La computadora BBS de Benj Edwards que ejecutó The Cave en 1994.
Agrandar / La computadora de Benj Edwards que ejecutó The Cave BBS en 1994.

Hace treinta años, la semana pasada, el 25 de noviembre de 1992, mi BBS se conectó en línea por primera vez. Tenía solo 11 años y estaba trabajando con la computadora portátil Tandy 1800HD de mi padre y un módem de 2400 baudios. Cave BBS pronto se convirtió en un sistema activo las 24 horas con más de 1000 usuarios. Después de una pausa de siete años entre 1998 y 2005, lo he vuelto a ejecutar desde entonces. Esta es la historia de cómo comenzó todo y los desafíos que enfrenté en el camino.

Introduce el módem

En enero de 1992, mi padre trajo a casa una puerta de entrada a un mundo paralelo: una pequeña caja negra de plexiglás con la etiqueta «ZOOM» que se conectaba al puerto serial de una PC. Este módem otorgó el poder de conectarse a otras computadoras e intercambiar datos a través de la red telefónica de acceso telefónico.

Si bien en ese entonces había servicios comerciales en línea como CompuServe y Prodigy, muchos aficionados ejecutaban sus propios servicios en línea en miniatura llamados Bulletin Board Systems, o BBS para abreviar. Internet existía, pero aún no era muy conocido fuera de los círculos académicos.

Una foto de un módem Zoom 2400 BPS como lo usé por primera vez en 1992.
Agrandar / Una foto de un módem Zoom 2400 BPS como lo usé por primera vez en 1992.

Juan Scagón

Si bien Internet es una vasta red de sistemas interconectados con miles de millones de usuarios, la mayoría de los BBS eran pequeñas granjas de pasatiempos con una sola línea telefónica y solo una persona podía llamar y usarlos a la vez. Aunque las redes de noticias de BBS a BBS estaban muy extendidas, cada sistema todavía se sentía como su propia cultura isleña, con un dictador de hojalata (el operador del sistema, o «sysop» para abreviar) que gobernaba sobre quien lo visitaba.

Poco después de que mi padre trajera el módem a casa, entregó una lista fotocopiada que contenía cientos de números de BBS de nuestro código de área 919 de Carolina del Norte. En ese entonces, la compañía telefónica cobraba tarifas de larga distancia significativas (que podrían incluir partes de su código de área), por lo que nos quedamos con BBS en nuestra área. Esto convirtió a BBS en un fenómeno principalmente local en los EE. UU.

Mi lista BBS original del área de Raleigh de 1992, fechada el 9 de diciembre de 1991.
Agrandar / Mi lista BBS original del área de Raleigh de 1992, fechada el 9 de diciembre de 1991.

benj edwards

Módem en mano, mi hermano mayor, unos cinco años mayor que yo, comenzó a llamar a BBS primero (lo llamamos «BBSing»). Llenó su directorio telefónico de Procomm Plus con BBS locales favoritos como The Octopus’s Garden, The Body Shop y Chalkboard. Cada sistema recibió su propio sabor de su sysop, quien lo decoró con gráficos ANSI o menús especiales, y también actuó como maestro de ceremonias y moderador de las discusiones de la junta.

Tengo un recuerdo claro de la primera vez que me di cuenta de lo que es un BBS. Un día, mientras miraba por encima del hombro de mi hermano, me mostró el panel de archivos de uno de estos BBS: una lista de archivos disponibles que podía descargar a su computadora local. Pasó páginas con juegos shareware descargables gratuitos. Mis ojos se abrieron y algo hizo clic.

«¿Puedes descargar juegos gratis?» Recuerdo haber pensado. Noté un archivo llamado «RAMPAGE.ZIP» que tenía un tamaño de cien kilobytes, o «100 KB» como se indica. Pensando en Alboroto en NES, que era uno de mis juegos favoritos en ese momento, le pedí a mi hermano que lo descargara. Rechazó porque la transmisión habría tomado más de cinco minutos en nuestro módem de 2400 bps. La descarga de cada archivo de un megabyte llevaría alrededor de una hora.

El tiempo en línea era precioso en ese entonces. Dado que la mayoría de los BBS solo tenían una línea telefónica, no deseaba mantener la línea por mucho tiempo o el operador del sistema podría arrancarlo. Y había un peligro adicional involucrado. Como estábamos usando nuestra línea telefónica habitual para conectarnos, había muchas posibilidades de que mi madre contestara e intentara marcar, arruinando el proceso de transferencia. Pero independientemente de los riesgos, la emoción de la proyección de computadora a larga distancia se hundió en mí ese día y nunca me dejó ir.

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