Galaxy M77 proporciona un hermoso objetivo para el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (izquierda). Un primer plano de la región más interna de la galaxia (derecha) muestra dónde un agujero negro supermasivo está alimentando un núcleo galáctico activo. Imagen: ESO/Jaffe, Gámez-Rosas et al.

Los astrónomos tienen nueva evidencia que respalda la teoría de que los núcleos galácticos activos alimentados por agujeros negros, o AGN, comparten una estructura común y que su apariencia distinta depende de la orientación de los gruesos anillos de polvo circundantes vistos desde la Tierra.

La teoría conocida como Modelo Unido de AGN ha sostenido durante mucho tiempo que los núcleos galácticos activos comparten una estructura común a pesar de sus diferentes apariencias. Algunos emiten ondas de radio, otros no. Algunos brillan intensamente en la luz visible, mientras que otros son más tenues, todo dependiendo del grosor del polvo circundante y su orientación.

La región interna de la galaxia activa M77 fotografiada por el instrumento MATISSE en el interferómetro del Very Large Telescope de ESO. Un grueso anillo de polvo y gas oculta el agujero negro supermasivo que alimenta un Núcleo Activo Galáctico extremadamente energético, o AGN. La posición más probable del agujero negro se muestra en el centro del anillo circundante. Imagen: ESO/Jaffe, Gámez-Rosas et al.

Utilizando los cuatro telescopios de 8,2 metros del Observatorio Europeo Austral, que actúan juntos como interferómetros, un equipo dirigido por Violeta Gámez Rosas de la Universidad de Leiden descubrió un anillo de escombros alrededor de un agujero negro supermasivo en el corazón de M77, una galaxia espiral frontal de aproximadamente 47 millones de años luz de distancia. Las observaciones apoyan el modelo unificado.

«La verdadera naturaleza de las nubes de polvo y su papel tanto en la alimentación del agujero negro como en la determinación de su aspecto desde la Tierra han sido preguntas centrales en los estudios de AGN durante las últimas tres décadas», dijo Gámez Rosas. «Aunque ningún resultado único responderá a todas nuestras preguntas, hemos dado un gran paso hacia la comprensión de cómo funcionan los AGN».

La representación de este artista muestra cómo podría verse el núcleo de M77, con un agujero negro supermasivo completamente oscurecido por un delgado disco de acreción rodeado por un espeso toroide de gas y polvo. Imagen: ESO/M. Cuchillo para cereales y L. Calçada

El Experimento Espectroscópico de Infrarrojo Medio de Apertura Múltiple (MATISSE) adjunto al VLT, junto con datos del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, permitió al equipo construir una imagen detallada del anillo de polvo que rodea el agujero negro central de M77, revelando un interior grueso. anillo y un disco extendido. El agujero negro está en el centro del disco como sugiere el Modelo Unificado.

«Nuestros resultados deberían conducir a una mejor comprensión del funcionamiento interno de los AGN», dijo Gámez Rosas. «También podrían ayudarnos a comprender mejor la historia de la Vía Láctea, que alberga un agujero negro supermasivo en su centro que pudo haber estado activo en el pasado».



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí