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Mighty Mars se grabó el 21 de noviembre de 2022 a las 22:22 UT. Syrtis Major está en el meridiano central de Marte. el sur está arriba. Imagen: Damián Peach.

La tan esperada oposición de Marte el 8 de diciembre es una excelente manera de poner la guinda al pastel para otro gran año de observación. Teniendo en cuenta su proximidad a la Tierra, una distancia media de 225 millones de kilómetros, es un evento algo esquivo para que Marte aparezca en su mejor momento o cerca de él. El planeta rojo solo llega a una mejor oposición (cuando está directamente frente al Sol en el cielo) cada dos años (su período sinódico medio es de 780 días), y la última oposición ocurre el 13 de octubre de 2020. Por lo tanto, cualquier oposición de Marte es de agradecer.

Esta vez, sin embargo, hay una deliciosa guinda en el pastel en forma de una ocultación de Luna Llena de Marte en la mañana del 8 de diciembre, un evento que no debe perderse.

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El planeta rojo muestra sus poderosos volcanes, incluido Olympus Mons en la imagen marciana del 2 de diciembre de 2022 a las 17:29 UT. Imagen: Tiziano Olivetti.

Marte estará en oposición en la noche del 7 al 8 de diciembre (a las 05:36 UT), cuando brillará intensamente con una magnitud de -1.9, solo la mitad de una magnitud más débil que Júpiter, y un disco que ofrece a los observadores telescópicos, que abarca un área muy saludables 17 segundos de arco. Montando alto entre las estrellas de Tauro, Bull no tiene problemas de altitud a diferencia de la oposición de 2020, ya que el planeta rojo está 20° más alto en el cielo nocturno. Marte está por encima de los 30° de elevación desde aproximadamente las 19:30 hasta las 5:00 GMT y alcanza un máximo de aproximadamente 60° de elevación cuando cruza el Meridiano Sur alrededor de la medianoche.

Un pequeño telescopio para resolver las marcas oscuras clave de Marte y propietarios de telescopios de apertura mediana a grande y configuraciones de imágenes de alta resolución para recopilar datos científicamente valiosos. La característica más famosa de Marte, la Syrtis Major en forma de «V», finalmente gira a la vista en la noche de la oposición alrededor de las 3 am GMT en la siguiente rama de Marte. Sin embargo, será mejor que sea rápido al observarlo o imaginarlo, ¡porque aquí viene la luna!

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Marte será oscurecido por la luna llena en la mañana del 8 de diciembre, un evento visible en todo el Reino Unido. Aquí está la vista de Londres alrededor de las 5 am GMT cuando Marte está a punto de desaparecer detrás de la luna.

¡Marte oscurecido por la luna!

Una ocultación de un planeta por parte de la luna, visible en todo el Reino Unido, no es un evento ordinario y es uno que hace todo lo posible para tratar de observar.

El 7/8 Alrededor de las 19:00 GMT del 12 de diciembre, Marte y la Luna estarán muy arriba en el este y con una separación de 4,2°, proporcionando una buena visibilidad a simple vista y con binoculares de 10×50. A medida que avanza la noche, verifique su progreso de manera intermitente mientras observa o fotografía Marte y verá la luna acercándose a Marte. A las 3 am, la luna se ha acercado a un grado más o menos del planeta rojo, el par ahora está a la mitad del cielo occidental.

Escocia será la primera en presenciar la cobertura; Desde Edimburgo, la Luna comienza a moverse a través de Marte alrededor de las 4:52 GMT, y el evento comienza alrededor de las 5 GMT para los observadores en Londres. Marte y la Luna están a unos 30 y 27 grados por encima de Edimburgo y Londres, respectivamente. Al igual que con todos los eventos ocultos, prepárate para observar al menos unos minutos antes.

Es una pena que la Luna esté en fase llena (4:08 GMT) ya que los observadores tienen que lidiar con su intenso resplandor, pero los observadores a simple vista deberían poder obtener una buena vista mirando la luna Hide con la mano. A diferencia de cuando una estrella muere inmediatamente, Mars se toma su tiempo con su disco de 17,1 pulgadas. Las vistas telescópicas de alta potencia serán particularmente espectaculares, ya que será fascinante ver a Marte tardar unos 35 segundos en desaparecer por completo detrás de la luna.

Marte está acompañado por la estrella de magnitud +9,6 HIP 23032, que se encuentra aproximadamente a medio grado al suroeste y se eclipsa a segundos de Marte.

Marte no es visible durante aproximadamente una hora, reapareciendo alrededor de las 5:53 a. m. y justo antes de las 6 a. m. desde Edimburgo y Londres, respectivamente.

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En la noche del 7/8 de diciembre será visible otra cara de Marte. A las 19:00 GMT, Solis Lacus está cerca del meridiano central de Marte (CM; 94°), con Mare Acidalium girando fuera de la vista en el borde de ataque de Marte. A medianoche (CM 167°) se puede ver el turbio Mare Cimmerium en el hemisferio sur, con los poderosos volcanes de Marte, sobre todo el Olympus Mons. A las 4 am (CM 226°) el Syrtis Major acaba de aparecer a la vista. El sur está arriba con el oeste a la izquierda, dando la vista «invertida» normal a través de reflectores y refractores y SCT sin diagonales estelares. Todos los gráficos de AN por Greg Smye-Rumsby.

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