentó que los médicos suelen dedicar dos horas a grabar por cada hora de atención real al paciente).

La adquisición de Nuance le da a Microsoft acceso directo a la lista completa de clientes de atención médica de la compañía. También le da a Microsoft la capacidad de llevar la tecnología Nuance, que actualmente se usa principalmente en los EE. UU., Al gran mercado internacional de Microsoft. Mark Benjamin, director ejecutivo de Nuance, quien continuará dirigiendo Nuance como una división de Microsoft después de la adquisición, describe esto como una oportunidad «de escalar a medida que cambiamos una industria».

La medida duplica el mercado de atención médica direccionable total de Microsoft a casi $ 500 mil millones. También combina lo que el CEO de Microsoft, Satya Nadella, llama la «capa de inteligencia artificial en el punto de entrega en el cuidado de la salud» con la propia infraestructura de nube masiva de Microsoft, que incluye Azure, Teams y Dynamics 365.

La adquisición fue aprobada por unanimidad por los directorios de Nuance y Microsoft y se espera que se cierre a fines de 2021.

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