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Messier 96 es una magnífica galaxia espiral que se presenta cara a cara a nuestra perspectiva. Imagen: Jim Misti.

Cuándo: toda la noche

Que es especial: El comienzo de la primavera anuncia el surgimiento de las galaxias cuando, durante los próximos tres meses, el cielo nocturno en horario de máxima audiencia estará repleto de un verdadero tesoro de objetivos brillantes y hermosos. Leo, el león, se encuentra al frente de este asalto de primavera, ofreciendo cinco galaxias nombradas por Messier y un puñado de otras que llevarían el manto cómodamente.

Messier 95 y 96 son un par muy especial de galaxias espirales fotogénicas, a menos de un grado de distancia en el centro de Leo, a unos nueve grados al este de la estrella dominante de Leo, de magnitud +1,4 Regulus (alfa [o] Leonis). Un pequeño telescopio mostrará el par, mientras que los generadores de imágenes pueden producir excelentes resultados, con exposiciones de campo amplio que tienen la ventaja significativa de incluir Messier 105, una galaxia elíptica grande y brillante que se encuentra a un grado al NO de M96, en el campo.

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Messier 95 es una galaxia espiral barrada muy fotogénica. Imagen: Patrick Gilliland.

como observar: A mediados de mes desde Londres, Leo llega al Meridiano Sur alrededor de las 22:00 GMT, con el emparejamiento M95/96 alcanzando su punto máximo alrededor de las 23:00 a una altitud favorable de 50 grados. La pareja se puede observar cómodamente a ambos lados del pico durante unas tres horas; Barrer tras ellos con un pequeño telescopio de unos 4,5 grados NE de magnitud +3,9 rho (r) Leonis. M96 es el más oriental del par (M105 se encuentra a un grado al NO de él), con M95 a 42 segundos de arco al OSO de su compañero.

Son notablemente similares en tamaño y brillo, con Messier 96 (NGC 3368) ligeramente más brillante que Messier 95 (NGC 3351), siendo el primero medio orden de magnitud más brillante a +9,2. M95 es un poco más grande, con un diámetro aparente de 7,4 ‘x 5,1’ en contraste con los 7,1 ‘x 5,1’ de M96.

M96 es una galaxia espiral (clase morfológica SAB(rs)ab) con, como la gran mayoría de las galaxias espirales, una estructura esquiva a través de un pequeño telescopio. Aparece como un parche difuso de luz circular a través de un telescopio de 80 mm (~ tres pulgadas) con un aumento de 40x, mientras que un telescopio de 150 mm (seis pulgadas) muestra que su núcleo es mucho más brillante que el halo circundante.

M95 tiene una barra central (clase SB(r)b) y es una galaxia de excelente apariencia en imágenes profundas de aficionados. Parece más difuso que su compañero a través de un telescopio pequeño, mientras que una apertura de 80 mm puede revelar un resplandor de tres minutos de arco de ancho, un poco más grande que el de M96. Un telescopio de 250-300 mm (de diez a doce pulgadas) puede, en buenas condiciones, dar indicaciones del haz de M95.

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M95 y M96 están en la región central de Leo, al este de Regulus.



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