La firma europea de capital de riesgo de ciencias de la vida Sofinnova Partners celebra este año su 50 cumpleaños. El presidente y socio gerente de Sofinnova, Antoine Papiernik, describe las lecciones clave que la empresa ha aprendido a lo largo de su larga historia en la industria biotecnológica.

Conoce a una pareja que ha estado casada por 50 años y creo que la mayoría de nosotros preguntaría: «¿Cuál es su secreto?» Esta consistencia durante tantos años de altibajos le da a la pareja un aura de sabiduría, captando la atención de las parejas más jóvenes.

La relación entre los inversores en etapa inicial y los empresarios de ciencias de la vida es un baile profundo y complejo en sí mismo. Cuando hay un equilibrio saludable de lealtad, honestidad, entusiasmo y respeto, la conexión no solo beneficia a la pareja, sino que puede conducir a descubrimientos innovadores que hacen del mundo un lugar mejor.

Este año, Sofinnova Partners alcanzará un hito propio: medio siglo en esta industria, lo que subraya nuestro estatus como la compañía de capital de riesgo de ciencias de la vida más antigua de Europa. Mientras reflexionamos sobre esta aventura de 50 años, podemos observar algunos ingredientes clave que han contribuido a nuestra longevidad.

Cásate con la persona, no con la idea.

Nuestras asociaciones con emprendedores naturalmente tienen una fecha de finalización, pero es un hito feliz. Es como un matrimonio con el divorcio inevitable, ya veces nos casamos con la misma persona una segunda y una tercera vez.

Esto puede sonar como la trama de un mal reality show, pero describe una parte del modelo de negocios en el mundo de VC que tiende a funcionar bien para todos los involucrados. Para Sofinnova Partners, este acuerdo se ha traducido en muchos años de felicidad. La clave para hacerlo bien es entablar una relación con una persona o un equipo con el que se sienta seguro de que se comprometerá a largo plazo. De esa manera, tu amor continuo no depende del monto del «acuerdo de divorcio» y estás listo para volver a casarte con ella incluso después de situaciones en las que no funcionó.

Ese fue el caso de una de nuestras inversiones en una start-up que tenía un dispositivo prometedor, a pesar de que las circunstancias no eran una empresa rentable para nosotros. Las competencias y valores centrales del emprendedor eran tan atractivos que luego volvimos a trabajar juntos con éxito.

Los valores valen más que los diamantes

En mis 25 años en Sofinnova Partners, puedo informar que no ha cambiado mucho. Déjame aclarar eso. Qué Sí, en serio Los asuntos, nuestros valores, se han mantenido constantes y fuertes. Décadas de presiones internas y, en particular, cambios tectónicos recientes en el campo de las ciencias de la vida, solo han fortalecido nuestros principios compartidos.

Seamos realistas: el mundo de las ciencias de la vida está evolucionando a una velocidad vertiginosa. La biología y la tecnología chocan, y con cada paso adelante debemos adaptarnos al nuevo entorno manteniendo los principios que nos unen. Esto nos permitirá ganar un punto de apoyo en este mundo en constante cambio.

El mundo de la financiación de la innovación también está cambiando rápidamente. El capital de riesgo europeo está en su apogeo y tenemos la oportunidad de hacer más para dar acceso al capital a nuestras nuevas empresas. El ritmo del cambio se acelerará significativamente en los próximos años y debemos utilizar esta transformación para beneficiar a todo el ecosistema y nuestro futuro común.

Para que una empresa navegue con éxito en los mares del tiempo, se requiere una sensación de estabilidad, pero esto no debe ser a expensas de la evolución. La diversidad y la inclusión se encuentran entre los valores fundamentales que pueden evitar que la estabilidad se convierta en estancamiento.

Aprende de la próxima generación

Intergeneracionalmente, debemos apoyar el cambio a mejor, como los abuelos y los padres, nutriendo los valores fundamentales que transmiten mientras aprenden de los más jóvenes.

Los miembros más jóvenes de nuestro equipo determinan el futuro de la empresa tanto como nosotros. Sus ideas frescas deben ser escuchadas y consideradas como otra faceta del ADN co-creado de Sofinnova.

Trata a los demás como te gustaría que te traten a ti

Otro principio a tener en cuenta es que no se trata solo de dinero. Estamos tratando con personas. Suena cursi, pero tratar a las personas de la forma en que te gustaría que te traten a ti puede significar la diferencia entre un esfuerzo exitoso y uno que termina en lágrimas. Y va en ambos sentidos.

A menudo se olvida que también nos dirigimos a nuestros propios inversores, socios comanditarios que invierten en fondos de capital riesgo como el nuestro. Recuerdo un caso en el que estaba tratando de persuadir a un inversionista para que invirtiera fuertemente en uno de nuestros fondos. Al inversionista no parecía importarle algunas de las cosas que más valoramos: la importancia del respeto y un sólido código de ética al tratar con los demás. «Es sólo un negocio», dijo. Cerré mi laptop y salí.

Ninguna cantidad de dinero puede valer la pena poner en peligro nuestros valores e integridad. Dicen que la libertad cesa cuando interfieres en los derechos fundamentales de otra persona. Para mí es importante trabajar con personas, empresarios e inversores por igual que sean capaces de respetar esos límites y comprender que lo que hacemos va más allá del mero resultado final.

Apoyar el desarrollo de tratamientos que pueden salvar vidas o tecnologías que pueden garantizar un futuro sostenible ha avivado el fuego bajo mis pies y espero la misma motivación de todos nuestros socios.

La importancia de dejarse llevar por la pasión

¿Le gustaría aprender el secreto de una relación corporativa que prospera en lugar de solo sobrevivir? Es más que seguir ciegamente los datos. Los números cuentan una historia, una crítica. Pero la verdadera prueba son las cualidades que no asocias necesariamente con nuestro trabajo: empatía y pasión. Y un poco de coraje. Descubrir la historia más profunda detrás de un emprendedor, escuchar realmente su visión y comprender sus razones para intentar hacer algo innovador con pocas garantías de éxito, sabiendo que hay muchos obstáculos por delante, ninguno de los cuales se puede encontrar en un gráfico.

Al igual que con cualquier relación a largo plazo, ha habido momentos desafiantes en nuestras asociaciones con nuestros empresarios. A menudo, la causa no es la falta de comprensión de los datos, sino la falta de empatía. No puede ser un buen inversionista de riesgo sin esta herramienta esencial. Lo siento fuertemente. Las personas a las que admiro y admiro más en este negocio están muy conectadas con la esencia de lo que hacemos. Financiar nuevas empresas de ciencias de la vida es, en última instancia, un acto de fe y creencia.

Estamos apostando por el futuro, que en el mejor de los casos es una construcción amorfa. Dado que la ciencia aún se encuentra en sus primeras etapas, existen muchas incertidumbres y riesgos. Mi instinto era probar constantemente una oportunidad preguntando: «¿Qué pasa si tienen razón? ¿Es esto algo masivo que cambiará la sociedad para mejor?”

Soy generalista, por lo que mi conocimiento es más de una red que de un rayo láser. Es por eso que miro a las personas que me rodean que son mucho más inteligentes que yo en ciertas áreas para desarrollar perspectivas nuevas y emocionantes.

Consenso, colaboración, compasión: estos son los ingredientes que han impulsado décadas de crecimiento, avance y reinvención en nuestra empresa durante los últimos 50 años.

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