ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

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Dos astronautas flotaron frente a la Estación Espacial Internacional el miércoles en una caminata espacial para instalar puentes de amoníaco renovados en el sistema de enfriamiento del laboratorio, reemplazar una cámara de alta resolución y establecer enlaces de energía y datos en una plataforma de instrumentos europea.

Raja Chari de la NASA y Matthias Maurer, un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea, también planean realizar una variedad de otras tareas de mantenimiento y actualizaciones, completando la mayor parte de la caminata espacial de forma independiente, en lo que la NASA llama una actividad extravehicular en Eva.

«De hecho, tendremos a los miembros de nuestra tripulación en ubicaciones separadas para la mayoría de los EVA», dijo Paul Konyha, director de vuelo de la caminata espacial. «De hecho, parecerá como si dos EVA estuvieran ocurriendo al mismo tiempo.

“Nuestro primer miembro de la tripulación de EVA (Chari) estará en el brazo robótico durante la mayor parte o la totalidad del EVA. Nuestro segundo miembro de la tripulación (Maurer) levitará y atravesará muchos lugares para completar muchas de las tareas que hemos planeado”.

Los astronautas, flotando en la esclusa de aire Quest, cambiaron sus trajes espaciales a energía de batería a las 8:32 a. m. EDT para lanzar oficialmente la caminata espacial 248 en la historia de la ISS, la tercera en lo que va del año, la segunda para Chari y la primera para los albañiles.

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El astronauta de la NASA Raja Chari (izquierda) y el astronauta de la ESA Matthias Maurer (derecha) en sus trajes espaciales para un ensayo antes de la caminata espacial del miércoles. Crédito de la foto: Mattias Maurer/ESA/NASA

Chari, anclada al final del brazo robótico de la estación espacial, planea instalar los puentes de amoníaco, trabajar con Maurer para unir y conectar la cámara de televisión y conectar dos dispositivos de manejo a un conjunto de enfriador externo.

Maurer levitará de un sitio a otro, haciendo conexiones de energía y datos en la plataforma de instrumentos europea Bartolomeo, atando una manta aislante elevada en el módulo Kibo japonés y ayudando a Chari a conectar la nueva cámara de televisión.

También planea realizar una variedad de otras tareas, incluido el aflojamiento de tornillos en el ensamblaje electrónico de un panel solar para facilitar futuros cambios de componentes y el tendido de un cable de alimentación a un módulo de bomba de refrigerante.

La estación espacial hace circular amoníaco a través de intercambiadores de calor a seis radiadores, tres a cada lado del portador de energía del laboratorio, para disipar el calor generado por la electrónica de la estación. El amoníaco se dirige a través de mangueras desde los «Módulos de válvula de haz de radiador» o RBVM hasta los enfriadores, que son parte de un sistema que se puede girar con respecto al sol para maximizar el enfriamiento.

En 2017, se descubrió una pequeña fuga en los puentes que se encuentran entre una placa de radiador y una RBVM. Las mangueras fueron desviadas, removidas, devueltas a tierra, reacondicionadas y reiniciadas para la instalación de lo que resultó ser Chari.

Se espera que la caminata espacial dure unas seis horas y media.



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