Los tiburones megadentados, incluido el megalodón, parecen haber ocupado la posición más alta en las cadenas tróficas que jamás hayan ocupado los depredadores marinos.

vida


22 de junio de 2022

Dientes de megalodón fósil

Dientes fósiles de megalodón recolectados en Carolina del Norte

harry maisch

Megalodon y otros tiburones megadentados pueden haberse comido a otros depredadores, y entre ellos, lo que significa que ocuparon una posición inusualmente alta en la red alimentaria.

«Es muy probable que los tiburones megadentados estuvieran en un nivel trófico más alto que cualquier otro depredador marino», dice Zixuan Rao de la Universidad de Princeton.

Rao y sus colegas hicieron el descubrimiento analizando isótopos de nitrógeno en dientes de tiburón. Hay dos isótopos estables naturales de nitrógeno, nitrógeno-15 y nitrógeno-14, los cuales se encuentran en los tejidos animales. Sin embargo, debido a que el nitrógeno-14 es excretado preferentemente por los organismos vivos, los tejidos animales son generalmente más ricos en nitrógeno-15 de lo que serían de otro modo.

Esto significa que cuando un depredador come un animal, la carne que consume es más rica en nitrógeno-15. Esta señal más rica de nitrógeno-15 está integrada en la propia carne del depredador y se enriquece aún más a medida que el depredador también excreta preferentemente nitrógeno-14. Cuando finalmente se come a ese depredador, el segundo depredador incorporará una señal de nitrógeno-15 aún más fuerte en sus tejidos. A medida que este proceso continúa en la cadena alimenticia, los investigadores pueden usar la proporción de nitrógeno-15 a nitrógeno-14 en los fósiles para estimar qué tan alto en una red alimenticia habría estado un animal antiguo.

Rao y sus colegas analizaron las proporciones de nitrógeno en un material dental llamado esmalte dental, que se obtuvo de cinco especies extintas de tiburones megadentados. Estas especies variaban en tamaño desde 3,5 metros de longitud Otodus auriculatus hasta 15 metros de largo Otodus megalodón – conocido por muchas personas simplemente como Megalodon.

Los investigadores también midieron la proporción de isótopos de nitrógeno en muestras de mamíferos marinos existentes, como delfines, focas, morsas y osos polares, así como en tiburones modernos, incluido el gran tiburón blanco.

Fueron los tiburones megadentados los que tenían las proporciones de nitrógeno más altas, más altas que cualquier depredador marino vivo. “Hasta este proyecto, nunca habíamos visto valores de proporción de nitrógeno tan altos. Esperábamos valores altos, pero no tan altos”, dice Rao.

Los resultados no solo indican que los tiburones megadentados estaban en la parte superior de las redes alimentarias, sino que también se comieron a otros depredadores cerca de la parte superior de las redes alimentarias.

Exactamente qué depredadores comieron los tiburones no está del todo claro. Las proporciones de isótopos de nitrógeno en los mamíferos marinos existentes no eran lo suficientemente altas como para explicar los niveles inusualmente altos de nitrógeno-15 encontrados en los fósiles de Megatooth. Quizás sea más fácil explicar la señal cuando los tiburones megadentados se han comido a otros tiburones megadentados más pequeños.

Los resultados también sugirieron que los tiburones megadentados comenzaron a comer otros depredadores al principio de su evolución cuando eran animales relativamente pequeños, de alrededor de 3,5 metros de largo.

«Es realmente interesante», dice Rao. «Sugiere que el enorme tamaño de los tiburones megadentados más grandes no era necesario para llegar a la cima de la red alimentaria».

Comprender la evolución y el comportamiento de los tiburones megadentados puede ayudarnos a comprender cómo los eventos climáticos del pasado han afectado los ecosistemas marinos en los que vivían, dice Rao. “Mirar hacia el pasado es la clave del futuro. Comprender cómo el clima ha afectado a los ecosistemas en el pasado puede ayudarnos a proteger la vida en el futuro”.

«Estudios anteriores han demostrado que el megalodón ocupa una posición más alta en la red alimentaria que el gran tiburón blanco. Este estudio respalda mejor esta hipótesis al utilizar una muestra mucho más grande y métodos de última generación», dice Catalina Pimiento Hernández, de la Universidad de Swansea en el Reino Unido.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abl6529

Suscríbase a Wild Wild Life, un boletín mensual gratuito que celebra la diversidad y la ciencia de los animales, las plantas y otros habitantes extraños y maravillosos de la tierra.

Más sobre estos temas:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí