A pesar de ser increíblemente resistentes, los tardígrados también son demasiado pequeños para viajar muy lejos, a menos que viajen con un animal más grande.

la vida


14 de abril de 2022

tardígrado

Un tardígrado visto con un microscopio electrónico de barrido

STEVE GSCHMEISSNER/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA/Alamy

Según estudios de laboratorio, los tardígrados pueden hacer autostop sobre los caracoles que pasan para cubrir distancias relativamente largas.

A veces llamados tardígrados, los tardígrados pueden sobrevivir en ambientes extremos en un estado desecado llamado tun. Pero debido a que son tan pequeños, solo pueden caminar una corta distancia. Sin embargo, esto crea un misterio ya que los tardígrados con una diversidad genética de más de 1400 especies se encuentran en todo el mundo.

Muchos animales pequeños pueden viajar largas distancias aferrándose al cuerpo de una criatura más grande y móvil. Este comportamiento nunca se ha observado en tardígrados, por lo que Milena Roszkowska y Zofia Książkiewicz de la Universidad Adam Mickiewicz en Polonia decidieron investigarlo.

La pareja utilizó estudios de laboratorio para probar si los caracoles podían transportar tardígrados. En una caja colocaron una serie de tardígrados de la especie Inicio del milenio En un segundo contenedor había tardígrados y un tipo de caracol (Cepaea nemoralis) que se encuentran en su hábitat natural, mientras que una tercera caja contenía tardígrados, caracoles y musgos, donde los tardígrados suelen vivir en la naturaleza.

Después de tres días, los investigadores contaron cuántos tardígrados permanecían en su ubicación original y cuántos se habían movido, y si estaban vivos o muertos. Descubrieron que los tardígrados vivos salían de su sitio de lanzamiento solo en las cajas que contenían caracoles sin musgo. Especulan que esto puede deberse a que los tardígrados son ingeridos pasivamente por los caracoles que pasan, y que este proceso es menos probable cuando los tardígrados están incrustados en el musgo.

«Esto subraya el papel de la dispersión a escala fina de microorganismos», dice Roszkowska. «El transporte de corta distancia de invertebrados puede tener un impacto significativo en su diversidad genética».

Los investigadores encontraron que los tardígrados en el musgo no viajaron más que el grupo de control, lo que sugiere que el efecto solo ocurre en ciertos escenarios naturales.

También encontraron que algunos de los tardígrados murieron por el contacto con la baba del caracol. Pero la capacidad de los tardígrados para reproducirse asexualmente significa que solo uno necesita sobrevivir el viaje para establecer una población en una nueva área. Esto significa que el viaje de los caracoles aún podría ser un medio viable para que los tardígrados colonicen nuevos hábitats.

Si bien el estudio muestra que el transporte basado en caracoles es posible para algunos tardígrados, los investigadores aún no saben si los tardígrados se transportan de esta manera en la naturaleza, o con qué frecuencia. Una variable es que los hábitats húmedos que los tardígrados y los caracoles necesitan para sobrevivir pueden cambiar con el tiempo. «Depende de las condiciones meteorológicas. En años húmedos, los tardígrados pueden ser transmitidos por caracoles con más frecuencia que en años secos”, dice Książkiewicz.

«El hecho de que sea un potencial lo hace interesante», dice Sandra McInnes, del British Antarctic Survey. “Nadie ha hecho nunca algo así. Este experimento es un estudio piloto para ver si es factible, y han demostrado que puede serlo».

Los experimentos futuros, dice McInnes, ahora deberían intentar observar esto en hábitats naturales.

Referencia de la revista: Informes científicosDOI: 10.1038/s41598-022-08265-2

Suscríbase a Wild Wild Life, un boletín mensual gratuito que celebra la diversidad y la ciencia de los animales, las plantas y otros habitantes extraños y maravillosos de la tierra.

Más sobre estos temas:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí