Hay un problema incómodo y preocupante con nuestra comprensión de las leyes de la naturaleza que los físicos han estado tratando de explicar durante décadas. Se trata del electromagnetismo, la ley de interacción entre los átomos y la luz, que explica todo, desde caer por el suelo hasta el cielo azul.

Podría decirse que nuestra teoría del electromagnetismo es la mejor teoría física que la humanidad jamás haya ideado, pero no responde por qué el electromagnetismo es tan fuerte como lo es. Solo los experimentos pueden decirte la fuerza del electromagnetismo, que se mide con un número llamado α (también conocido como alfa, o la constante de estructura fina).

El físico estadounidense Richard Feynman, quien ayudó a desarrollar la teoría, lo llamó «uno de los mayores misterios de la física» e instó a los físicos a «poner ese número en su pared y pensar en ello».

En una investigación recién publicada en Cienciasdecidimos probar si α es el mismo en diferentes lugares de nuestra galaxia examinando estrellas que son gemelas casi idénticas a nuestro sol. Si α es diferente en diferentes lugares, podría ayudarnos a encontrar la teoría definitiva, no solo del electromagnetismo, sino de todas las leyes naturales juntas: la «teoría del todo».

Queremos romper nuestra teoría favorita

Los físicos quieren una cosa por encima de todo: una situación en la que nuestra comprensión actual de la física se derrumbe. Nueva Física. Una señal que no se puede explicar con las teorías convencionales. Una guía a la teoría de todo.

Para encontrarlo, podrían esperar en las profundidades de una mina de oro hasta que las partículas de materia oscura chocaran con un cristal especial. O mantienen cuidadosamente los mejores relojes atómicos del mundo durante años para ver si marcan una hora ligeramente diferente. O aplasta protones a (casi) la velocidad de la luz en el anillo de 27 km del Gran Colisionador de Hadrones.

El problema es que es difícil saber dónde buscar. Nuestras teorías actuales no pueden guiarnos.

Por supuesto, estamos buscando laboratorios en la Tierra, donde es más fácil buscar a fondo y con mayor precisión. Pero eso es un poco como el borracho que busca sus llaves perdidas debajo de un poste de luz cuando en realidad podría haberlas perdido en algún lugar oscuro al otro lado de la calle.



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