Las medidas de protección ambiental implementadas en los últimos años han tenido un impacto positivo en la mejora de la salud del río madre de China.

Las redes sociales tienden a enfatizar el pesimismo de los desastres ambientales. Sin embargo, las mejoras ambientales que se están produciendo en algunas partes del mundo demuestran que somos capaces de soportar e incluso revertir los daños causados ​​por las actividades humanas. Esto es particularmente cierto en el caso del río Amarillo Superior en el oeste de China.

Esta zona, conocida como el río madre de China, abastece de agua a unos 150 millones de personas. Los tramos superiores del río drenan parte de Sanjiangyuan o Cabeceras de los Tres Ríos, que a su vez es parte de la Meseta Qinghai-Tíbet, la meseta alta más grande del mundo. Las preocupaciones sobre la seguridad del agua y la gestión ambiental en los ríos que fluyen fuera de la meseta impactan directamente en el desarrollo social y económico de una quinta parte de la población mundial.

Proteger el río amarillo superior

Celebrada como el techo del mundo, la región ha sustentado la vida pastoral durante miles de años. Sin embargo, hacia fines del siglo XX, los investigadores locales comenzaron a expresar su preocupación por el estado de los humedales y pastizales en las «cabeceras» del río. Reconociendo los primeros signos de degradación en el área, el gobierno chino adoptó un enfoque proactivo y de precaución para la gestión ambiental para abordar las amenazas a la seguridad del agua y preservar la integridad de este punto crítico de biodiversidad.

Sobre la base de una extensa serie de iniciativas durante los últimos 40 años, se tituló un nuevo programa a nivel nacional Ecológicamente CConservación y desarrollo de alta calidad de la cuenca del río Amarillo Comenzó en 2019 para ayudar a restaurar la región. En estas intervenciones, la gestión de la conservación y la biodiversidad está directamente alineada con las iniciativas de protección climática y las políticas energéticas y de uso del suelo. Como parte de un plan ambicioso para una «civilización ecológica» en China, el Parque Nacional Sanjiangyuan se creó en 2015 y se estableció oficialmente en 2021.

Nuevos enfoques para la investigación colaborativa acompañaron estos desarrollos. El Proyecto Three Brothers es una iniciativa de educación internacional que surgió en 2007 de discusiones dentro de la Asociación de Universidades de la Cuenca del Pacífico (APRU). En el aspecto ambiental de este proyecto, científicos de la Universidad de Auckland en Aotearoa, Nueva Zelanda, han colaborado con investigadores de la Universidad de Tsinghua y el Instituto de Ciencias Geográficas e Investigación de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China en Beijing para apoyar a los investigadores locales en Qinghai. Universidad.

Las medidas específicas de conservación de la naturaleza ahora se ocupan de las secciones del río que están en buenas condiciones. En la mayoría de las otras partes del mundo, tales restos son pequeños y aislados. Sin embargo, en gran parte debido a la lejanía y la escasa población de la meseta de Qinghai-Tíbet, esta región es una de las áreas menos contaminadas del mundo, y tramos considerables de la parte superior del río Amarillo permanecen en buenas condiciones.

Intervenciones cohesivas que producen resultados positivos

Las prácticas de restauración pasiva en las cabeceras del río Amarillo minimizan la intervención humana directa y las presiones asociadas sobre la tierra. Esto ayuda a la recuperación de la vegetación de ribera, que «ayuda al río a ayudarse a sí mismo». Las soluciones basadas en la naturaleza reflejan enfoques armoniosos para la gestión del agua que “funcionan con el flujo”. Corresponden a la aplicación de larga data de los principios taoístas que han sustentado programas de irrigación a gran escala en otras partes del oeste de China durante miles de años.

En contraste con partes del mundo donde las disputas sobre los bienes comunes dan como resultado enfoques fragmentados de la gestión ambiental, un paquete coherente y cuidadosamente diseñado de medidas de protección ambiental ha resultado en mejoras notables en la condición del Río Amarillo Superior.

Las políticas de gestión y las intervenciones en esta área brindan esperanza en nuestros esfuerzos por comprometernos con un mundo cambiante y ayudar a mejorar la salud de nuestro planeta de manera significativa.

Este artículo fue escrito por Gary Brierley con la ayuda de He Qing Huang, Zhiwei Li, Meiqin Han y Xilai Li.

Referencia: Gary J. Brierley, et al., Geo-eco-hydrology of the Upper Yellow River, WIRES Water (2022). DOI: 10.1002/wat2.1587

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