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Las Pléyades (Messier 45) proporciona imágenes maravillosas y ofrece mucho que ver para el paciente observador visual. Imagen: Terry Hancock.

El cúmulo estelar abierto de las Pléyades o Messier 45 en Tauro es el mejor atractivo visual para el cielo nocturno. Solo hay un puñado de objetos de cielo profundo que se acercan a su fama y majestuosidad. Tanto para los observadores novatos como para los experimentados, su impacto no está limitado de ninguna manera: es claramente visible a simple vista en la mayoría de los cielos y se ve excelente a través de binoculares o un telescopio pequeño, mientras que los propietarios de telescopios más grandes pueden explorar en detalle las delicadas nebulosas azules que cubren sus brillantes estrellas y reproductores de imágenes pueden capturar toda la profundidad de su grandeza. Además, se puede ver en las noches de noviembre durante la mayoría de las noches largas, alcanzando su punto máximo en el sur a una hora razonablemente tarde entre las 11:00 p. m. y la 1:00 a. m. GMT.

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Un primer plano del cúmulo estelar abierto de las Pléyades (Messier 45). Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Larga historia de las Pléyades

Charles Messier agregó las Pléyades como M45, el último objeto incluido en la primera versión de su lista de objetos de cielo profundo publicada en 1771. Messier observó el cúmulo por primera vez en 1769, pero, por supuesto, las Pléyades se conocen desde tiempos prehistóricos. Todas las culturas importantes a lo largo de los siglos se han referido a él, incluidos los antiguos anales chinos que datan del 2357 a. y la mitología mesopotámica, que se remonta aún más atrás. Homero se refiere a esto en su Odisea y también se menciona en el Antiguo Testamento. La descripción astronómica más antigua de las Pléyades se atribuye al observador siciliano Giovanni Bastista Hodierna, quien contó un total de 37 Pléyades en 1654; Galileo contó 36.

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Las Pléyades observadas con los binoculares Oberwerk de 15 x 70. Boceto: Jeremy Pérez.

Cúmulos estelares abiertos: destinados a dispersarse en un abrir y cerrar de ojos cosmológicos

Los cúmulos estelares abiertos son el producto de la formación estelar en curso en las regiones de hidrógeno molecular de los brazos espirales de nuestra galaxia y contienen en su mayoría estrellas azules jóvenes y calientes que se dispersan con el tiempo por las fuerzas gravitatorias. Por lo tanto, los cúmulos abiertos son relativamente jóvenes en casi todos los casos. Se cree que las Pléyades (Messier 45) se formaron hace unos 125 millones de años y se espera que se disipen en los próximos 250 millones de años (el cúmulo abierto cercano Hyades, la conocida «cabeza» en forma de «V» del toro, es estimado). casi 800 millones de años).

Más de 1.400 estrellas residen dentro de las Pléyades, unidas gravitacionalmente pero moviéndose lo suficientemente rápido como para que durante los próximos 250 millones de años se desintegren gradualmente y sean absorbidas por la mayor parte del disco galáctico. La mayoría de las Pléyades (el nombre dado a las estrellas del cúmulo) son más pequeñas y más débiles que nuestro Sol, mientras que unas pocas docenas son estrellas de tipo B más calientes. Es esta combinación de estrellas grandes y pequeñas, todas de la misma edad, lo que brinda a los astrónomos el lugar perfecto para comparar y contrastar, desafiando nuestra comprensión de cómo evolucionan las estrellas de diferentes masas y luminosidades.

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Las Pléyades en Tauro son fáciles de ver a simple vista y deberían ser familiares para todos los espectadores.

como observar

Espera una noche transparente y sin luna en un lugar libre de fuentes importantes de contaminación lumínica y deja que tus ojos se adapten a la oscuridad durante unos 15 a 30 minutos. Mire alrededor de un puño y medio (un puño sostenido con el brazo extendido cubre aproximadamente 10 grados por encima de los nudillos) hacia el noroeste (arriba a la derecha) a una magnitud de +0.87 de Aldebarán rojo rojizo (alfa [α] Tauro). Las Pléyades son la agrupación estrecha de estrellas que se asemejan a un mini ‘arado’. ¡Ahora comienza la diversión!

¿Cuántas estrellas individuales dentro del cúmulo puedes ver? De hecho, hay diez Pléyades (como se suele llamar aquí a las estrellas individuales) que brillan más que la sexta magnitud. Las cinco Pléyades más brillantes – Alcyone (eta [η] Tauri, las Pléyades más brillantes, Atlas, Elektra, Maia y Merope: varían en magnitud de +2,9 a +4,2 y deberían ser visibles de inmediato, pero la mayoría de las personas reportan seis o siete. El grupo se conoce tradicionalmente como las Siete Hermanas, una referencia a la mitología griega antigua, ¡pero hasta 14 a 18 Pléyades han sido reclamadas por individuos con ojos de águila!

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Aquí hay otra imagen maravillosa de Messier 45. Imagen: Patrick Gilliland.

Espero que tengas binoculares 10×50 contigo. ¡Levántalos a tus ojos y sorpréndete! Su campo de visión abarca fácilmente el cúmulo, que a dos grados de latitud, o cuatro latitudes de luna llena, tiene una extensión angular mayor de lo que muchos esperan. La hermosa vista revela algunos de los cientos de estrellas más débiles esparcidas alrededor de los miembros más brillantes del cúmulo, incluidas las estrellas principales mencionadas anteriormente. Un telescopio con una apertura de aproximadamente 80 mm (tres pulgadas) puede mostrar unas 60 estrellas, pero obtener todo el cúmulo de estrellas en el campo de visión puede ser problemático incluso cuando se opera a baja potencia.

Prácticamente todas las imágenes de las Pléyades de hoy las muestran esencialmente envueltas en pintorescas nebulosas azules diáfanas, gracias a la luz azul-blanca de las estrellas jóvenes de Messier 45 que es expulsada por una enorme nube de polvo al azar que es actualmente el cúmulo, bellamente reflejada y dispersos pasarán.

La parte más brillante de esta nebulosa rodea a Merope de magnitud +4.1, la estrella brillante en la esquina sur del Arado. Con la etiqueta NGC 1435, un telescopio de 250 mm (10 pulgadas) es una buena opción para capturar en las condiciones típicas del cielo del Reino Unido.

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Un primer plano de Merope (izquierda), Electra (abajo), Celaeno (extremo derecho) y Maia (arriba a la derecha). Merope está rodeada por una nebulosa que le da nombre y está catalogada como NGC 1435. Imagen: Alan Bentley.

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Leyenda]Las Pléyades en Tauro son fáciles de ver a simple vista y deberían ser familiares para cualquier observador.

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