Un cohete Falcon 9 se encuentra en el Bloque 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y está listo para despegar el miércoles temprano. Crédito de la foto: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX y OneWeb, rivales de la industria espacial y propietarios de dos de las flotas más grandes de satélites comerciales, agregarán más naves espaciales a sus redes de Internet con lanzamientos desde Cabo Cañaveral y Rusia el miércoles.

Un cohete Falcon 9 estará en su plataforma de lanzamiento en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el miércoles a las 4:28 a.m.EDT (0828 GMT) para lanzar el próximo lote de 60 satélites Starlink. Esto eleva el número total de naves espaciales Starlink disparadas hasta la fecha a 1.385.

Al otro lado del mundo, un cohete ruso Soyuz 2.1b está en su plataforma de lanzamiento en el cosmódromo de Vostochny en el Lejano Oriente de Rusia para poner en órbita 36 satélites de Internet OneWeb más. El lanzamiento del cohete Soyuz está programado para el miércoles a las 10:47 p.m. EDT (0247 GMT; jueves 11:47 a.m. hora de Vostochny). Con esta misión, OneWeb tendrá 146 satélites en órbita.

Ambas empresas tienen conexión con Florida. SpaceX lanzó todos los satélites Starlink desde la Costa Espacial de Florida, y OneWeb está construyendo su nave espacial en una fábrica a las afueras de las puertas del Centro Espacial Kennedy.

El lanzamiento de Falcon 9 para las horas de la mañana del miércoles marca la novena misión de SpaceX desde Florida este año y la séptima dedicada a la red Starlink este año. Es el 23o lanzamiento dedicado de Starlink desde mayo de 2019.

Para OneWeb, el inicio del miércoles es el quinto vuelo Soyuz para la constelación OneWeb y el primero del año.

SpaceX y OneWeb son competidores en el mercado que brindan servicios de Internet de banda ancha desde el espacio. Otras empresas como Amazon y Telesat están desarrollando sus propias constelaciones de Internet por satélite, pero ninguna ha comenzado a utilizar naves espaciales operativas. Hasta ahora, SpaceX es el más cercano a ingresar al servicio comercial, seguido de OneWeb.

Las empresas comerciales están diseñadas para enviar señales de Internet a comunidades desatendidas, barcos y aviones comerciales y militares, y otros clientes remotos.

El enfoque inicial de SpaceX estaba en el mercado de consumo de banda ancha, pero el ejército de EE. UU. Ha estado probando los servicios de Starlink. OneWeb’s ha enfatizado la venta de servicios a gobiernos y empresas.

Con su propia flota de impulsores Falcon 9 reutilizables, SpaceX OneWeb está muy por delante en el lanzamiento de satélites. Sin embargo, la red Starlink de SpaceX, que está más cerca de la Tierra, necesita más satélites para brindar un servicio global que la flota de OneWeb.

Sesenta satélites Starlink se están preparando para desplegar una etapa superior Falcon 9 durante un lanzamiento a principios de este mes. Crédito de la imagen: SpaceX

La red Starlink eventualmente podría tener más de 10,000 satélites, pero la primera entrega de Starlinks tendrá 1,584 satélites orbitando a 550 kilómetros sobre la tierra en trayectorias inclinadas a 53 grados desde el ecuador.

Después de que la misión Falcon 9 haya comenzado al noreste de Cabo Cañaveral, las próximas 60 pantallas planas Starlink, cada una con una masa de aproximadamente un cuarto de tonelada, se colocarán en una órbita de aproximadamente 271 kilómetros sobre la tierra.

La primera etapa del Falcon 9 tiene como objetivo un aterrizaje vertical en la nave de aviones no tripulados SpaceX “Por supuesto que todavía te amo”, que se encuentra a unos 630 kilómetros al noreste de Cabo Cañaveral. El refuerzo está marcado como B1060 en el inventario de SpaceX y ha registrado cinco misiones hasta ahora.

La separación de los 60 satélites está prevista alrededor de 64 minutos después del lanzamiento. La nave espacial desplegará paneles solares y activará sus sistemas de propulsión de iones de criptón para comenzar la verificación y la elevación de la órbita y alcanzar la constelación operativa a una altitud de 341 millas.

SpaceX está construyendo sus satélites Starlink en Redmond, Washington.

