En solo unos años, una nave espacial que parece una torre de agua voladora aterrizará en el polo sur de la luna, llevando a los astronautas de regreso a la superficie lunar por primera vez desde el programa Apolo de la NASA. Por supuesto, eso solo es posible si Jeff Bezos se sale con la suya. Pero en estos días suelen hacerlo.

La nave espacial Blue Moon es un módulo de aterrizaje lunar que se puede utilizar para transportar carga y posiblemente personas a la superficie lunar en misiones futuras. Actualmente está siendo desarrollado por la compañía de cohetes Blue Origin propiedad de Jeff Bezos, el fundador de Amazon. Cuando se complete, Blue Moon debería poder entregar casi 4.500 kilogramos a la luna. A modo de comparación: el módulo lunar Apollo de la NASA, el «LM», fue desarrollado para el transporte de hasta 5.000 kg.

La impresionante capacidad de carga de Blue Moon combinada con la tecnología moderna podría hacer realidad los sueños de ciencia ficción. La nave espacial no solo pudo transportar la carga necesaria para construir bases lunares o telescopios en la luna, sino que también aterrizó de manera segura muchos grupos de astronautas en la superficie lunar.

«Estamos tratando de facilitar un futuro en el que las personas puedan vivir y trabajar en la luna como parte de una visión más amplia de los millones de personas que algún día vivirán y trabajarán en el espacio», dijo Steve Squyres, científico jefe de Blue Origin, en una entrevista con astronomía el año pasado.

¿Qué es el sistema de aterrizaje humano?

Blue Origin, junto con sus socios Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper, ha recibido un contrato total por valor de 579 millones de dólares en 2020 para construir un sistema de aterrizaje humano para el programa Artemis de la NASA. Aunque los ingenieros habían estado trabajando en el módulo lunar desde 2016, no se abrió al público hasta 2019. Y este último pedido acelera considerablemente su desarrollo.

«Esta es la primera vez desde la era Apolo que la NASA ha recibido financiación directa para un sistema de aterrizaje humano, y ahora tenemos empresas que hacen el trabajo para el programa Artemis», dijo el ex administrador de la NASA Jim Bridenstine, al anunciar el premio.

Sin embargo, la financiación de Blue Origin solo fue suficiente para un estudio inicial del «período base», que se espera que expire a fines de abril de 2021. Además, la compañía y sus socios aún compiten por el contrato final de aterrizaje lunar. La competencia también es feroz ya que Blue Origin compite contra SpaceX y Dynetics, esta última una compañía espacial de Alabama. Hasta ahora, los proyectos de SpaceX y Dynetics han ganado comparativamente menos dinero que los esfuerzos de Blue Origin.

Dado que la financiación básica para el desarrollo de un alunizaje en funcionamiento está a punto de expirar, solo dos de los tres proyectos pasan a la siguiente ronda. Y se espera que la NASA entregue los informes a los dos finalistas muy pronto, según informes de SpaceNews .

Si Blue Moon recibe luz verde, no solo será una victoria para Blue Origin, sino también un hito importante para sus socios. Eso es porque Blue Moon no puede alcanzar la superficie lunar sin varios componentes adicionales de la nave espacial construidos por otros contratistas.

Una vez que todo está armado, el equipo de varias empresas llama a su nave espacial Human Landing System el Integrated Lander Vehicle (ILV), que contiene elementos para la transferencia a la luna, así como para el descenso y el ascenso.



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