Los científicos se han asociado con tiburones tigre para descubrir la mayor extensión de pastos marinos en la tierra.

Un estudio masivo de los bancos de las Bahamas, una colección de mesetas submarinas que rodean el archipiélago de las Bahamas, revela 92,000 kilómetros cuadrados de pastos marinos, informan el biólogo marino Oliver Shipley y sus colegas el 1 de noviembre. comunicación de la naturaleza. Esta área es aproximadamente la mitad del área de Florida.

El hallazgo amplía el área global estimada cubierta por pastos marinos en un 41 por ciento, una bendición potencial para el clima de la Tierra, dice Shipley de Beneath The Waves, una organización sin fines de lucro de conservación marina con sede en Herndon, Virginia.

Una foto submarina de Austin Gallagher buceando justo encima de un parche de pastos marinos
Austin Gallagher, biólogo marino de Beneath The Waves, una organización sin fines de lucro dedicada a la conservación marina, examina una zona de pastos marinos en los bancos de las Bahamas.Cristina Mittermeier y Sea Legacy

Los pastos marinos pueden secuestrar carbono 35 veces más rápido que las selvas tropicales durante miles de años. La pradera marina recientemente cartografiada podría almacenar 630 millones de toneladas de carbono, o aproximadamente una cuarta parte del carbono secuestrado por los pastos marinos en todo el mundo, estima el equipo.

Mapear tanta hierba marina fue una tarea colosal, dice Shipley. Guiados por observaciones satelitales anteriores, él y sus colegas realizaron 2542 inmersiones en las brillantes aguas azules para examinar las praderas de cerca. El equipo también reclutó ocho tiburones tigre para ayudar en sus esfuerzos. Al igual que los leones que persiguen a las cebras a través de los pastos altos en la sabana africana, los tiburones patrullan los campos de pastos marinos ondulantes para alimentarse de los animales que pastan (Número de serie: 29/01/18; SN: 21.5.19, Número de serie: 16/02/17).

«Sin la ayuda de los tiburones tigre, no habríamos podido mapear en ningún lugar cercano a la extensión que hemos mapeado», dice Shipley.

El equipo atrapó a los tiburones con cuerdas de tambor y los arrastró a un bote, instaló una cámara y un dispositivo de rastreo en la espalda del animal antes de liberarlo. Los tiburones generalmente regresaban al agua en menos de 10 minutos. El equipo trabajó como «un equipo de mecánicos de NASCAR», dice Shipley.

Los investigadores habían sugerido previamente rastrear tortugas marinas y manatíes que pastan en pastos marinos para localizar sitios de pastoreo. Pero los tiburones tigre fueron una elección inteligente porque se mueven más lejos y más profundo, dice Marjolijn Christianen, ecóloga marina de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos, que no participó en el nuevo trabajo. «Esto es una ventaja».

Los tiburones tigre equipados con cámaras como este ayudaron a descubrir el lecho de pastos marinos más grande del mundo y adentrarse en áreas que eran demasiado profundas o demasiado remotas para los buzos.

Shipley y sus colegas planean trabajar con otros animales, incluido el pez luna, para descubrir más praderas submarinas (Número de serie: 1/5/15). «Con este [approach] el mundo es nuestra ostra”, dice.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí