Este mes, los observadores de Marte en el hemisferio norte serán testigos de un espectáculo que no se había visto en más de una década: el planeta rojo estará cerca de su punto más alto en el cielo mientras se opone a la Tierra, el momento en que El año en que Marte está en su punto más brillante. y mejor

La oposición ocurre el 8 de diciembre a las 12:36 am EST, solo siete días después de que el Planeta Rojo haga su acercamiento más cercano a la Tierra, dentro de 50.6 millones de millas (81.4 millones de kilómetros) de nuestro planeta. El planeta no ha estado tan alto en el cielo del norte desde enero de 2007 mientras estaba tan cerca de la Tierra, y eso no volverá a suceder hasta noviembre de 2037.

Durante el período de una semana entre el acercamiento y la oposición, Marte parece tener 17 pulgadas de ancho (máximo 17,2 pulgadas) y una magnitud de -1,9, solo 0,6 mag más tenue que Júpiter, que brilla con un brillo rosado helado después de que la puesta del sol reine sobre su cabeza.

Los observadores a simple vista podrán rastrear el planeta rojo a medida que se mueve entre los cuernos de Tauro y Tauro y se convierte en el faro principal en un triángulo acutángulo con las estrellas rojizas Betelgeuse y Aldebarán. Además, la luna llena ocultará a Marte en la noche del 7 al 8 de diciembre, agregando otra dimensión a este drama en desarrollo. Es una semana de observación marciana que no te puedes perder.

Listo para su primer plano

En oposición, Marte se encuentra directamente frente al Sol, saliendo por el este mientras el Sol se pone por el oeste y alcanzando su punto más alto en el cielo nocturno alrededor de la medianoche. Al igual que con la luna llena (que ocurre cuando la luna está en oposición), una vista telescópica muestra un Marte completamente iluminado. Y aunque el disco de Marte será 5,4 pulgadas más pequeño de lo que era durante su oposición en 2020, los observadores en las latitudes medias del norte verán el planeta a unos 70 grados de altura, 20 grados más que en 2020.

Si se olvida de la fecha de acercamiento u oposición, está bien: el planeta tendrá 17 pulgadas de diámetro aparente durante un mes completo, desde mediados de noviembre hasta mediados de diciembre. Suponiendo que Marte no esté cubierto por una tormenta de polvo global, tendrá suficiente tiempo para inspeccionar esencialmente todo el planeta en su momento más grande del año.

La cara que presenta Marte depende del momento de su observación. Marte completa una rotación completa en 24,6 horas. Por lo tanto, si observa el planeta a la misma hora cada noche, verá que sus rasgos oscuros retroceden unos 10° cada día, creando un período de rotación retrógrado ilusorio de unos 36 días. Cada noche, si observas a Marte durante dos horas, puedes observar 30 grados adicionales de longitud.

La región de Marte que mira hacia la Tierra será aproximadamente la misma en su máxima aproximación (30 de noviembre a las 21:11 EST; longitud 250°) y en oposición (8 de diciembre a las 00:35 EST; 249°). Las características de la superficie oscura Mare Cimmerium y Mare Tyrrhenum comparten la parte sur-central del disco. Mientras tanto, Syrtis Major se acerca al borde del lado siguiente (el que tiene una hora local más temprana en el día y «sigue» al lado anterior a medida que el planeta gira) del meridiano central de Marte (la línea imaginaria que va desde el poste). ). al polo y biseca el disco). Tenga en cuenta que en la oposición, el casquete polar sur debería haber retrocedido bruscamente, con quizás solo un toque de luz helada visible. Sin embargo, la Capucha del Polo Norte, una nube de hielo gigante que se forma sobre el polo norte de Marte en el invierno del norte, podría ser llamativa.



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