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Superficie de Marte

Monte Sharp en la superficie de Marte

NASA / JPL-Caltech / MSSS / CNES / CNRS / LANL / IRAP / IAS / LPGN

El antiguo Marte fluctuó entre períodos secos y húmedos antes de asumir su estado seco actual.

Esta conclusión proviene del estudio de imágenes de alta resolución capturadas con un telescopio en el rover Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012. Las imágenes revelan detalles de la geología del monte Sharp, una montaña de 6 kilómetros de altura en el centro del cráter Gale.

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«Es la primera vez que tenemos detalles sobre afloramientos en Marte que son importantes porque son rocas muy antiguas», dice William Rapin del Instituto de Investigación de Astrofísica y Ciencias Planetarias en Francia, quien compartió las imágenes con él. ESTADOS UNIDOS. «Tienen más de 3.500 millones de años y datan de ese momento crítico en el que Marte todavía tenía agua, pero estaba sufriendo un enorme cambio climático que sabemos que tuvo lugar en Marte en todo el mundo».

A medida que sube la montaña, las capas horizontales de roca se vuelven más y más jóvenes. Los estratos cerca del fondo del monte Sharp tienen características geológicas que sugieren que se formaron en un antiguo lago en el cráter Gale. Pero en la parte superior, las rocas tienen características que sugieren que se formaron en un antiguo campo de dunas en un entorno desértico. Incluso más arriba, hay más cambios geológicos que vuelven a condiciones más húmedas y luego a condiciones secas.

“Lo que habrías esperado es que a medida que avanzas en el tiempo y miras la línea de tiempo de Marte, las cosas se secarían gradualmente. Pero ver el resurgimiento de condiciones más húmedas es emocionante y un hallazgo muy interesante ”, dice Christian Schroeder de la Universidad de Stirling en el Reino Unido.

Se dice que Curiosity está escalando el monte Sharp, lo que podría proporcionar información más detallada sobre estas antiguas fluctuaciones ambientales.

“Será muy interesante profundizar en él y descubrir cuál fue la fuerza motriz entre estas diferentes condiciones”, dice Schröder.

Referencia de la revista: geología, DOI: 10.1130 / G48519.1

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