Vista de radio de MeerKAT de las regiones centrales de la Vía Láctea, resaltada por emisiones de color rojo brillante que rodean el agujero negro central de la galaxia. Imagen: I. Heywood, SARAO.

¿Alguna vez te has preguntado qué verías si tus ojos fueran más sensibles a las ondas de radio que a la luz visible? Luego, vea las últimas imágenes del radiotelescopio MeerKAT de 64 antenas en Sudáfrica, que muestran el corazón de la Vía Láctea tal como aparece en las emisiones de radio.

Las impresionantes imágenes revelan características conocidas y descubiertas recientemente, incluidos restos de supernova, radiofilamentos magnetizados gigantes y el infierno en llamas que rodea el agujero negro de 4 millones de masas solares en el núcleo de la galaxia.

Las imágenes se basan en un análisis detallado de un estudio realizado durante la puesta en marcha del telescopio, lo que da como resultado un mosaico de 20 observaciones tomadas durante 200 horas de tiempo del telescopio. El resultado es un mosaico de 100 megapíxeles con una resolución de 4 segundos de arco.

Sagitario A*, el agujero negro de 4 millones de masas solares en el núcleo de la Vía Láctea, aparece como un resplandor de emisiones de radio circundantes, junto con radiofilamentos magnetizados gigantes en arcos similares a cirros. Imagen: I. Heywood, SARAO.

Las imágenes revelan remanentes de supernova nunca antes vistos, incluido un ejemplo raro, casi perfectamente esférico, junto con numerosas guarderías estelares, emisiones similares a los cirros formadas por muchos radiofilamentos paralelos y una mirada intrigante a «el Ratón», un púlsar desbocado. posiblemente expulsado en una explosión de supernova.

En el corazón del mosaico se encuentra el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, que brilla como un ojo rojo gigante incrustado en una vasta nube de emisiones menores.

A la izquierda se ve un púlsar desbocado conocido como «Ratón», posiblemente expulsado por la supernova G359.1-0.5, el remanente en el centro de esta imagen. Arriba a la derecha está uno de los radiofilamentos más largos y famosos, conocido como la «serpiente». Imagen: I. Heywood, SARAO.

«Pasé mucho tiempo mirando este (mosaico) mientras trabajaba en él y nunca me canso», dice Ian Heywood de la Universidad de Oxford, la Universidad de Rhodes y el Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica. Es el autor principal de un estudio en El Diario Astrofísico.

«Cuando muestro esta imagen a personas que pueden ser nuevas en la radioastronomía o que no están familiarizadas con ella, siempre trato de enfatizar que la radioastronomía no siempre fue así y que realmente es un gran avance en las capacidades de MeerKAT», dijo. . «Ha sido un verdadero privilegio trabajar con los colegas de SARAO a lo largo de los años que han construido este fantástico telescopio».

Isabella Rammala, una estudiante graduada de Rhodes/SARAO, ayudó con el procesamiento de imágenes y datos.



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