Los astronautas son Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough y Akihiko Hoshide. Prepárese para el lanzamiento el 22 de abril a bordo de una nave espacial SpaceX Crew Dragon. Crédito de la imagen: SpaceX

Siete astronautas y cosmonautas se están preparando para el lanzamiento de la Estación Espacial Internacional el 9 y 22 de abril, reemplazando a siete miembros de la tripulación saliente que están programados para aterrizar en Kazajstán y frente a las costas de Florida el 17 y 28 de abril.

Las sucesivas rotaciones de la tripulación supondrán un mes ajetreado en el complejo de investigación giratorio. Los preparativos para la llegada de los nuevos miembros de la tripulación ya están en marcha en la estación espacial.

Primero está el traslado de una nave espacial SpaceX Crew Dragon a un nuevo puerto de acoplamiento en la estación espacial el lunes. El astronauta de la NASA Mike Hopkins, comandante de la nave espacial Resilience de Dragon Crew, está acompañado por los miembros de la tripulación Victor Glover, Soichi Noguchi y Shannon Walker para el movimiento totalmente automatizado de 45 minutos.

Los dragones astronautas, que se lanzaron el 15 de noviembre como parte de la misión SpaceX «Crew-1», estarán a bordo de la nave espacial Crew Dragon Resilience y podrán ocuparse de la nueva en caso de reentrada si la cápsula tiene problemas. Conecte el puerto de acoplamiento y debe volver a tierra.

La nave espacial Crew Dragon Resilience se separa del puerto frontal del módulo Harmony de la estación espacial y vuela a una posición por encima del puesto de avanzada. Luego se acopla con un puerto en la parte superior del módulo Harmony. El movimiento despejará el camino para que la próxima misión Crew Dragon se conecte al puerto orientado hacia adelante de la estación espacial.

Tan pronto como la misión Crew 1 salga de la estación a fines de abril, el puerto de atraque que mira hacia arriba se despejará para la llegada de un portaaviones Dragon en junio. Esta misión entregará nuevos sistemas solares a la estación espacial. El acoplamiento sobre el módulo Harmony permite que el brazo robótico de la estación llegue a la bodega de carga del kite pod para extraer los paneles solares.

El ingeniero de vuelo ruso Pyotr Dubrov, el comandante Oleg Novitskiy y el astronauta de la NASA Mark Vande Hei posan con sus trajes de despegue y embarque Sokol antes de su lanzamiento programado para el 9 de abril desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Crédito: Crédito: NASA / GCTC / Irina Spector

A continuación, despegará una nave espacial rusa Soyuz MS-18 con el comandante Oleg Novitskiy, el cosmonauta Pyotr Dubrov y el astronauta de la NASA Mark Vande Hei. La tripulación de Soyuz está programada para partir del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el 9 de abril a las 3:42 a.m.EDT (0742 GMT).

Novitskiy, de 49 años, comenzará su tercera expedición a la estación espacial después de pasar 340 días en órbita en sus dos misiones anteriores. Vande Hei, de 54 años, es un coronel retirado del ejército de los EE. UU. Que pasó 168 días en órbita en una misión de la estación espacial en 2017-2018. Dubrov, de 43 años, se prepara para su primer viaje al espacio.

La nave espacial Soyuz MS-18 despega en un encuentro rápido con la estación espacial y utiliza un lanzamiento perfectamente coordinado desde Baikonur para acercarse rápidamente al complejo orbital para atracar a las 7:07 a.m. CET (1107 GMT).

La tripulación de la estación espacial crecerá temporalmente a 10 personas hasta que la tripulación de Soyuz MS-17 salga del laboratorio de investigación una semana después.

La nave espacial Soyuz MS-17 con el comandante Sergey Ryzhikov, el ingeniero de vuelo Sergey Kud-Sverchkov y la astronauta de la NASA Kate Rubins está programado para desacoplarse el 16 de abril a las 9:33 p.m.EDT (0133 GMT del 17 de abril). La cápsula Soyuz está programada para lanzarse el 17 de abril a las 00:56 EDT (0456 GMT) para un aterrizaje en las estepas de Kazajstán.

Ryzhikov, Kud-Sverchkov y Rubins partieron de Baikonur el 14 de octubre. Su regreso a la Tierra el 17 de abril completará una misión de 185 días.

Un astronauta capturó esta imagen de la nave espacial Crew Dragon’s Resilience frente a la Estación Espacial Internacional en una caminata espacial el 27 de enero. Crédito de la foto: NASA.

Una vez que se complete la rotación de la tripulación Soyuz, SpaceX y la NASA recibirán autorización para lanzar la segunda misión operativa Crew Dragon a la estación espacial el 22 de abril.

La nave espacial Crew Dragon Endeavour, que fue renovada después del lanzamiento con los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken en un vuelo de prueba el año pasado, está programada para llegar al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida en abril a las 6:11 a.m.EDT (1011 GMT). desde el pad 39A 22.

Una tripulación de veteranos se lanzará al espacio en un lanzador Falcon 9 impulsado por un propulsor de primera etapa reutilizado que SpaceX recuperó después del lanzamiento de Crew-1 en noviembre pasado.

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough, un ex piloto de helicóptero del ejército de 53 años, está al mando de la misión Crew 2. Es un veterano de dos misiones espaciales anteriores, incluido un vuelo en el transbordador espacial Endeavour en 2008 y una expedición a largo plazo en la estación espacial en 2016 y 2017.

La piloto de Crew-2 es Megan McArthur, de 49 años, quien completó un vuelo de transbordador espacial en su carrera. McArthur fue oceanógrafa antes de su selección como astronauta de la NASA. Ella voló con el Transbordador Espacial Atlantis en una misión de servicio en 2009 al Telescopio Espacial Hubble. Esta será su primera misión a la Estación Espacial Internacional.

El astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea nacido en Francia Thomas Pesquet también volarán en la misión Crew 2. Hoshide, de 52 años, es un ingeniero aeroespacial con décadas de experiencia en el programa espacial japonés. Este es su tercer vuelo espacial después de una misión con el transbordador espacial Discovery en 2008 y pasó cuatro meses en la estación espacial en 2012.

Pesquet es un ex piloto de Air France de 43 años con un viaje anterior a la estación espacial. Vivió y trabajó en la estación espacial en 2016 y 2017 y voló al complejo en la misma misión Soyuz que el cosmonauta ruso Oleg Novitskiy, quien llegará a la estación dos semanas antes de que la misión Crew 2 atraque a finales de este mes.

El comandante de la tripulación 1 Mike Hopkins, el especialista en misiones japonés Soichi Noguchi, el astronauta de la NASA Shannon Walker y el piloto Victor Glover a bordo de la Estación Espacial Internacional en febrero. Crédito de la foto: NASA.

Suponiendo que la misión Crew 2 comience el 22 de abril, Kimbrough y sus miembros de la tripulación llegarán a la estación espacial para el acoplamiento automático el 23 de abril a las 5:29 am EDT (0929 GMT).

Su llegada comienza con una entrega de cinco días a los astronautas de la Tripulación 1, cuando la estación espacial acogerá brevemente a 11 miembros de la tripulación.

Los astronautas de la tripulación 1 están programados para abordar su nave espacial Crew Dragon Resilience y desacoplar de la estación espacial a las 5 a.m. (9 a.m. GMT) el 28 de abril. La cápsula Crew Dragon disparará sus propulsores Draco para lanzarse en paracaídas frente a la costa de Florida a las 12:35 p.m.EDT (1635 GMT) ese mismo día.

Los funcionarios de la NASA y SpaceX llevaron a cabo una revisión de la preparación operativa el lunes para confirmar las fechas objetivo para el lanzamiento y el acoplamiento del Crew-2, así como el regreso de la misión Crew-1 a la Tierra. Una verificación de preparación el 15 de abril establecerá oficialmente la fecha de inicio de la misión Crew 2.

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