El siguiente ensayo se reproduce con permiso de La conversaciónThe Conversation, una publicación en línea sobre las últimas investigaciones.

“Polina entró en nuestra habitación, despertada por el sonido de una explosión. No sabía y todavía no sé qué decirle. Tus ojos están llenos de miedo y terror hoy; ojos de todos nosotros.”

Alina, una amiga de la familia, comercializadora y madre de dos hijos de la capital ucraniana de Kiev, que está sitiada por las fuerzas rusas, compartió estos pensamientos en su historia de Instagram. Su hija Polina tiene 7 años.

El ataque no provocado por parte del ejército del presidente ruso Vladimir Putin contra la nación soberana de Ucrania ha dejado al mundo con incredulidad. Si bien es doloroso ver el impacto directo de esta guerra en la vida y el sustento de las personas, esta invasión también dejará cicatrices psicológicas menos visibles que podrían persistir durante generaciones.

Soy Psiquiatra con experiencia en Trastorno de Estrés Postraumático o TEPT y Estrés. Investigo el trauma y trato a civiles traumatizados, refugiados, sobrevivientes de tortura, socorristas y veteranos.

Civiles, los indefensos

Hasta hace poco, los ucranianos vivían una vida normal. Pero todo cambió cuando, en el transcurso de unas pocas semanas, vieron a su país rodeado por Rusia, armado con uno de los ejércitos más mortíferos del mundo y dirigido por un líder autoritario impredecible.

Este miedo e incertidumbre fueron seguidos por amenazas directas a sus vidas y seres queridos cuando comenzó la invasión a gran escala el 24 de febrero de 2022. A medida que las ciudades ucranianas fueron atacadas, los civiles vieron explosiones y muertes de primera mano y comenzaron a sentir interrupciones inmediatas en los recursos básicos, como electricidad, alimentos y agua, y problemas para comunicarse de manera confiable con sus seres queridos.

Los ucranianos también están experimentando persistentes sentimientos de injusticia e injusticia, ya que su democracia y libertad ganadas con tanto esfuerzo se ven injustamente amenazadas, lo que hace que algunos se sientan insuficientemente apoyados por sus aliados.

Existe una amplia investigación que muestra que tales experiencias difíciles pueden conducir a resultados graves, que incluyen trastorno de estrés postraumático, depresión y ansiedad. Los síntomas del PTSD incluyen escenas retrospectivas aterradoras y realistas de escenas de guerra, recuerdos intrusivos del trauma, pánico, insomnio y pesadillas, y evitación de cualquier cosa que se parezca al trauma. La prevalencia de estas enfermedades es mayor en los desastres provocados por el hombre que, por ejemplo, en los desastres naturales. Por ejemplo, un tercio de los civiles estadounidenses expuestos a un solo incidente de tiroteo masivo pueden desarrollar TEPT en toda regla.

Hasta el momento, alrededor de 1 millón de ucranianos han huido de sus hogares, ciudades y trabajos a Polonia y otros países de Europa del Este por razones de seguridad. Un mayor número de personas fueron desplazadas internamente. Como refugiados, solo tienen recursos limitados y miran hacia el futuro con incertidumbre: estrés crónico que daña su salud mental.

La investigación realizada por nuestro grupo y otros muestra que el PTSD afecta a entre un tercio y la mitad de los refugiados adultos. En un estudio que dirigí, publicado en 2019, más del 40 % de los refugiados sirios adultos que se mudaron a los Estados Unidos sufrían altos niveles de ansiedad y casi la mitad sufría depresión. Otro estudio de 2019 encontró una alta prevalencia de TEPT (27 %) y depresión (21 %) entre los 1,5 millones de desplazados internos de Ucrania debido a la última invasión de Rusia y los rebeldes en el este de Ucrania en 2014.

Los niños están particularmente en riesgo. Imagine el horror al que se enfrenta un niño en un sótano oscuro mientras observa los rostros de sus padres rezando para que el próximo cohete no caiga en su edificio. Los padres pueden proteger a sus hijos del trauma hasta cierto punto, pero no pueden hacer mucho. En la investigación de mi equipo sobre refugiados sirios e iraquíes reasentados en Michigan, descubrimos que aproximadamente la mitad de los niños tenían mucho miedo. Hasta el 70% de los niños refugiados entrevistados por nuestro equipo experimentaron ansiedad por separación al llegar a los Estados Unidos. Estos niños a menudo están tan asustados que no pueden alejarse de sus padres incluso cuando ya no están en peligro inmediato.

Los ucranianos huyen de la ciudad de Irpin.
Los ucranianos huyen de la ciudad de Irpin, al noroeste de Kiev, en marzo. Crédito: Ditmar Dilkoff/AFP vía Getty Images

El trauma también se puede transmitir de los padres a sus hijos actuales y futuros, a través de cambios sutiles pero hereditarios en el genoma y mediante la exposición a la ansiedad continua de sus padres causada por la experiencia de la guerra. De esta manera, el sufrimiento puede transmitirse de generación en generación. El trauma infantil también aumenta la probabilidad de muchos problemas de salud mental y física en la edad adulta, como depresión, trastorno de estrés postraumático, dolor crónico, enfermedades cardíacas y diabetes.

Es importante destacar que los datos no publicados de nuestra investigación muestran que muchas personas, en particular aquellas afectadas por un trauma de guerra, no se recuperan hasta tres años después del trauma a menos que se cuente con el apoyo y la atención de salud mental adecuados.

Por supuesto, no todos los que experimentan un trauma desarrollarán PTSD. Las diferencias genéticas individuales y el apoyo ambiental, así como las experiencias personales pasadas y la proximidad y la gravedad del trauma, juegan un papel en quién se ve más afectado. Algunas personas se recuperan y otras salen psicológicamente más fuertes y resistentes. Pero la tolerancia humana a las experiencias terribles es limitada.

Los que se lanzan de cabeza al peligro para salvar a otros

La policía, los bomberos, los despachadores y los paramédicos se enfrentan a las peores consecuencias de la guerra. Soportan largas horas de intenso trabajo físico y emocional y con frecuencia son testigos de escenas de muerte y sufrimiento mientras se preocupan por sus propias familias como otros civiles. Las investigaciones muestran que el PTSD afecta del 15% al ​​20% de los bomberos y otros socorristas en tiempos de paz. Es mucho más difícil para los socorristas ucranianos, que todavía atienden a civiles heridos y apagan edificios en llamas, hacer su trabajo tan desafiante mientras ellos mismos están bajo fuego.

Los veteranos de combate también enfrentan un trauma inimaginable; En los EE. UU., aproximadamente entre el 12 % y el 30 % de los veteranos de combate sufren de PTSD. En Ucrania, la falta desproporcionada de protección y potencia de fuego de las Fuerzas Armadas de Ucrania contra el atacante aumenta el riesgo de lesiones y víctimas y puede exacerbar las consecuencias para la salud mental de su carga traumática.

Cuantificar el sufrimiento humano, como lo he hecho aquí, no pretende en modo alguno convertir una tragedia humana en un frío concepto estadístico. El propósito es mostrar el enorme impacto de tal catástrofe. Cada vida o sustento perdido es una tragedia en sí misma.

«Lo más difícil para mí es aceptar que soy un refugiado», escribió un ucraniano en Instagram. “Mi apartamento está en Kiev y mi familia está en Kiev. Toda mi vida y trabajo está ahí… Me fui de vacaciones con mi hija. me fui sin nada Todos los documentos de mi hija, excepto su pasaporte y certificado de nacimiento, están en Ucrania y eso es difícil de aceptar”.

Pero la resiliencia y la determinación del pueblo ucraniano son impresionantes. Escribió sobre su enfoque, y el de muchos otros que huyeron, de regresar a casa para limpiar y reconstruir. «Tengo muchas ganas de irme a casa».

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

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