La primavera es una época de actividad e industria, tanto en la naturaleza como en el mundo del deporte. Si bien los primeros días de la primavera suelen anunciar el comienzo de la temporada de béisbol, justo antes de la inauguración oficial de la primavera, hay otro gran evento deportivo en el calendario: March Madness. March Madness es un torneo de baloncesto universitario que cuenta con casi 70 equipos que compiten por el título de la Asociación Atlética Universitaria Nacional (NCAA).

Una persona tirando una pelota de baloncesto.

Competidores, equipos, entrenadores, entrenadores, familiares, fanáticos, Boy Scouts, espectadores, medios de comunicación, fotógrafos y otros asistentes viajan a los eventos March Madness de todo el país. Algunos incluso viajan internacionalmente. Ese viaje, junto con los recursos necesarios para el alojamiento durante la competencia, tiene un costo aparentemente incalculable para el medio ambiente.

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De hecho, es medible, según una investigación publicada recientemente en el Journal of Cleaner Production. El documento, titulado Bracketing Sustainability: Carbon Footprinting March Madness to Rethink Sustainable Tourism Approaches and Measurements, adopta un enfoque ecológico para el torneo. El estudio, publicado por los autores JA Cooper y Brian P. McCullough, «cuantifica la huella de carbono del Torneo de Baloncesto Masculino de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado de 2019 al contabilizar los viajes de fanáticos y equipos, alimentos, desechos, alojamiento y operaciones del estadio».

No es de extrañar que un evento tan grande deje una huella de carbono significativa. Los investigadores encontraron que “la huella es de aproximadamente 210 millones de kilogramos de equivalentes de dióxido de carbono. Desglosado, eso equivale a alrededor de 500 kg por participante”.

No es sorprendente que los viajes representen casi el 80% de ese total. El mero movimiento de este número de personas significa contaminación adicional por las emisiones de automóviles, autobuses, trenes o aviones. Para el medio ambiente, es el equivalente al plástico de un solo uso: una carga pesada durante un período de tiempo muy corto.

Además del daño causado por los extensos viajes, el evento contribuye al flujo de desechos a través de las concesiones y otros productos utilizados en las sedes. A esto se suma el consumo adicional de agua y electricidad durante la estancia en el hotel. La arena también requiere amplios recursos para alimentar el jumbotron y mantener calientes las salchichas. Aunque la mayor parte del impacto se ve cuando se viaja, quienes miran los juegos en casa también usan energía, probablemente junto con artículos para fiestas, alimentos y bebidas, todos los cuales tienen una carga de carbono.

Un par de zapatillas rojas junto a una pelota de baloncesto.

A medida que el evento atrae a fanáticos y turistas a lugares de todo el país, el consumo es otra pieza del rompecabezas. Los objetos de recuerdo y los recuerdos del evento van desde baratijas hasta ropa, todos hechos antes del evento y, a menudo, fechados y desechados después de que finaliza el torneo.

Como todo lo que tiene que ver con el consumo y el derroche, hay soluciones al problema y así esperamos que el evento se sane. Por ejemplo, alojarse en un hotel ecológico se traducirá en ahorros de agua y energía. Incluso cómo empacas tu maleta puede marcar la diferencia. Por ejemplo, opta por envases recargables para champú, acondicionador, gel de ducha, loción y otros líquidos. Deje intactas las muestras del hotel. Del mismo modo, rechace el servicio de limpieza y reutilice la ropa de cama durante su estadía en lugar de obtener una nueva.

Para minimizar las emisiones cuando viaje, ande en bicicleta, camine o tome el transporte público siempre que sea posible. También le ahorra mucho en alquiler de automóviles y tarifas de estacionamiento. Si necesita alquilar un automóvil, dé preferencia a aquellos con alta eficiencia de combustible. Otros consejos incluyen traer una botella de agua recargable, fotografiar recuerdos en lugar de comprarlos, elegir platos que no estén preenvasados ​​y esperar para disfrutar de la cerveza de celebración cuando la reciba en un vaso de cerveza real en lugar de plástico de un solo uso.

Una persona tirando una pelota de baloncesto.

Cada persona que sigue el evento puede tener un impacto positivo en la reducción de la contaminación, el consumo y los desechos asociados con el evento. Dos estudiantes de sustentabilidad de Indiana hicieron una declaración de soluciones sustentables al limpiar el evento en cinco lugares en su estado natal durante el torneo. Universidad de Indiana: Jonathon Lewis, estudiante de segundo año de Indianápolis de la Universidad de Purdue, y Megan Grubbs, estudiante de segundo año, trabajaron con Heritage, ClimeCo, la NCAA y otras partes interesadas para minimizar y compensar el carbono, lo que por primera vez en sus 82 años de historia condujo a una locura de marzo neutral en CO2.

El primer paso para cualquier cambio es reconocer el problema. Los esfuerzos de Grubbs y Lewis y el estudio de Cooper y McCullough arrojaron mucha luz sobre el tema. Los investigadores esperan que las organizaciones y las industrias utilicen los hallazgos como punto de partida para realizar cambios hacia un evento más sostenible.

No es que March Madness sea el único evento turístico o deportivo que deja una enorme huella de carbono. En realidad, es solo un excelente ejemplo de los desechos y las emisiones generadas por las grandes reuniones. El objetivo general es utilizar el proceso de investigación como modelo para calcular la huella de carbono de eventos más grandes y más pequeños. Esto permite a los organizadores de eventos calcular el impacto ambiental y trabajar hacia soluciones sostenibles.

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Imágenes a través de Pixabay

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