El cometa 19P/Borrelly fue fotografiado el 1 de enero a su paso por las estrellas del suroeste de Cetus. Imagen: Michael Jäger y Lukas Demetz.

El cometa 19P/Borrelly es actualmente el cometa más brillante y de mejor aspecto visto en las latitudes medias del norte. Pasará el perihelio el martes 1 de febrero, cuando estará a unos 195,4 millones de kilómetros (1,306 AU) del Sol. El cometa hizo su acercamiento más cercano a la Tierra el 11 de diciembre de 2021 a una distancia de 175,7 millones de kilómetros (1,17 UA).

La órbita elíptica de 6,9 ​​años del cometa 19P/Borrelly lo ve pasar más allá de la órbita de Júpiter y justo dentro de la órbita de Marte. La posición del cometa estará marcada para el perihelio el 1 de febrero. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

El cometa 19P/Borrelly es un cometa periódico (indicado por la «P» en su designación oficial) que tarda unos 6,9 años en orbitar alrededor del sol. En septiembre de 2021, la nave espacial Deep Space 1 visitó el famoso cometa y devolvió imágenes de alta resolución que mostraban el cometa con forma de pata de pollo en su forma de 8 x 4 x 4 kilómetros. El cometa 19P/Borrelly está clasificado como un cometa de la «familia de Júpiter», descrito como un cometa de período corto (período orbital inferior a 20 años) cuyas órbitas actuales se ven afectadas por la atracción gravitacional masiva de Júpiter. El cometa 19P/Borrelly fue descubierto por Alphonse Louis Nicolas Borrelly el 28 de diciembre de 1904 en Marsella, Francia.

El cometa 19P/Borrelly es un objeto vespertino en febrero que se mueve hacia el noreste a través de Piscis y hacia Aries. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

El cometa 19P/Borrelly brilla con una magnitud de aproximadamente +9, probablemente su brillo máximo en este regreso, aunque algunas estimaciones visuales lo ubican con una magnitud media más brillante. Las imágenes profundas revelan que Borrelly tiene un coma clásico teñido de verde de aproximadamente 8 a 10 minutos de arco de ancho y una hermosa cola con extensiones débiles que se abren en abanico hasta medio grado o más. Sin embargo, las imágenes recientes de la magnífica cola del cometa 2021 A1 (Leonard) hacen que Borrelly parezca débil en comparación. Visualmente a través de telescopios de clase de 200-250 mm (8 a 10 pulgadas), las estimaciones del diámetro de la coma oscilan entre 3 y 6 minutos de arco, con una longitud de cola de aproximadamente 5 a 8 minutos de arco.

Cometa 19P/Borrelly tomada el 4 de enero desde Farm Tivoli, Namibia, Sudáfrica. Imagen: Gerald Rhemann.

Desafortunadamente, el cometa 19P/Borrelly está fuera del alcance con binoculares de 10×50, aunque un telescopio de apertura pequeña a mediana debería detectarlo en una agradable tarde sin luna, ya que se desplaza constantemente hacia el noreste a aproximadamente un grado por día, siguiendo las estrellas hasta el Peces del suroeste. A principios de esta semana, el crepúsculo astronómico termina justo antes de las 19:00 GMT en Londres, momento en el que el cometa 19P/Borrelly se encuentra muy al suroeste, justo al este, pasando por alto la magnitud de +4,8 mu Piscium. Tiene una ventana de observación de aproximadamente dos horas para encontrarlo y observarlo antes de que sea demasiado bajo para sentirse cómodo entre las 11:00 p. m. y las 11:15 p. m. El cometa 19P/Borrelly entra en Aries el 10 de febrero.



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