Los investigadores utilizaron una cúpula de plástico colocada sobre las cabezas de las personas para medir cuánta energía gastaban masticando chicle en comparación con permanecer inactivos. Descubrieron que masticar chicle usa una cantidad significativa de energía

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17 de agosto de 2022

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Masticar chicle puede aumentar significativamente el gasto de energía del cuerpo

Imágenes de Kondoros Eva Katalin/Getty

Masticar utiliza una cantidad sorprendente de energía. Un experimento que examinó el gasto de energía asociado con la goma de mascar encontró que puede aumentar el gasto de energía del cuerpo hasta en un 15 por ciento.

Adam van Casteren de la Universidad de Manchester en el Reino Unido y sus colegas midieron el gasto de energía de 21 personas de entre 18 y 45 años mientras masticaban chicle durante 15 minutos.

El chicle era insípido, cero calorías e inodoro. «De esta manera, el sistema digestivo no se activa en la medida en que lo haría de otra manera», dice van Casteren. «Solo queríamos medir la masticación o lo más cerca posible de la masticación».

Se pidió a cada participante que masticara dos tipos de chicle, uno blando y otro rígido, para poder comparar los efectos de las propiedades del chicle en el gasto de energía de los participantes.

El consumo de energía se midió con una cúpula de plástico que cubría la cabeza de los participantes. Un monitor en el domo mide el consumo de oxígeno y la cantidad de dióxido de carbono liberado. “Puede usar esta información para calcular cuánta energía se está utilizando”, dice van Casteren.

Antes del experimento, todos los participantes habían usado la cúpula de plástico mientras estaban sentados y miraban una película para que los investigadores pudieran registrar su uso de energía de referencia.

Los investigadores encontraron que masticar chicle blando aumentaba el gasto de energía en un 10 por ciento, mientras que masticar chicle más rígido aumentaba ese gasto de energía en un 15 por ciento. Van Casteren dice que es interesante que un pequeño cambio en las propiedades de la goma de mascar tuviera un efecto tan notable en el consumo de energía.

Él espera que la energía gastada masticando comida real sea aún mayor, ya que muchos alimentos como bistecs y nueces requieren mucho esfuerzo para descomponerse. «A continuación, quiero ver cuánta energía consume masticar nueces y semillas», dice.

Los resultados sugieren que el gasto de energía requerido para masticar también podría explicar por qué desarrollamos dientes y mandíbulas tan fuertes para la acción. Cualquier cantidad de energía perdida al masticar hace que la comida sea una fuente de energía menos eficiente.

El aumento general sigue siendo pequeño, según Dylan Thompson de la Universidad de Bath en el Reino Unido. «Debido a los tiempos de masticación diarios relativamente cortos, representará menos del 1 por ciento del gasto energético diario total», dice.

Según Thompson, los resultados son similares a los de un estudio que realizó en 2019, que encontró que estar de pie durante 20 minutos aumentaba el gasto de energía en aproximadamente un 12 %.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abn8351

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