Marie Maynard Daly fue la primera mujer afroamericana en recibir un doctorado en química en los Estados Unidos en 1947. Más tarde, como bioquímica, ayudó a descubrir el vínculo entre el colesterol alto y las arterias obstruidas, que es fundamental para nuestra comprensión de las enfermedades del corazón.

Daly nació el 16 de abril de 1921 en Queens, Nueva York, y fue criada por su madre, a quien le encantaba leerle, y su padre, cuyos propios estudios de química en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, se vieron interrumpidos por dificultades económicas. .

Asistió a la escuela secundaria Hunter College High School, donde creció su aspiración de convertirse en química, antes de obtener una licenciatura en química de Queens College en Flushing, Nueva York, en 1942. Luego, a Daly se le ofreció una beca para obtener una maestría en la Universidad de Nueva York, que completó en un año mientras trabajaba a tiempo parcial como asistente de laboratorio.

En 1944, Daly obtuvo un lugar en un programa de doctorado en la Universidad de Columbia en Nueva York y pasó los siguientes tres años estudiando cómo la enzima amilasa digiere el almidón bajo la supervisión de Mary Letitia Caldwell. El título de su tesis fue «Una investigación de los productos formados por la acción de la amilasa pancreática sobre el almidón de maíz».

Después de completar su doctorado, Daly enseñó durante dos años en la Universidad de Howard en Washington DC. En 1948, ganó una prestigiosa beca de la Sociedad Estadounidense del Cáncer para una beca en el Instituto de Medicina Rockefeller, lo que marcó el comienzo de lo que, en una entrevista con ella, describió como el punto culminante de su carrera. Biografía negra contemporánea.

Al trabajar con Alfred Mirsky, un respetado microbiólogo, Daly proporcionó información fundamental sobre la composición del núcleo celular y cómo se fabrican las proteínas. La importancia de su trabajo fue reconocida en el discurso del Nobel de 1962 por James Watson y Francis Crick, quienes, junto con Rosalind Franklin, descubrieron la estructura del ADN.

En 1955, Daly regresó a la Universidad de Columbia para estudiar las causas de los ataques cardíacos con Quentin Deming, y tres años más tarde se transfirieron a la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York. Estuvieron entre los primeros en descubrir el vínculo entre el colesterol alto y las arterias obstruidas, una causa común de enfermedad cardíaca. Durante este tiempo también se ocupó de los efectos nocivos de los cigarrillos en el sistema cardiovascular. Daly se convirtió en profesor en 1960 y finalmente se retiró en 1986.

En 1975, Daly asistió a una conferencia organizada para examinar los desafíos que enfrentan las mujeres de grupos minoritarios en la ciencia, lo que condujo a la publicación de un informe. El doble vínculo: el precio de ser una mujer minoritaria en la ciencia. También defendió programas que facilitaron la inscripción de personas que se identifican como pertenecientes a un grupo minoritario en cursos médicos y de posgrado. En honor a su padre, en 1988 creó una beca para que estudiantes de ciencias afroamericanos se matricularan en el Queens College de Nueva York. Daly murió de cáncer el 28 de octubre de 2003 en Nueva York a la edad de 82 años.

Hechos importantes

Nombre completo: Marie Maynard Daly

Nacimiento: 16 de abril de 1921, Queens, Nueva York

Murió: 28 de octubre de 2003, Nueva York

Marie Maynard Daly fue una bioquímica estadounidense y la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado en química. Es famosa por ayudar a descubrir el vínculo entre el colesterol y las arterias obstruidas.

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