El terremoto más grande jamás registrado en Marte ha expuesto capas en su corteza que podrían indicar una colisión previa con un objeto masivo como un meteorito. Los datos previos sugieren la ocurrencia anterior de un impacto importante, y los resultados proporcionan evidencia que podría respaldar esta hipótesis.

La investigación, dirigida por científicos planetarios de UCLA y publicada en dos artículos en Cartas de investigación geofísicatambién podría indicar que debajo de la superficie se encuentran capas alternas de rocas volcánicas y sedimentarias.

El terremoto de magnitud 4,7, o Marsquake, ocurrió en mayo de 2022 y duró más de cuatro horas, liberando cinco veces más energía que cualquier terremoto registrado anteriormente. Aunque moderado para los estándares de la Tierra, el temblor fue lo suficientemente fuerte como para enviar ondas sísmicas superficiales alrededor de la circunferencia del planeta, la primera vez que se observa este fenómeno en Marte.

Las lecturas provienen de InSight, que aterrizó en Marte en 2018. InSight es el primer sismómetro espacial que estudia en profundidad el «espacio interior» de Marte: su corteza, manto y núcleo.

«El sismómetro a bordo del módulo de aterrizaje InSight ha registrado miles de marsquakes, pero nunca uno tan grande, y tardó más de tres años después de aterrizar en registrarlo», dijo la autora correspondiente Caroline Beghein, profesora de ciencias terrestres y planetarias, y ciencias espaciales. “Este terremoto produjo diferentes tipos de olas, incluidos dos tipos de olas que se atraparon cerca de la superficie. Solo uno de estos dos se ha observado en Marte antes, después de dos eventos de impacto, nunca durante un Marsquake”.

El mapeo de la actividad sísmica, la ubicación y frecuencia de los impactos en Marte y la estructura interna es importante para futuras misiones al Planeta Rojo, ya que informa a los científicos e ingenieros dónde y cómo se deben construir las estructuras para garantizar la seguridad de los futuros exploradores humanos. .

Al igual que en la Tierra, estudiar cómo se propagan las ondas sísmicas a través de la roca puede dar a los científicos pistas sobre la temperatura y la composición del planeta debajo de la superficie, ayudándolos a buscar agua subterránea o magma. También ayuda a los científicos a comprender las fuerzas pasadas que dieron forma al planeta.

El grupo de Beghein combinó mediciones de dos tipos de ondas superficiales, llamadas ondas de Love y ondas de Rayleigh, para inferir las velocidades de las ondas transversales del subsuelo que se propagan horizontalmente y mueven las rocas perpendicularmente a la dirección de propagación de la onda. Esta es la primera vez que se observan ondas de Love junto con ondas de Rayleigh en Marte.

Las mediciones mostraron que las ondas de corte en la corteza se mueven más rápido cuando las rocas entre 10 y 25 kilómetros debajo de la superficie de la Tierra vibran casi paralelas a la superficie del planeta que cuando las rocas vibran en dirección vertical.

«Esta información sobre la velocidad de las ondas se relaciona con las deformaciones dentro de la corteza», dijo Beghein. «La roca volcánica alterna y las capas de sedimento depositadas hace mucho tiempo, o un impacto muy grande como un meteoroide, son probablemente los responsables de las mediciones de ondas sísmicas que observamos».

Estos datos también permitieron a Jiaqi Li, un postdoctorado de UCLA en el grupo de Beghein, aprender que las ondas de corte se mueven más rápido en las regiones montañosas del sur de Marte que en las tierras bajas del norte. El hemisferio norte de Marte tiene una elevación más baja y está cubierto con más cráteres que el hemisferio sur. Una gran influencia en las tierras bajas fue la teoría prevaleciente que explica el origen de esta diferencia.

Los nuevos datos sugieren la presencia de conjuntos gruesos de rocas sedimentarias y una porosidad relativamente mayor en las tierras bajas. Grandes cantidades de gas, como el aire atrapado en estas rocas sedimentarias, reducen la velocidad de las olas.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California, Los Angeles. Escrito originalmente por Holly Ober. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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