El dispositivo TickleFoot estimula los puntos con más cosquillas del pie humano: en las mujeres se ha descubierto que es la mitad del arco del pie, mientras que en los hombres está un poco más cerca de los dedos.

tecnología


25 de marzo de 2022

Una máquina diseñada para crear los estímulos óptimos para las cosquillas en los pies podría servir para aliviar el estrés al inducir la risa incontrolada, dicen los investigadores. El dispositivo funciona con pilas y se puede acoplar a cualquier zapato normal.

Para averiguar dónde el pie tiene más cosquillas, Don Samitha Elvitigala de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda y sus colegas usaron cepillos magnéticos para estimular diferentes puntos en la planta del pie. El equipo realizó un estudio con 13 participantes, siete mujeres y seis hombres, que calificaron el nivel de cosquillas que sintieron en una escala de siete puntos cuando un solo cepillo se movió a diferentes lugares.

El promedio de las mujeres fue de 5,57, por encima del promedio de los hombres de 3,83, e incluso las zonas más delicadas del pie mostraron ligeras diferencias de género; Para las mujeres, la puntuación más alta fue para el centro del arco, mientras que para los hombres, el punto más cosquilloso estaba un poco más cerca de los dedos de los pies.

cosquillas en el pie

TickleFoot se puede insertar en cualquier zapato normal

Los investigadores utilizaron estos datos para imprimir en 3D una plantilla flexible que se puede insertar en cualquier zapato normal. Apodado TickleFoot, presenta tres actuadores de cosquillas que golpean los puntos de puntuación más altos de la suela en todos los experimentos. El dispositivo, que funciona con baterías recargables de iones de litio que duran 60 minutos, se puede encender y apagar de forma remota.

Los científicos sugirieron previamente que las cosquillas podrían desempeñar un papel evolutivo en la interacción social y el vínculo, y Elvitigala cree que TickleFoot podría ser útil para permitir la interacción social entre parejas a distancia o para aliviar el estrés.

Pero Marlies Oostland, del University College London, duda que las cosquillas ayuden a quienes están en apuros. Ha estudiado cómo reaccionan las ratas cuando se les hace cosquillas y descubrió que para que se produzca la risa, necesitan estar en un estado mental positivo.

Pero ella cree que la investigación de cosquillas en humanos puede proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo funciona el cerebro, específicamente la codificación predictiva. Este es un proceso por el cual el cerebro reconoce la sorpresa al crear un modelo del entorno de una persona y usarlo para predecir la información sensorial, luego comparándola con la experiencia real.

«Creo que es increíblemente útil hacer una investigación como esta», dice ella. «El cerebro usa codificación predictiva, y una de las formas naturales de estudiarlo es mirar cosas como las cosquillas, porque es uno de esos comportamientos muy inusuales en los que buscamos activamente eventos sorprendentes. Con cualquier otro comportamiento, tratamos de minimizar la sorpresa, porque si hay sorpresa, probablemente sea un depredador que intenta matarte».

Referencia de la revista: Transacciones ACM para la interacción entre humanos y computadorasDOI: 10.1145/3490496

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