Merck KGaA ha hecho uso de su opción para una tercera inmuno-oncología biespecífica de F-star Therapeutics. El acuerdo sigue a la expansión de un contrato el año pasado para darle a Merck una opción por tiempo limitado sobre dos activos adicionales.

La empresa alemana Merck obtuvo la licencia del primer biespecífico de F-star en 2019. En ese momento, Merck pagó 10 millones de euros por los derechos del biespecífico y se aseguró una opción sobre un segundo activo. F-star describió a los candidatos como «productos de anticuerpos biespecíficos, cada uno de los cuales contiene un par objetivo específico de Fcab y Fab (cada uno un producto autorizado) en el campo del tratamiento y la prevención de enfermedades en humanos». Merck obtuvo el segundo biespecífico por 7,5 millones de euros el año pasado.

Cuando Merck recogió el segundo biespecífico, F-star le dio a su socio una opción por tiempo limitado para comprar los derechos de otros dos candidatos. Merck ejerció esta semana su opción sobre uno de los otros dos activos a cambio de un pago por adelantado de un tamaño no revelado. F-Star también está a la espera de pagos por hitos y regalías.

Los activos de F-Star se integrarán en una tubería de inmuno-oncología que contiene la proteína de fusión biespecífica bintrafusp alfa, el anticuerpo anti-PD-L1 Bavencio y el prospecto anti-TIGIT M6223.

En un momento, Merck había firmado un contrato con F-Star para el biespecífico FS118 LAG-3xPD-L1. Sin embargo, Merck entregó la droga y lanzó F-Star para ponerla en el centro de su tubería de propiedad total. FS118 se encuentra en un estudio de prueba de concepto en pacientes con cáncer de cabeza y cuello resistente a PD-1 que se espera proporcione un análisis de eficacia temprano en la primera mitad del próximo año.

Eliot Forster, director ejecutivo de F-Star, explicó la importancia de la relación con Merck.

“Estamos encantados de que nuestra asociación en curso con Merck KGaA, Darmstadt, Alemania, continúe ofreciendo programas novedosos y demuestre aún más la capacidad de la plataforma de anticuerpos mAb2 patentada de F-star para producir programas científicos y comercialmente atractivos en inmuno-oncología. Nuestra colaboración continua con un socio de confianza está relacionada con el desarrollo continuo de nuestras cuatro inmunoterapias de próxima generación en la etapa clínica ”, dijo Forster en un comunicado.

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