Pero cuando el Viking 1 aterrizó, no había ninguno de los rasgos aerodinámicos o canales que indicarían corrientes de agua rápidas. En cambio, Viking estaba rodeado por un terreno mayormente plano sembrado de escombros. Los científicos se preguntaron si la nave podría haber aterrizado en una capa de eyección expulsada por un cráter de impacto, o tal vez en un campo de flujos de lava. Pero no había suficientes cráteres para respaldar la hipótesis de un material eyectado que probablemente tendría varios metros de espesor, dice Rodríguez. Y desde la vista limitada del módulo de aterrizaje, tampoco había evidencia clara de depósitos de lava.

Por lo tanto, escriben Rodríguez y sus colegas, el lugar de aterrizaje del Viking 1 era «un enigma». Pero esas características pueden explicarse por un tsunami masivo inducido por un impacto, argumentan.

En un estudio de 2016, Rodríguez y sus colegas argumentaron que las olas eran tdoloroso Los megatsunamis, posiblemente causados ​​por impactos separados por unos pocos millones de años, habían remodelado las costas de un antiguo océano marciano. Entre impactos, el océano marciano había retrocedido a medida que el nivel del mar descendía unos 300 metros. El megatsunami más joven, encontró el equipo, probablemente estaba asociado con Lomonosov, un cráter de 90 millas (150 km) de ancho en las llanuras del norte de Marte. Pero el impacto que desencadenó el megatsunami más antiguo, que arrasó el sitio de Viking 1, permaneció en duda.

En su nuevo estudio, el equipo identifica un candidato adecuado: el cráter Pohl, ubicado a unas 660 millas (900 km) al noreste del lugar de aterrizaje de Viking 1. La línea de tiempo también es la misma. Pohl se encuentra en un terreno tortuoso esculpido por los desagües Megaflood (que a su vez formaron el Océano del Norte). Pero el propio Pohl está cubierto por una ola de escombros del megatsunami más joven.

«Entonces sabemos que debe haberse formado después de que se formó el océano y antes de que desapareciera», dice Anthony López, estudiante de geociencias en Pima Community College en Tucson y pasante con Rodríguez. astronomía.



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