Las personas que trabajan desde casa dicen que trabajan, y numerosos estudios objetivos demuestran que eso es cierto. Pero a muchos gerentes todavía les preocupa que no sea así.

En un nuevo estudio de Microsoft, casi el 90 por ciento de los trabajadores de oficina dijeron que eran productivos en el trabajo, y las mediciones objetivas (más horas trabajadas, reuniones realizadas y la cantidad y calidad del trabajo completado) lo prueban. Mientras tanto, el 85 por ciento de los jefes dice que el trabajo híbrido hace que sea difícil confiar en que los empleados sean productivos.

Esta incertidumbre, junto con una recesión inminente y muchas empresas que vuelven a pasar más tiempo en la oficina, está impulsando cada vez más a los trabajadores a hacerlo. mostrar que funcionan, lo que definitivamente no es lo mismo que realmente funcionen. Más bien, es lo que algunos llaman «teatro de la productividad».

El teatro de productividad es cuando los empleados actualizan con frecuencia su estado en Slack o mueven el mouse para asegurarse de que el indicador de estado en Microsoft Teams esté verde. Se saludan y se despiden y visitan diferentes canales a lo largo del día para charlar. Informan a los gerentes y les dicen a todos en qué están trabajando. Incluso asisten a reuniones a las que no tienen que asistir (y hay muchas más reuniones) y responden correos electrónicos hasta altas horas de la noche.

Por sí solas, estas son pequeñas inversiones de tiempo, y algunas de ellas son útiles. A granel son una vertiginosa pérdida de tiempo. Según una encuesta reciente de las empresas de software Qatalog y GitLab, los trabajadores de oficina pasan un promedio de 67 minutos adicionales en línea por día (5,5 horas por semana) además de sus horas de trabajo regulares para asegurarse de que estén visiblemente en línea. Los trabajadores de todo el mundo se sienten quemados por este comportamiento. En otras palabras, el miedo a la pérdida de productividad podría conducir a la pérdida de productividad.

Por supuesto, este tipo de teatro de productividad es tan antiguo como la oficina.

La gente solía llegar temprano a la oficina y quedarse hasta tarde para indicar una buena ética de trabajo. O los colegas se reunían en la estación de café para compartir lo ocupados que estaban, independientemente de la cantidad de trabajo que estuvieran haciendo en realidad. George en Seinfeld solo fingía molestia para que su jefe pensara que estaba ocupado en el trabajo, cuando en realidad estaba haciendo el crucigrama.

Pero con el trabajo a distancia y ahora el fantasma de que los jefes eliminen el trabajo a distancia, la situación se ha vuelto aún más exagerada. Agregue a eso el ajuste del cinturón y los titulares sobre renunciar silenciosamente, un término mal llamado cuando las personas se niegan a trabajar en exceso pero los gerentes lo interpretan como que están trabajando menos de lo que deberían, y tiene muchos en estos días más eficiente.

«Hacer mi trabajo no es un problema», dijo un escritor de Minnesota, que pidió permanecer en el anonimato para no poner en peligro su trabajo. «Solo quiero recibos que no voy a cancelar tácitamente».

Según datos inéditos de agosto de la firma de gestión de experiencia Qualtrics, alrededor de un tercio de todos los trabajadores dijeron que ahora sienten más presión para ser visibles para el liderazgo que hace un año, independientemente de su desempeño laboral.

¿Quién está conduciendo todo este teatro de productividad? Empleados y empresarios, pero sobre todo empresarios. Los trabajadores sienten que están pagando por el privilegio de trabajar desde casa y no quieren ser despedidos en una próxima recesión. Los jefes están indicando que prefieren trabajar en la oficina (esto requiere, pasa por alto a algunos trabajadores remotos y abruma a otros) y están moviendo gran parte de los hilos.

«Diría que mucho de esto tiene que ver con eso, y probablemente no esté listo para imprimir, pero la mierda va cuesta abajo», dijo Monica Parker, fundadora de la firma de análisis humano Hatch Analytics. «La realidad es que las personas más importantes en las organizaciones han tenido la libertad de trabajar de la manera que quieren, y muchos de ellos son mayores y simplemente no se sienten cómodos con este nuevo paradigma, por lo que existe esta presión a la baja».

El informe de la encuesta de Qatalog y GitLab encontró que los ejecutivos de C-suite trabajaban en su propio horario y no permitían al personal subalterno la misma libertad, comportamiento que indica una desconexión entre el trabajo y la vida personal de empleadores y empleados.

«Estará en el trabajo en 15 minutos. Soy de Jersey y se tarda una hora y media en un buen día», dijo una madre que trabaja como vicepresidenta en una empresa de medios con sede en Manhattan, refiriéndose a su jefe. Pidió permanecer en el anonimato para no perder su trabajo. Ella dijo que su compañía todavía espera el mismo nivel de productividad que los empleados pudieron lograr cuando estaban atrapados en casa al principio de la pandemia, pero ahora también les exige que vengan dos días a la semana. A partir del próximo mes serán tres.

Quiere seguir trabajando desde casa la mayor parte del tiempo para cuidar a su hijo, por lo que dice que tiene dos trabajos. También indica que está trabajando respondiendo a los correos electrónicos con prontitud, incluso a altas horas de la noche. «Ya no hay fronteras», dice.

En las empresas donde la mayoría o todos los empleados trabajan de forma remota, la tensión es menor, pero todavía hay mucho logro. Kassian Wren, programadora de la empresa de marcos web Gatsby, dijo que las cosas son mucho mejores en su trabajo actual, ya que es completamente remoto.

«Siempre me ha gustado presentarme para demostrar que mi enfermedad y mi discapacidad no interfieren con mi trabajo», dijeron. «Es aún más distante».

En un trabajo anterior, Wren pasó hasta el 30 por ciento de su tiempo «haciendo» trabajo mientras también hacía su trabajo real.

«Lo llamo performativo porque generalmente toma tiempo extra del trabajo real para escribir todos estos informes sobre mi trabajo para la gente», dijo Wren.

Es un hecho bien conocido que trabajar de forma remota no perjudica la productividad. Una pregunta más abierta es si las personas son particularmente colaborativas o creativas cuando trabajan desde casa, o si trabajan demasiado para ser ambas cosas. Crear un entorno en el que los empleados pasen más tiempo demostrando que están trabajando no ayuda en absoluto.

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