Luego están los propios refrigeradores.

En 2009, los ingenieros de la Fundación Bill y Melinda Gates en Seattle comenzaron a desarrollar un refrigerador fuera de la red para su uso en lugares con poca o ninguna infraestructura de cadena de frío.

El resultado fue el Arktek, un súper termo del tamaño de un barril diseñado para enfriar vacunas u otras muestras biológicas. Diferentes sustancias pueden prepararlo para almacenar materiales a diferentes temperaturas: el hielo seco puede mantener las muestras a -80 ° C, mientras que una mezcla de agua y etanol puede ajustar la temperatura a alrededor de -20 ° C. Si tiene capacidad para 450 viales, permanecerán refrigerados durante tres o cuatro semanas, mientras que 750 viales pueden permanecer fríos durante un máximo de dos semanas, dice Daniel Lieberman, inventor de Arktek en GHLabs, una organización sin fines de lucro de la Fundación Gates. Dado que el dispositivo no contiene partes eléctricas, es extremadamente difícil de romper: solo se volverá inutilizable si alguien logra perforar el sello de vacío.

El dispositivo se probó por primera vez en 2014 cuando el ébola devastó aldeas en África occidental. La vacuna disponible en ese momento, que fue desarrollada por Merck, tuvo que refrigerarse a -80 ° C. Cuando Arktek se desplegó en el sitio en 2015, jugó un papel en la vacunación de 8.000 personas y ayudó a detener el brote de ébola.

Desde entonces, las aproximadamente 3.000 unidades han permanecido en países de África, dice Lieberman, y se utilizan para almacenar vacunas de rutina contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la varicela y la hepatitis. Varias organizaciones internacionales como UNICEF y Médicos sin Fronteras compran Arkteks para los países que los necesitan. Según Shouda Li, gerente general del fabricante de equipos con sede en China Aucma, se han fabricado alrededor de 1.000 nuevas unidades específicamente para la distribución de vacunas Covid-19. Estas nuevas unidades se están enviando al sur y sudeste de Asia, Oriente Medio y algunos países de América Latina, dice Li.

Todavía hay un enfoque experimental en desarrollo, uno que evitaría la cadena de frío por completo, dice Weissman. Algunos desarrolladores han deshidratado las vacunas actuales de Covid. La deshidratación estabilizaría la dosis indefinidamente a temperatura ambiente, dice Weissman, hasta que se restablezca inmediatamente antes de su uso. La desventaja es que dificultaría la fabricación de la vacuna: la deshidratación agrega procesamiento adicional, lo que aumentaría significativamente los costos de fabricación. Aun así, Pfizer dice que esto podría estar listo para 2022.

Para las vacunas de ARNm, el almacenamiento confiable a temperatura ambiente sería un factor crítico que eliminaría una barrera de larga data a las vacunas para todos.

Fuller dice: «La cadena de frío siempre ha sido un problema para [the] Distribución de vacunas, y solo se amplificará en una pandemia donde es tan importante vacunar a todos los rincones del mundo lo antes posible. «

Esta historia es parte del Proyecto de Tecnología Pandémica apoyado por la Fundación Rockefeller.

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