SpaceX ha recibido la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para operar aproximadamente 12,000 satélites Starlink en varias elevaciones e inclinaciones, todas las cuales se encuentran a unos pocos cientos de millas del planeta. La baja altitud permite que los satélites proporcionen conectividad de alta velocidad y baja latencia a los clientes, y asegura que la nave espacial regrese naturalmente a la atmósfera más rápido que si estuviera más lejos de la Tierra.

Starlink ya ofrece servicios beta provisionales en regiones de alta latitud, como el norte de Estados Unidos, Canadá e Inglaterra. Otros lanzamientos de Starlink este año permitirán un área de cobertura ampliada.

SpaceX anunció a principios de este mes que el servicio beta de Starlink pronto llegará a clientes en Alemania, Nueva Zelanda y otras regiones del Reino Unido, incluidas Gales, Escocia, Irlanda del Norte e Inglaterra del Norte. Estas áreas podrían recibir servicio beta en las «próximas semanas», dijo SpaceX.

SpaceX acepta pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la fila y recibir el servicio Starlink tan pronto como esté disponible en su región. Para las personas en el sur de los Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, esto debería hacerse para fines de 2021, dice SpaceX.

Tras la confirmación, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, y 50 dólares por envío y manipulación, según SpaceX. Una suscripción cuesta $ 99 por mes.

Un cohete Soyuz está en su plataforma de lanzamiento en el cosmódromo ruso Vostochny, listo para lanzarse con otros 36 satélites OneWeb. Crédito de la foto: Roscosmos

El lanzamiento de OneWeb el miércoles por la noche (hora de EE. UU.) Marca la segunda misión de la compañía desde que se declaró en quiebra el año pasado.

La compañía con sede en Londres planea desplegar una constelación inicial de aproximadamente 650 satélites con 19 cohetes Soyuz. OneWeb compró los lanzamientos de Soyuz de Arianespace, que monitorea los vuelos de Soyuz desde el Centro Espacial de Guayana. Arianespace también gestiona los servicios comerciales de lanzamiento de Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán y Vostochny a través de su filial Starsem.

Esta misión marca el séptimo lanzamiento desde el cosmódromo de Vostochny desde que el nuevo puerto espacial ruso entró en funcionamiento en 2016. El cosmódromo está ubicado en el Óblast de Amur en el Lejano Oriente de Rusia, cerca de la frontera con China.

Los satélites de OneWeb están construidos por una empresa conjunta entre OneWeb y Airbus. La fábrica de satélites OneWeb de la compañía está ubicada en Exploration Park, cerca del Centro Espacial Kennedy en Florida.

El lanzador Soyuz 2.1b que transportará los próximos 36 satélites OneWeb volará hacia el norte desde Vostochny, dejando caer sus propulsores de primera etapa de propulsión líquida unos dos minutos después de que comience la misión. La etapa central del misil, también conocida como segunda etapa, se dispara unos cinco minutos antes de la tercera etapa.

En T + más 9 minutos y 22 segundos, la tercera etapa lanzará una etapa superior Fregat construida en Rusia para realizar las maniobras finales que pondrán a los satélites OneWeb en una órbita polar de aproximadamente 450 kilómetros de altura con una inclinación de 279 millas (279 millas). ) se llevan a 87,4 grados.

Se están preparando treinta y seis satélites OneWeb para su lanzamiento desde el cosmódromo de Vostochny en Rusia. Crédito de la imagen: OneWeb

La nave espacial OneWeb se separará en grupos de dos de una estructura donante que fue fabricada por RUAG Space en Suecia durante un período de dos horas y media. Los satélites finales están programados para desplegarse a las 02:38 a.m. EDT (0638 GMT).

Los satélites OneWeb producidos en masa pesan alrededor de 147,5 kilogramos cada uno y están equipados con propulsores de iones alimentados con xenón, antenas de banda Ku y banda Ka para la conexión con clientes y estaciones terrestres, y alas de paneles solares desplegables. Los satélites OneWeb utilizarán sus propulsores de iones para elevar la altitud a 1.200 kilómetros durante los próximos meses, donde los controladores prepararán la nave espacial para el servicio.

Con más lanzamientos planeados este año y el próximo, OneWeb podría comenzar a brindar servicios comerciales de Internet a algunas regiones a fines de 2021.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.



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