El jueves, funcionarios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) anunciaron que la mariposa monarca se agregó a su Lista Roja como una especie vulnerable. La inclusión se produce después de años de disminución de la población de la espectacular mariposa de América del Norte.

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«Es simplemente una caída devastadora», dijo Stuart Pimm, ecologista de la Universidad de Duke que no participó en la lista, informó USA Today. «Esta es una de las mariposas más famosas del mundo».

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Con la inclusión en la lista, los expertos esperan que los legisladores puedan tomar medidas estrictas para proteger a las pocas mariposas restantes y ayudarlas a crecer en número. La UICN estima que las mariposas monarca en los EE. UU. han disminuido entre un 22 % y un 72 % durante la última década. El porcentaje de disminución depende del método de acción utilizado.

«Lo que nos preocupa es la tasa de disminución», dijo Nick Haddad, biólogo conservacionista de la Universidad Estatal de Michigan. «Uno puede muy bien imaginar lo rápido que esta mariposa podría estar aún más en peligro».

Millones de mariposas monarca presentan un espectáculo espectacular cada año a medida que migran hacia el norte desde las montañas del centro de México. Su migración es la más larga conocida por los científicos de cualquier especie de insecto. En su ruta de migración crían varias generaciones de otras hermosas mariposas. Las crías que emprenden el viaje hacia el norte emprenderán el viaje de regreso a México a finales del verano.

Además del espectacular grupo que migra desde México al sur de Canadá, existe un pequeño grupo que pasa sus inviernos en la costa de California. Luego se extendieron a otros estados al oeste de las Montañas Rocosas en el verano. Este grupo ha experimentado una disminución de población aún mayor que las monarcas orientales.

Incluir a la mariposa monarca podría ayudar a que sus números se recuperen. La inclusión de especies en peligro de extinción como el bisonte europeo ha resultado en la recuperación de sus poblaciones debido a las protecciones gubernamentales. Solo podemos esperar lo mismo para estas mariposas monarca.

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